Ben Mazue

AT&T et 100 Thieves apportent leur partenariat dans le métaverse avec la station AT&T

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AT&T et l’éminente organisation d’esports 100 Thieves unissent leurs forces pour lancer AT&T Station, un espace de réalité virtuelle situé sur la plateforme VR VRChat. L’expérience virtuelle est la première incursion d’AT&T dans le métaverse et la première expérience de 100 Thieves dans la numérisation de ses lignes de vêtements lucratives.

AT&T a travaillé de manière indépendante avec VRChat pour commencer à développer l’expérience avant d’inviter 100 voleurs à se joindre à l’initiative. Depuis que l’organisation d’esports et la société de télécommunications ont annoncé leur partenariat en janvier, AT&T a beaucoup figuré sur 100 maillots Thieves et les médias sociaux et a financé une salle d’entraînement pour le titre de jeu de tir à la première personne Valorant au siège de l’équipe à Los Angeles. Selon Kelsey Schultz, directrice associée des partenariats de compte chez 100 Thieves, AT&T « a estimé qu’il était naturel d’intégrer 100 Thieves dans le produit en tant que leaders dans le domaine des jeux ».

En plus de concevoir l’activation, AT&T a fourni le financement, avec le soutien créatif de 100 Thieves. Les représentants des deux sociétés ont refusé de fournir des détails spécifiques sur leur relation financière, mais les fonds derrière l’expérience AT&T Station provenaient directement du budget de jeu d’AT&T. « En regardant certaines de nos propriétés émergentes, nous créons un soutien afin que nous puissions continuer à nous développer dans cet espace », a déclaré Sabina Ahmed, vice-présidente adjointe d’AT&T pour les parrainages et l’expérience.

L’expérience AT&T Station est profondément immersive, prenant la forme d’une série de salles virtuelles entourées d’eau et d’un champ d’étoiles évoquant des images de l’espace. Il y a deux niveaux, permettant aux utilisateurs de s’installer autour de bains à remous virtuels et de feux de camp ou de prendre une boîte de pop-corn VR avant d’entrer dans une salle de projection présentant des propriétés de WarnerMedia telles que « The Suicide Squad ».

La zone 100 Thieves de l’expérience est inspirée par les sensibilités de l’équipe alimentées par les mèmes et le streetwear, avec des recréations virtuelles de vêtements 100 Thieves, un jeu-questionnaire 100 Thieves et une salle qui permet aux utilisateurs de trier les garnitures de pizza en classements par niveaux. « L’équipe des partenariats a travaillé en étroite collaboration avec les équipes internes de marque, de marketing, de contenu et de vêtements de 100 Thieves pour s’assurer que les 100 Thieves étaient conformes aux normes de la marque et aux fondations. [100 Thieves clothing line] les affichages étaient aussi réalistes que possible », a déclaré Schultz.

Selon Rachell « Valkyrae » Hofstetter, membre et copropriétaire de 100 Thieves, la demande de contenu de réalité virtuelle et de métavers a augmenté parmi les fans de 100 Thieves ces dernières années. La société a réagi en conséquence : en novembre 2020, 100 voleurs ont permis aux fans d’explorer une version virtuelle de son siège social en mode créatif de Fortnite et l’équipe a lancé un serveur Minecraft personnalisé pour aider à promouvoir une ligne de vêtements en septembre. Bien que ce soit la première fois que 100 voleurs s’activent dans la réalité virtuelle proprement dite, Hofstetter estime qu’il est important que les utilisateurs puissent accéder à l’expérience sans utiliser de casques VR. « Les casques VR ont tendance à me donner le vertige », a déclaré Hofstetter, « donc avoir la possibilité d’explorer la station AT&T sans en avoir un tout en ayant une excellente expérience utilisateur était vraiment cool. »

Du point de vue de 100 Thieves, l’aspect le plus unique de l’activation était la possibilité d’afficher et de vendre les vêtements de l’équipe dans un espace virtuel. Les « drops » streetwear sont depuis longtemps un aspect important de la stratégie commerciale de 100 Thieves : en 2019, The Verge décrivait l’équipe comme « la suprême de l’esport ». Les designs tendance de l’organisation s’inspirent des marques de streetwear grand public et du monde du hip-hop, attirant sa base de fans férus de culture. Les vêtements 100 Thieves en édition limitée « tombent » souvent vendre en quelques heures.

Les concepteurs de la station AT&T ont utilisé Unreal Engine pour habiller des mannequins virtuels dans des recréations réalistes de vêtements de la ligne de vêtements 100 Thieves ‘Foundations ; bien qu’il ne soit pas encore possible pour les utilisateurs d’enfiler ces recréations, l’activation leur offre une paire d’avatars VRChat inspirés de 100 voleurs en édition limitée. « Il existe des liens cliquables sur chacun des articles vestimentaires de la Fondation affichés dans la station AT&T », a déclaré Schultz. « Ces liens mènent directement au site Web de 100 Thieves où vous pouvez acheter les vêtements. »

S’impliquer dans un espace virtuel comme la station AT&T était une évolution naturelle pour l’entreprise de télécommunications, selon Ahmed. « Nous sommes très organiques au monde du jeu », a-t-elle déclaré. « Notre technologie, en particulier sur la 5G et la fibre, se prête vraiment bien à une expérience de jeu. »

Le but d’inviter 100 voleurs dans l’espace était principalement pour la sensibilisation démographique. Environ 75% des utilisateurs de VRChat ont entre 18 et 34 ans – la cible démographique de 100 voleurs – selon un rapport de 2019 du consultant métaverse Wagner James Au. Alors qu’AT&T est bien équipée avec toutes les technologies nécessaires pour construire l’espace, la société espère le remplir en faisant la promotion de l’expérience sur les flux et les comptes sociaux de 100 Thieves.

La station AT&T est à la fois une activation unique et une expérience totalement immersive, mais elle est peut-être la plus excitante pour l’avenir qu’elle laisse présager. Alors que l’espace virtuel restera accessible dans VRChat au moins jusqu’à la fin de 2021, pour qu’il soit vraiment métaverse, il doit être persistant, un espace numérique qui existe indéfiniment dans le cadre d’un monde virtuel entièrement accessible.

Les vêtements numériques de l’activation – et l’opportunité de commerce électronique associée – pourraient représenter la première étape vers une baisse du streetwear qui existe entièrement dans l’espace virtuel. Alors que la barrière entre la vie physique et numérique continue de tomber, un nombre croissant de partenariats avec des marques suivront probablement le modèle de la station AT&T.

« Nous sommes ravis de voir où cela nous mène », a déclaré Ahmed. « Nous voulons nous assurer que nous commençons en quelque sorte ici, mais le monde est infini, et nous sommes ravis de continuer à développer ce partenariat. »

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