Aide-mémoire : les événements esports que tout spécialiste du marketing devrait connaître

Le 25 août, l’Overwatch League annoncé qu’il ne tiendra plus ses éliminatoires et ses finales de septembre en tant qu’événements en direct en raison de préoccupations concernant la variante delta.

« Depuis que nous avons initialement annoncé des plans pour les séries éliminatoires, l’environnement a considérablement changé », a écrit Blizzard Entertainment, vice-président d’Overwatch esports, Jon Spector. « Après des consultations continues avec nos équipes, nous ne sommes plus convaincus qu’elles seraient toutes en mesure de se rendre aux États-Unis avec leurs listes complètes. »

L’annonce a été accueillie par une déception généralisée de la part des fans d’Overwatch à travers le monde, montrant l’importance continue des grands événements en personne sur la scène de l’esport malgré la distanciation sociale de l’année écoulée. Bien que bon nombre des plus grands événements d’esports de 2020 aient pu se poursuivre numériquement malgré la pandémie, ils manquaient de foules rugissantes et de stades bondés qui ont contribué à donner un sentiment de légitimité aux événements d’esports au début, avant que la prise de conscience de l’esport et de sa popularité généralisée n’ait pleinement entré dans le courant dominant.

De nos jours, il faudrait vivre sous un rocher pour ne pas être au moins tangentiellement conscient de l’impact culturel de l’esport – mais le public tonitruant lors d’événements tels que le Dota 2 International et le championnat du monde de League of Legends rappelle chaleureusement que le Le marché des jeux compétitifs est vaste et en constante augmentation. Lorsque les événements en personne reviennent vraiment après la pandémie, ces événements importants sont susceptibles de se vendre rapidement.

Les esports les plus importants ont prospéré grâce au soutien financier de leurs développeurs, et bon nombre des plus grands événements d’esports sont détenus et exploités par des éditeurs de jeux vidéo d’entreprise tels qu’Activision Blizzard, Riot Games et Epic Games. Une exception à cette règle est Counter-Strike: Global Offensive, dont la scène compétitive implique une dispersion de tournois majeurs administrés par des sociétés tierces et parfois parrainés par le développeur CS:GO Valve Corporation.

Voici une ventilation des événements esports les plus importants pour chaque esport majeur – et certains des plus petits.

Dota 2

En ce qui concerne les prix en argent, le plus grand événement d’esport est The International – l’événement de championnat le plus prestigieux pour le titre d’arène de combat en ligne multijoueur (MOBA) Dota 2. Affectueusement connu sous le nom de « TI » par les fans de Dota, The International bat constamment des records de cagnotte. dans l’esport, car sa cagnotte est partiellement financée par la vente des billets du tournoi et des lots de contenu en jeu connus sous le nom de « Battle Passes ».

En raison de la pandémie, The International n’a pas eu lieu en 2020, et sa date habituelle d’août a été repoussée à octobre pour l’édition 2021. TI 2019 a présenté le prize pool le plus élevé de l’histoire de l’esport avec un peu plus de 34 millions de dollars – un bond de près de 10 millions de dollars par rapport aux 25 millions de dollars offerts en 2018. Les précédentes itérations de The International ont eu lieu dans de grandes arènes telles que la Rogers Arena de Vancouver et la Mercedes-Benz de Shanghai. Arena et les anciens champions incluent des équipes telles que Evil Geniuses (2015), Team Liquid (2017) et OG (2018-2019).

Fortnite

Le seul véritable rival de The International, en termes de prix en argent, est la Coupe du monde de Fortnite. Tenu en juillet 2019 au stade Arthur Ashe dans le Queens, à New York, l’événement était la compétition la plus prestigieuse jamais organisée pour le titre de bataille royale Fortnite. La plus grande part de la cagnotte de 30 millions de dollars de l’événement – ​​alors la plus importante de l’esport – a été remportée par Kyle « Bugha » Giersdorf, alors âgé de 16 ans, qui a remporté 3 millions de dollars pour avoir dominé la finale de l’événement solo. Des prix similaires ont également été décernés aux gagnants dans d’autres catégories, telles que les duos et un événement de célébrités « Pro-Am ».

Jusqu’à présent, la Coupe du monde de Fortnite n’a eu lieu qu’une seule fois. Epic Games envisageait l’événement comme un événement annuel, mais n’a pas pu le poursuivre en 2020 et 2021 en raison de la pandémie de COVID-19. Pourtant, en tant que plus grand événement pour l’un des jeux vidéo les plus populaires, la Coupe du monde de Fortnite ne peut pas être ignorée dans cette liste. « C’était une chose culturelle assez importante dans le jeu – pas seulement dans les esports, mais dans le jeu plus large », a déclaré Vince Nairn, rédacteur en chef de la publication sur les jeux et les esports DBLTAP.

League of Legends

Dota 2 pourrait revendiquer le prix le plus élevé de tous les événements du genre MOBA – mais le titre du MOBA le plus regardé revient au championnat du monde de League of Legends. « Mondiaux » est le point culminant de la saison d’un an de League of Legends, opposant des joueurs du monde entier les uns aux autres pour déterminer quelle équipe – et région – est la plus forte. Les éditions 2019 et 2020 des championnats du monde de League of Legends sont deux des événements esports les plus regardés de tous les temps, l’édition 2019 rassemblant un peu moins de 4 millions de téléspectateurs. (L’événement d’esports le plus regardé de tous les temps est techniquement la série mondiale Free Fire 2021, un événement massif pour un esport mobile relativement nouveau.)

