Ben Mazue

5 questions sur le projet d’Amazon d’acquérir MGM

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Quand AT&T a annoncé son intention de fusionner WarnerMedia et Discovery le 17 mai, Eunice Shin s’est demandé : « Que fait Amazon maintenant ? a déclaré le partenaire de la société de conseil Prophet qui a consulté des entreprises telles que Disney, Warner Bros. et NBCUniversal. Malgré toute l’attention accordée à Disney et maintenant à WarnerMedia-Discovery dans leurs offres pour lutter contre Netflix pour les audiences en streaming, le rival initial de Netflix avait été quelque peu négligé. Plus maintenant.

L’annonce par Amazon le 26 mai de l’acquisition par le géant du commerce électronique de MGM – le studio à l’origine de la franchise James Bond – pour 8,45 milliards de dollars a placé l’entreprise fermement au centre de la guerre du streaming. Bien que la question de savoir ce qu’Amazon fait maintenant demeure, décomposons cette grande question en requêtes plus spécifiques.

Amazon retirera-t-il la programmation de MGM d’autres plates-formes ?

En tant que studio de cinéma et de télévision indépendant, MGM a gagné son argent en vendant les droits de distribution de sa programmation : aux salles de cinéma, aux réseaux de télévision, aux services de streaming. Mais comme Netflix et Disney l’ont démontré, la tendance à l’ère du streaming par abonnement est que les entreprises conservent leur programmation dans leurs propres propriétés. Disney, par exemple, a retiré bon nombre de ses émissions et films de Netflix avant le lancement de Disney +. Si Amazon suit ce modèle, la société pourrait manœuvrer pour retirer la programmation populaire des concurrents de streaming, à savoir Disney. MGM produit « The Handmaid’s Tale » pour Hulu, propriété de Disney, « Shark Tank » pour ABC, propriété de Disney, et « Fargo » pour FX, propriété de Disney.

En fonction des conditions de l’accord existant et des avantages / inconvénients financiers de la limitation de la programmation à ses propres propriétés, Amazon peut demander à MGM de continuer à produire des films et des émissions à diffuser ailleurs. Mais la société semblerait bien servie en sélectionnant au moins certains programmes pour sa propre plate-forme, ne serait-ce que pour aider Amazon Prime Video à affirmer une identité. Au cours de l’année écoulée, 175 millions de membres d’Amazon Prime ont diffusé une émission ou un film sur le streamer par abonnement d’Amazon, mais on ne sait pas combien de ces personnes ont recherché le service ou l’ont considéré comme l’équivalent des bibliothèques à la demande des fournisseurs de télévision payante. .

« Amazon n’a jamais vraiment trouvé de stratégie. Ils ont commencé avec des [shows and movies], mais personne ne regardait. Puis ils sont entrés dans [traditional TV-type programming] mais avec des budgets énormes, mais je ne sais pas si cela a fonctionné non plus », a déclaré un responsable du divertissement.

Amazon continuera-t-il à sortir des films MGM en salles ?

Bref, oui. Mais peut-être seulement à court terme. La liste de films 2021 de MGM, qui comprend le prochain film Bond « No Time to Die », sera toujours présentée en première dans les salles, selon Deadline. Et étant donné que les sorties en salles et les accords de distribution internationale restent les moyens directs les plus lucratifs pour les entreprises de gagner de l’argent grâce aux films, tous les autres blockbusters à gros budget que MGM a dans les livres sont susceptibles d’être également diffusés en salles. Pendant ce temps, Amazon a déjà l’habitude de sortir les films de son propre studio dans les salles, comme il l’a fait avec l’oscarisé « Manchester by the Sea ».

Mais Amazon n’a peut-être mis ses films dans les salles que comme moyen de s’établir à Hollywood pour attirer les talents de premier plan et amener les réalisateurs, écrivains et acteurs / actrices de premier plan à travailler avec l’entreprise. Mais Amazon s’est peut-être déjà imposé au firmament hollywoodien. Au cours de la dernière année, il a sorti des films et des émissions réalisés par les lauréats des Oscars Steve McQueen, Regina King et Barry Jenkins. Ainsi, Amazon n’achète peut-être pas l’un des plus anciens studios d’Hollywood pour s’implanter davantage dans l’industrie du divertissement traditionnel, mais plutôt pour intégrer davantage l’industrie du divertissement traditionnel dans le secteur du streaming. Et la façon la plus drastique qu’Amazon pourrait y parvenir est d’éviter la stratégie traditionnelle de sortie de films pour présenter en première les films de MGM sur Amazon Prime Video afin que l’entreprise puisse se faire davantage plaisir avec les clients d’Amazon Prime.

