Ben Mazue

Alors que l’industrie des paris sportifs, qui pèse près d’un milliard de dollars, se développe, les entreprises voient le vert au-delà des défis initiaux

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La pandémie de COVID-19 a lancé une période de croissance pour l’industrie des paris sportifs, et les entreprises du secteur s’efforcent de relever les défis uniques qui accompagnent cette façon relativement nouvelle de jouer.

Le marché américain des paris sportifs a considérablement augmenté depuis que la Cour suprême a statué que cette pratique était légale en 2018. La taille actuelle du marché est de 9,5 milliards de dollars et il devrait atteindre 37 milliards de dollars d’ici 2025, selon la société de gestion d’actifs ARK Invest.

Alors que le marché des paris sportifs est beaucoup plus petit, un rapport récent de Market Insight Reports a estimé qu’il atteindrait une valeur mondiale de plus de 13 milliards de dollars d’ici 2025, une augmentation significative par rapport à sa valeur estimée de 800 millions de dollars en 2019. temps pour l’esport, car rien n’a été joué dans le domaine des paris sportifs », a déclaré Vlastimil Venclik, PDG de la société d’analyse de données Oddin.gg.

La plupart des paris sportifs sont relativement simples, les participants plaçant des paris sur qui gagnera avant les compétitions. Pour certains des plus grands esports, des entreprises comme Oddin fournissent des cotes plus précises, permettant aux utilisateurs de parier sur des interactions spécifiques dans le jeu : qui gagnera ou perdra de la vie dans le jeu, les scores exacts des matchs, la première équipe à gagner un certain nombre de tours etc. En tant que l’un des rares parieurs à se concentrer spécifiquement sur les esports, Oddin couvre une variété de jeux, mais propose ses services de paris en direct uniquement pour les titres les plus importants – Counter-Strike: Global Offensive, League of Legends et Dota 2 – en plus des jeux massivement populaire jeu mobile chinois Honor of Kings. « 95% du volume des paris va à ces titres », a déclaré Venclik.

La production de cotes d’esports fait également partie du modèle commercial de Fandom, qui fournit des services de paris aux entreprises des secteurs du sport et de l’esport. Comme Oddin, Fandom couvre tous les principaux esports, mais le PDG de Fandom, David Vinokurov, estime que l’un des plus grands défis pour les entreprises de l’espace est le risque toujours présent qu’un esport diminue en popularité ou soit remplacé par un titre plus récent. « Maintenant que nous avons le recul nécessaire pour regarder en arrière la League of Legends et CS:GO et les autres ligues, les procédures d’intégrité ont été bien établies », a déclaré Vinokourov. « Ainsi, vous verrez de nouveaux jeux arriver plus rapidement, et c’est juste au moment où l’écosystème global devient plus sophistiqué. »

Il y a aussi le fait que les fans d’esports ont tendance à être plus jeunes que les téléspectateurs de sports traditionnels, ce qui signifie que les livres d’esports doivent repousser plus de parieurs mineurs potentiels que leurs homologues dans l’espace stick-and-ball. C’est plus un problème pour les titres de console tels que Overwatch et Fortnite, selon Scott Burton, PDG de la société de paris sportifs et esports FansUnite. « Counter-Strike, Dota et League of Legends, ce sont évidemment des jeux sur PC », a déclaré Burton. « Et si vous regardez la base de fans de ceux-ci, ils sont plus âgés – 18 ans et plus est un grand pourcentage d’entre eux. »

Pour contourner ce danger, les esportsbooks se sont donné beaucoup de mal pour filtrer les utilisateurs et les éduquer sur les risques des paris. La société de paris sportifs Rivalry s’est associée à des organisations d’esports telles que FNATIC afin d’informer les jeunes téléspectateurs des lois et des meilleures pratiques en matière de paris, en limitant les montants de paris maximaux dans certains de ses services pour empêcher les parieurs trop zélés et inexpérimentés de renoncer à leurs économies. « La façon dont l’ensemble du produit est conçu, nous ne voulons pas transformer les jeunes en parieurs sportifs dégénérés », a déclaré Steven Salz, PDG de Rivalry. Bien que les montants pariés dans les transactions de paris sportifs individuels soient faibles par rapport aux paris sportifs traditionnels, le montant total parié sur les sports électroniques en 2019 était de près de 8 milliards de dollars, selon un rapport d’Eilers & Krejcik Gaming.

En plus de ces barrières philosophiques, certains obstacles juridiques empêchent les paris sportifs de devenir une industrie pleinement réalisée. Malgré la décision de la Cour suprême de 2018, les entreprises doivent toujours obtenir une licence État par État pour opérer aux États-Unis. Pour éviter ces restrictions, la plupart des sociétés de paris sportifs utilisent des licences d’autres pays pour opérer à l’échelle mondiale tout en s’établissant aux États-Unis. « Nous avons une licence dans un endroit appelé l’île de Man, qui est l’une de ces juridictions offshore de premier ordre », a déclaré Salz. « En règle générale, tous les paris sportifs, y compris ceux aux États-Unis autres que DraftKings, ont une licence de fondation de tête de pont. »

Le plan de jeu typique pour les sociétés de paris, a déclaré Salz, est d’obtenir une licence offshore pour fournir une preuve de concept, « et ensuite vous commencez à essayer d’aller sur tous les marchés réglementés de chaque pays », comme les États-Unis. , le Royaume-Uni et l’Australie. Jusqu’à présent, Rivalry a acquis une licence en Australie, mais la route est longue.

Obtenir une licence est une lutte partagée par les sociétés de paris sportifs et esportifs. Un obstacle juridique plus spécifique à l’esport est le territoire dangereux de la propriété intellectuelle. Par exemple, Riot Games empêche les sociétés de paris de parrainer des événements dans League of Legends et Valorant, ce qui rend plus difficile pour les entreprises d’atteindre les consommateurs de ces communautés. « D’un point de vue extérieur, nous sommes définitivement assez CS [Counter-Strike]- lourd », a déclaré Salz. « Cela a en partie à voir avec le fait que Riot Games et les autres détenteurs de propriété intellectuelle, autres que [Counter-Strike developer] Valve, peut rendre très difficile le fait d’être une société de paris faisant des choses dans ces jeux.

Pour éviter ces problèmes, certaines entreprises prennent en main le développement de titres de paris. FansUnite et Rivalry ont tous deux commencé à développer des jeux de paris sur mesure qui peuvent être utilisés à la fois par les casinos, les paris sportifs réels et les services de paris en ligne – le premier via le sous-groupe Askott Games, et le second via le jeu de course en ligne massivement multijoueur Rushlane.

« Un jeu créé, détenu et géré par une seule ou un groupe de sociétés de paris, ayant accès à toutes les données de jeu, semble être une progression naturelle, bien qu’extrêmement difficile à réaliser », a déclaré le consultant en paris sportifs John Armstrong.

Alors que le marché des paris esports se développe, certains livres d’esports, tels que Rivalry, ont commencé à se développer dans les sports traditionnels pour gagner des sources de revenus supplémentaires. Mais Venclik et ses pairs restent convaincus que le secteur des paris sportifs est là pour rester, malgré les défis juridiques et culturels.

« Le public est très jeune, et il vieillit de plus en plus, et ils ont un revenu disponible plus élevé », a déclaré Venclik. « C’est donc vraiment très intéressant pour les bookmakers – et c’est pourquoi je pense que c’est la prochaine grande chose dans l’esport. »

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