Ben Mazue

Après un an de changement de propriétaire, les revenus de Sports Illustrated ont doublé grâce à des accords de licence

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Lorsque Sports Illustrated a été acheté par Authentic Brands Group pour 110 millions de dollars à Meredith en mai 2019, les nouveaux propriétaires n’étaient pas après le magazine ou ses opérations éditoriales.

Au lieu de cela, ABG recherchait les opportunités commerciales lucratives qui pourraient découler de l’apposition du logo de SI sur de nouveaux produits et entreprises qui s’intègrent parfaitement dans les franchises et la propriété intellectuelle que la marque a développées au cours de ses près de 70 ans de couverture du sport.

La publication sportive héritée avait perdu des millions de dollars de revenus publicitaires au cours des deux dernières années avant qu’ABG n’entre en scène, selon une source proche de l’entreprise.

Désormais, Marc Rosen, vice-président exécutif du divertissement d’ABG, a déclaré que Sports Illustrated était rentable et que son bénéfice avant intérêts, impôts, dépréciation et amortissement (EBITDA) avait plus que doublé depuis l’acquisition de mai 2019, ce qui est conforme aux prévisions de la société. La société a refusé de partager des chiffres concrets sur les revenus.

C’est en grande partie grâce aux 15 accords de licence actifs en cours pour Sports Illustrated qu’ABG a signés en un peu plus d’un an de possession de la marque, a déclaré Rosen. Le SI d’ABG devrait également conclure trois à cinq transactions supplémentaires au quatrième trimestre, a-t-il ajouté.

Une partie de la stratégie d’octroi de licences consiste à trouver des partenaires qui peuvent faire le travail mieux que ce qui peut être fait en interne, et étant donné qu’ABG a été classé comme le troisième plus grand concédant de licence de 2020 et a vendu pour 12,3 milliards de dollars de produits de marque, selon la liste de License Global des Parmi les 150 principaux concédants de licence, la société prospère lorsqu’elle peut trouver d’autres sociétés prêtes à payer le gros prix pour le nom de SI.

« Les conversations quotidiennes autour du sport incluent désormais les jeux d’argent et les sports électroniques, des choses qui n’étaient pas dans la conversation il y a 10 ans », a déclaré Rosen.

Certains des nouveaux accords de licence à venir à la fin de l’année incluent une nouvelle activité de vente de billets pour des événements sportifs secondaires, y compris des rencontres et des salutations avec des athlètes. De plus, comme plusieurs autres éditeurs sportifs, les paris en ligne sont la nouvelle frontière où Rosen a déclaré qu’il voyait « beaucoup d’avantages ».

L’accord le plus important conclu par ABG pour SI est sans doute son accord avec The Maven, qui a versé à ABG 45 millions de dollars à l’avance en juin 2019 pour le droit aux opérations éditoriales de SI et à l’impression du magazine, et comprend également une part continue des revenus. Une source proche de The Maven a déclaré qu’actuellement, environ 60 % des revenus générés par les opérations éditoriales de SI proviennent des abonnements, tandis que les 40 % restants proviennent de la publicité. La société ne divulguerait pas de chiffres de revenus supplémentaires.

Agissant comme un pont entre ABG et l’équipe éditoriale dirigée par The Maven, Sports Illustrated Studios, qui a été créé en mai grâce à un accord de licence avec la société de production 101 Studios. Rosen n’a pas divulgué les termes de l’accord, mais a déclaré que les membres de l’équipe éditoriale seraient impliqués dans la création de films, de documentaires, d’émissions de télévision et de podcasts de longue durée.

Certains accords de licence éprouvés pour SI incluent une ligne de maillots de bain liée à sa franchise Swimsuit Issue, des livres de table basse et une galerie d’art et une entreprise de réimpressions de photographies. Ces entreprises ont été très performantes dans la catégorie, selon Rosen, ajoutant que le SI Cover Store a plus que doublé ses ventes d’une année sur l’autre.

Mais ces catégories ne sont pas connues pour être d’importantes sources d’argent à elles seules.

Les vêtements en tant que catégorie devraient rapporter entre 50 000 et 100 000 dollars par an, la ligne de maillots de bain de SI se situant probablement dans la partie supérieure de cette échelle, a déclaré un consultant en licences qui a parlé sous couvert d’anonymat. Le consultant a également fixé le prix de la catégorie des livres de marque et des livres de table basse à moins de 50 000 € par an et par livre, ajoutant que les livres de table basse sont l’une des choses les plus difficiles à gagner de l’argent car toutes les parties impliquées dans les photographies (photographe, sujets , etc.) doivent donner le droit d’utiliser leur image, ce qui se traduit généralement par un partage des revenus avec chaque partie.

Au total, le consultant a estimé que tous ensemble ces entreprises ne donneraient à ABG que « quelques centaines de milliers de dollars par an ».

« Les vêtements, les livres et l’art ne généreront pas suffisamment de revenus pour que cette acquisition soit une réussite », a déclaré Stu Seltzer, président de Seltzer Licensing Group. Les plus grandes opportunités qu’il a dit voir pour SI sont sa nouvelle activité de billetterie, son studio et en particulier les jeux d’argent.

La raison pour laquelle les partenariats d’éditeurs avec des sociétés de paris en ligne ont été couronnés de succès est qu’ils ont l’autorité d’être des ressources fiables pour leur public et que les gens sont plus susceptibles de risquer leur argent avec une source fiable que sur un site de paris en ligne aléatoire, a déclaré Seltzer.

« Il est plausible de dire que le jeu pourrait être une entreprise réussie parce que ceux qui ont plus de revenus disponibles ont plus de 50 ans et qu’ils connaissent, respectent et font confiance à la marque SI », a déclaré Seltzer.

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