Comment Amazon distribuera-t-il la programmation de MGM sur ses propres propriétés de streaming ?

Le streamer par abonnement d’Amazon, Prime Video, deviendra probablement la principale maison de la bibliothèque de MGM. Amazon n’achèterait pas le studio s’il ne pensait pas que ces films et émissions aideraient à convaincre les gens de payer et de continuer à payer pour les abonnements Amazon Prime. Mais Amazon pourrait également utiliser la programmation de MGM pour alimenter son service de télévision en streaming gratuit et financé par la publicité IMDb TV.

Amazon autorise déjà d’anciens films et émissions de télévision pour IMDb TV, donc ajouter plus de MGM ne serait en aucun cas exagéré. Mais Amazon pourrait aller plus loin. Cela pourrait permettre à MGM de produire une programmation originale spécifiquement pour le streamer financé par la publicité, comme MGM l’avait déjà fait pour Vudu, à l’époque où il appartenait à l’adversaire Amazon Walmart. De plus, Amazon peut avoir des raisons suffisantes d’envisager de réduire la fenêtre pour mettre les dernières premières de MGM sur IMDb TV.

L’audience de streaming financée par la publicité peut être fragmentée sur plusieurs services de streaming, mais à ce stade, elle est suffisamment consolidée parmi les principaux streamers financés par la publicité pour que les annonceurs ne soient pas aussi pressés d’acheter de l’inventaire auprès d’agrégateurs pour atteindre un large public. « Il existe de nombreux partenaires de streaming de niveau 3, vous pouvez donc facilement identifier les 10 meilleurs à acheter », a déclaré un dirigeant d’agence.

C’est pourquoi la programmation originale est devenue si importante pour les vendeurs de publicités en continu, y compris la programmation originale de longue date et le rival d’Amazon, Roku. IMDb TV construit sa bibliothèque de programmes originaux depuis plus d’un an, et MGM l’aidera probablement à ajouter plus d’émissions et de films exclusifs.

Faire d’IMDb TV une destination précoce pour les prochains films de MGM – après leurs diffusions en salles et / ou en vidéo à la demande premium – pourrait aider à attirer plus de public et à améliorer encore plus son argumentaire de vente. Il est difficile de voir le sens financier de rendre « No Time to Die » disponible sur IMDb TV en même temps que sur Amazon Prime Video. Mais le calcul peut être différent pour les tarifs à petit budget, potentiellement moins élevés, comme le prochain « The Addams Family 2 » de MGM.

Quelles autres acquisitions l’accord Amazon-MGM déclenchera-t-il ?

Les guerres de streaming sont une course aux armements de contenu, et MGM était parmi les rares revendeurs indépendants restants sans sa propre plate-forme de distribution. Mais ce n’était pas le dernier. Il y a encore Sony Pictures. Suite à l’annonce d’Amazon-MGM, le PDG de Sony, Yoshida Kenichiro, a déclaré que la société ne prévoyait pas de vendre ou de céder son studio. Mais dans les affaires, tout a un prix, et le montant que Sony pourrait commander pour le studio derrière les films « Spider-Man » les plus récents a probablement grimpé en flèche. Dans le sillage de Discovery-WarnerMedia et Amazon-MGM, des entreprises comme NBCUniversal et ViacomCBS ainsi que potentiellement même Apple pourraient ressentir plus de pression pour ajouter à leurs arsenaux de programmation.

« En fin de compte, il n’y a encore vraiment que quatre ou cinq acteurs : Netflix, Disney, Amazon et HBO. Ensuite, il y a tout le monde », a déclaré un deuxième responsable du divertissement.

Amazon sera-t-il autorisé à acquérir MGM ?

Amazon a conclu un accord pour acquérir MGM, mais n’a pas encore acquis MGM. Compte tenu de toute l’activité antitrust parmi les membres du Congrès, les régulateurs gouvernementaux pourraient ne pas apprécier un géant de la technologie absorbant un grand studio de cinéma et de télévision, en particulier à un moment où deux grands conglomérats médiatiques sont sur le point de fusionner. Amazon a déjà été giflé par une poursuite antitrust par le procureur général du district de Columbia, Karl Racine. Pendant ce temps, la sénatrice démocrate Amy Klobuchar a déjà demandé au ministère de la Justice d’enquêter sur l’accord Amazon-MGM, tout comme certains législateurs républicains.

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