Le Championnat du monde a généralement lieu à la fin de l’automne ou au début de l’hiver, mais les dates spécifiques varient. League of Legends a également un événement éliminatoire de mi-année connu sous le nom de Mid-Season Invitational, qui suit une structure similaire et oppose également des équipes internationales les unes contre les autres dans une compétition acharnée. Bien que les enjeux du MSI soient élevés, il est largement considéré comme la deuxième compétition la plus prestigieuse de League of Legends après le championnat du monde.

Counter-Strike : Offensive mondiale

Counter-Strike: Global Offensive n’a pas la structure claire des séries éliminatoires de Dota 2 et League of Legends. Au lieu de cela, la saison compétitive pour le titre de jeu de tir à la première personne repose sur une série de « majors » organisés par des sociétés tierces et sponsorisés par le développeur CS:GO Valve Corporation.

Bien que ces tournois majeurs soient souvent des événements annuels, ils ne sont pas toujours sponsorisés par Valve d’année en année, ce qui crée une certaine ambiguïté quant aux tournois les plus prestigieux. « Counter-Strike est un peu bizarre dans ce sens, car il y a des tournois majeurs qui sont désignés comme les tournois les plus importants [by Valve], mais il y a aussi des tournois hérités qui existent depuis longtemps », a déclaré Nairn. Ces événements hérités indépendants peuvent avoir autant de prestige que leurs homologues parrainés par Valve, en particulier si Valve les a parrainés dans le passé.

En 2021, le seul major CS:GO sponsorisé par Valve est l’événement de Stockholm de la société d’esports PGL en octobre, qui bénéficie d’un prize pool de 2 millions de dollars. Dans le passé, cependant, des événements organisés à travers le monde par des sociétés telles que ESL, Intel Extreme Masters et StarLadder ont obtenu un statut majeur de Valve. « C’est toujours très important de gagner ces épreuves », a déclaré Nairn.

Surveillance

Les éliminatoires de l’Overwatch League complètent cette liste de championnats d’esports de haut niveau. Bien que l’audience d’Overwatch ait diminué au cours des dernières années, les éliminatoires OWL produites par Activision-Blizzard restent l’un des événements esports les plus discutés du calendrier. « Ce que je regarde, c’est: comment les gens qui couvrent l’esport regardent-ils Overwatch? » dit Nairn. « Il semble que toutes les personnes qui le couvrent regardent toujours le jeu à ce niveau. »

Organisée dans différents pays au fil des ans, la Coupe du monde d’Overwatch a lieu début novembre et présente des équipes de qualification du monde entier. Les séries éliminatoires de 2021 offrent un prix de 1,5 million de dollars à l’équipe gagnante, avec d’anciens champions comme le San Francisco Shock et le London Spitfire.

Si le tollé des fans suite à l’annonce susmentionnée est une indication, les séries éliminatoires de l’Overwatch League restent très demandées par des millions de téléspectateurs potentiels – mais la baisse de l’audience d’Overwatch montre comment la popularité d’un esport et de son événement phare peut évoluer avec le temps. Finalement, un autre esport pourrait prendre la place d’Overwatch dans le panthéon des principaux esports.

Les prétendants

Un rival potentiel d’Overwatch est Valorant, le nouveau titre de tir à la première personne publié par le développeur de League of Legends, Riot Games. Valorant Champions 2021, la finale du Valorant Champions Tour, se déroule en décembre à Los Angeles, selon un rapport du site d’actualités esports Upcomer.

Les événements passés en séries éliminatoires dans le VCT ont atteint une audience moyenne de 800 000 spectateurs sur les flux, et Riot a réussi à susciter les fans de Valorant dans une frénésie de battage médiatique avant l’événement de fin de saison. Bien que Valorant ne figure pas actuellement parmi les meilleurs esports, un événement éliminatoire réussi pourrait être ce dont le titre de tireur a besoin pour déclencher une nouvelle augmentation.

« Ce sera absolument l’une des choses que vous devriez regarder, car ça va être énorme », a déclaré Nick Ray, rédacteur en chef d’Upcomer. « Je pense vraiment que c’est comme les Mondiaux et TI, en ce qui concerne les plus grands événements. »

Un autre esport en plein essor est Call of Duty. Également administrée par Activision Blizzard, la Call of Duty League a fait ses débuts en 2020 et suit un modèle similaire à l’Overwatch League. Alors qu’Activision Blizzard s’efforce d’amener le CDL au sommet de l’OWL, il convient de garder un œil sur les grands événements Call of Duty tels que la grande finale du CDL.

Petit, mais fort

La liste ci-dessus comprend les événements les plus importants pour les plus grands esports, mais ce n’est pas une liste exhaustive des nombreux événements esports qui peuvent atteindre des milliers à des millions de téléspectateurs et générer un intérêt significatif pour les sponsors potentiels ou les partenaires de marque.

Il existe des événements autonomes plus importants tels que Evolution Championship Series, un énorme tournoi de jeux de combat organisé chaque année à Las Vegas qui attire des centaines de milliers de téléspectateurs; la Rocket League Championship Series a présenté des cagnottes de plus d’un million de dollars.

Le paysage médiatique de l’esport ne cesse de croître et les événements de haut niveau d’aujourd’hui pourraient être de vieilles nouvelles dans quelques années – mais pour l’instant, ce sont ceux que tout le monde devrait connaître.

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