Ben Mazue

Au sein des agences, des hommes et des femmes ont encore du mal à faire face à la chute de #MeToo

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Sarah (pseudonyme), une rédactrice dans une agence de création, décrit la vie professionnelle après #MeToo comme « genrée ».

Au cours des deux ans et demi qui se sont écoulés depuis que le mouvement a transformé les entreprises et les conversations sur le harcèlement dans le monde entier, Sarah dit qu’elle n’a eu que des clientes ; les directeurs artistiques avec lesquels elle travaille sont des femmes ; qu’elle n’a jamais été invitée à déjeuner ou à boire par ses collègues masculins et que les hommes qu’elle aimerait encadrer répondront à peine à ses questions dans le couloir, et encore moins passeront du temps avec elle. Après #MeToo, Sarah dit qu’elle rate des opportunités parce qu’elle est une femme.

« J’ai l’impression que c’est passé de l’inconduite sexuelle à l’exclusion sexuelle », déclare Sarah. « La raison [women at agencies] nous sentons toujours mal à l’aise, c’est que nous sommes toujours jugés pour notre sexe – juste d’une manière entièrement différente.

Dans les années qui ont suivi #MeToo, de prétendus mauvais acteurs comme l’ancien CCO de Droga5 Ted Royer, Innocean CCO Eric Springer et Publicis Seattle CCO Andrew Christeau, entre autres, à travers l’industrie ont été publiquement dénoncés et évincés. (Springer a démissionné de son poste après avoir contesté les accusations qui avaient été portées contre lui et les charges retenues contre lui ont été abandonnées et l’affaire a été classée.) Des groupes de défense comme Times Up Advertising ont été créés et les agences de publicité ont régulièrement déclaré qu’elles voulaient enraciner hors harcèlement sexuel. Mais à l’intérieur des agences, l’ambiance au quotidien est encore instable car certains employés des agences disent que les hommes et les femmes ne se font pas confiance, que les agences ne font pas confiance aux hommes et aux femmes pour être seuls ensemble, que certaines femmes ont l’impression qu’elles sont exclus et que certains hommes font maintenant régulièrement des blagues sur #MeToo.

Après #MeToo, la culture de l’agence est profondément fracturée, on a l’impression qu’il y a une plaie ouverte et qu’on n’a pas consacré assez de temps à combler cette fracture. La plupart s’accordent à dire que même si les agences ont publiquement préconisé de creuser profondément et de corriger leurs cultures internes, il s’agit plus de paroles que d’actions. « Parfois, on a l’impression d’essayer de trouver une solution à un problème sans avoir l’intention de le résoudre », déclare une ECD de Mcgarrybowen.

« Cela ne ressemble pas à un environnement cohésif en ce moment », déclare une rédactrice dans une agence de création. « Les gens de haut en bas repensent toute leur personnalité au travail. Le message que nous essayions d’envoyer était : « Ne sois pas merdique, ne touche pas les gens au travail et n’utilise pas ton pouvoir pour influencer les gens. Cela se répercute sur cette bizarrerie quotidienne. Traitez-moi comme si j’étais votre rédacteur, pas votre prêtre.

Les questions culturelles spécifiques varient selon l’agence. Après #MeToo, certains employés pensent qu’il y a maintenant un manque de confiance entre les sexes, que les hommes sont moins susceptibles de parrainer des femmes ou de fermer la porte lorsqu’ils sont seuls avec une femme de peur d’être interpellés. Certains employés de l’agence disent qu’il y a maintenant une prise de conscience accrue de ce que vous dites et de la façon dont cela pourrait être perçu et qu’il y a le sentiment que personne n’est à l’aise d’être lui-même au travail. D’autres disent que que ce soit par peur, pour se défendre ou simplement pour être sarcastiques, les hommes du monde de la publicité font désormais régulièrement des blagues et transforment #MeToo en punchline. Dans l’ensemble, plusieurs employés de l’agence interrogés pour cette pièce – qui ont tous demandé l’anonymat – ont convenu que la culture de l’agence n’avait pas complètement changé pour le mieux et qu’il y avait un nouveau sentiment d’inconfort chez les hommes et les femmes.

Les agences ne sont pas les seules à avoir été modifiées par #MeToo. Le mouvement fait partie d’une conversation nationale qui a eu un impact dans presque tous les secteurs, du divertissement à la politique en passant par la technologie, entre autres, qui sont tous aux prises avec les effets à long terme du mouvement. L’un de ces effets est que les hommes sont généralement moins susceptibles d’encadrer les femmes. En mai dernier, Sheryl Sandberg, COO de Facebook, et Marc Pritchard, directeur de la marque Procter & Gamble, ont co-écrit un article pour Fortune appelant les hommes qui refusent d’encadrer les femmes à repenser leur comportement et à faire un effort plus délibéré pour soutenir les femmes.

« J’ai entendu cela de première main – des dirigeants masculins me disant qu’ils évitent les tête-à-tête avec des membres féminins du personnel, ou qu’ils s’assurent toujours qu’il y a quelqu’un d’autre dans la réunion », déclare Simon Fenwick, evp of talent de 4A, l’équité et l’inclusion. « Je trouve cela absurde et dérangeant. Cela dit deux choses sur vous : soit vous avez fait quelque chose que vous craignez de répéter, soit vous pensez que vous ferez quelque chose que vous ne devriez pas. En tout cas, c’est inadmissible. »

Pour Sarah, #MeToo a changé avec qui elle travaille et sur quoi elle travaille, car l’agence regroupe désormais les hommes et les femmes en équipes par sexe plutôt que par personnalité. « Vous voyez ces changements, vous voyez des clients féminins obtenir des équipes féminines et des clients masculins obtenir des équipes masculines », dit-elle. « C’est aussi devenu moins intégré comme, ‘Les gars prendront l’émission et les filles prendront le social.’ Il n’y a pas beaucoup de mélange. C’est très bleu bébé à droite et rose bébé à gauche. C’est vraiment une agence de Sadie Hawkins en ce moment.

Cela a non seulement un impact sur les personnes avec lesquelles elle travaille et sur la façon dont elle travaille – elle a déclaré que les agences se méfiaient des hommes et des femmes voyageant ensemble, de sorte que les agences n’envoient généralement des hommes que lorsqu’il y a des déplacements nécessaires pour être sur le plateau de production – mais cela a également changé la dynamique sociale de la vie d’agence. « Depuis #MeToo, je n’ai jamais été invitée à aller déjeuner avec un homme ou un groupe de mecs », explique le rédacteur. « Avant, c’était ‘Allons prendre un verre après le travail.’ Je m’entends bien avec les gars et je l’ai toujours fait. Maintenant, c’est un peu comme « tu es toujours une fille » et je ne peux plus prendre un verre avec des collègues masculins.

Récemment, des blagues sur #MeToo à l’intérieur des agences ont surgi et cela n’a pas aidé la culture fracturée, selon trois employées de l’agence. « C’est presque devenu une punchline », dit l’ECD. « Si quelqu’un faisait un commentaire sur les vêtements de mon partenaire masculin, il dirait: » Oh, fais attention, #HeToo. Certains de mes collègues masculins ont essayé de le réduire à une blague.

« Les hommes ont ce sentiment d’être accusés, ils se disent : ