Ben Mazue

À l’intérieur du retour en personne de Pop-Up Magazine et comment la tournée de narration a ravivé une communauté de fans

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Pour Pop-Up Magazine, le retour des événements en direct ce mois-ci signifiait plus que le retour de revenus de billets supplémentaires et de spots publicitaires supplémentaires. Pour la société de narration itinérante, il s’agissait du retour de sa plus grande entreprise et du rassemblement de sa communauté de fans pour la première fois en plus de 20 mois.

Le retour de la tournée a cependant été couplé à une seule représentation dans quatre villes différentes des États-Unis, dont Oakland, Los Angeles, New York et Washington, DC. La principale considération étant que ces villes auraient probablement suffisamment de fans de la marque qui sortirait et remplirait le théâtre, dans l’espoir que certaines personnes ne seraient pas encore prêtes à revenir à des événements en personne, a déclaré Chas Edwards, éditeur et président de Pop-Up Magazine.

Le BAM Howard Gilman Opera House à Brooklyn, cependant, était plein à craquer le mardi 16 novembre.

Ce théâtre contient un peu plus de 2 000 personnes entre l’orchestre, la mezzanine et le balcon et d’après ce que j’ai pu dire, presque tous les niveaux étaient remplis d’invités masqués et vaccinés – ce qui était obligatoire pour entrer. Et dès que les premières notes ont été jouées sur les claviers par Minna Choi, la directrice musicale de Pop-Up Magazine, certains des participants ont commencé à danser sur leurs sièges tandis que d’autres applaudissaient et criaient alors que les lumières diminuaient et que le spectacle commençait.

J’ai supposé, sur la base de l’excitation, que la plupart des spectateurs savaient ce qui allait arriver, ce qui signifie qu’ils avaient déjà assisté à la tournée et étaient ravis de son retour après tous ces mois. Mais lorsque deux producteurs de Pop-Up Magazine au début du spectacle ont demandé à la foule de lever la main si c’était la première fois qu’ils assistaient à la tournée, c’était une répartition presque égale des mains levées et des mains baissées dans ma section du orchestre central.

Malgré une grande quantité de nouveaux visages, il y avait plusieurs personnes autour de moi qui étaient des fans historiques de la série, et même quelques membres du programme d’abonnement payant de Pop-Up Magazine, qui se sont excités et ont murmuré « C’est nous! » l’un à l’autre derrière moi quand le programme était branché en haut de l’émission.

Ce qui est particulièrement intéressant à ce sujet, c’est que le programme d’adhésion de Pop-Up Magazine n’a été lancé qu’après la pandémie, ce qui signifie que l’avantage le plus important d’être membre – l’accès anticipé aux billets – n’était disponible qu’avant cette tournée.

« Lorsque nous avons lancé le programme d’adhésion, nous savions que l’avantage le plus excitant était [that] les membres auront un accès anticipé à l’achat de billets lorsque nous partirons en tournée », a déclaré Edwards, ajoutant que les « bonnes places » dans la section orchestre se vendent généralement en moins de 15 minutes. «Cet avantage était en sommeil. Ce que nous avons vu, c’est que beaucoup de nouveaux membres nous rejoignent parce que cet avantage est maintenant offert », a-t-il ajouté. La tournée de retour ne s’est pas entièrement vendue, selon Ticketmaster, qui avait encore des billets disponibles pour le spectacle de DC le jour de l’événement.

Allant de 39 € / an à 399 € / an, l’adhésion était l’une des nouvelles entreprises déployées pendant la pandémie (ainsi que des flux vidéo en direct sponsorisés et un « numéro dans une boîte » qui a été envoyé aux clients payants) pour garder Pop- Up Magazine à flot, surtout après avoir dû fermer son entreprise de magazines imprimés du dimanche en Californie après que l’ancienne société mère Emerson Collective a retiré Pop-Up de son portefeuille en octobre 2020. Avant la tournée, Edwards a déclaré que le nombre de membres était de l’ordre de milliers. , et encore relativement petit par rapport au reste de l’entreprise.

Il y avait d’autres restrictions à être de retour en personne avant la fin officielle de la pandémie – bien qu’une véritable fin soit difficile à définir. L’une de ces restrictions était de ne pas pouvoir vivre l’expérience sensorielle complète que Pop-Up Magazine s’efforce d’offrir.

« Nous avons des théâtres pleins où tout le monde porte un masque, ce qui limite notre capacité à jouer avec l’odorat, jouer avec le goût dans ce spectacle », a déclaré Edwards, ajoutant que les années précédentes, les membres du public recevaient un cookie à manger en même temps pendant histoires spécifiques pour intensifier leurs réactions émotionnelles. « Mais cela ne signifie pas que nous ne pouvons pas créer de grands moments de spectacle. »

Description de l’image –
Photo par Erin Brethauer, avec l’aimable autorisation de Pop-Up Magazine

L’un de ces moments a eu lieu lors de l’histoire « Dancing Against The Drum » de Ben-Alex Dupris, dont les sujets étaient Sean Snyder et Adrian Stevens, des danseurs autochtones d’Amérique du Nord qui participent à des cérémonies de pow-wow à travers le pays. Snyder et Stevens s’identifient comme un couple bispirituel, terme qui englobe les relations homosexuelles dans leur culture. L’histoire suit leur refus de participer à la danse Sweethearts, une danse traditionnelle pour les couples à long terme, mais un an plus tard, ils sont autorisés à concourir et à remporter le troisième prix.

L’histoire avait captivé le public qui a applaudi et célébré quand il a été révélé qu’ils seraient finalement autorisés à concourir ensemble. Puis, à la fin de l’histoire, Durpis a invité le couple sur scène, qui a été accueilli par un tonnerre d’applaudissements et une ovation debout. J’avoue que j’ai été étouffé moi-même. Snyder et Stevens ont ensuite exécuté leur danse Sweethearts, accompagnée de signaux d’éclairage bleu sarcelle et rose qui complétaient leurs tenues assorties.

Edwards a déclaré dans notre interview que beaucoup d’histoires étaient censées être optimistes – plus optimistes que les tournées des années précédentes, compte tenu de la lourdeur des près de deux dernières années. Cependant, plusieurs histoires ont tiré les larmes aux yeux, dont une intitulée « Capturé » par Ian Urbina qui a suivi un migrant libyen essayant de se rendre en Italie et a été détenu puis assassiné par son propre pays à la place.

Ces histoires étaient prises en sandwich entre celles qui ressemblaient davantage à des numéros de stand-up mélangés à un peu de poésie parlée, y compris « Pourquoi demandez-vous? » au début du spectacle de Chanel Miller et « The Fence » de Jon Mooallem à la fin, qui a fait rire le public à plusieurs reprises.

Bien que l’on ne sache pas si le retour du magazine Pop-Up en direct stimulera ou non l’activité d’adhésion, le public a semblé vraiment engagé tout au long de l’émission de 90 minutes, et je suis reparti avec le sentiment que le groupe de personnes réunies par Pop- Le magazine Up vient de vivre l’ensemble du spectacle en tant que communauté.

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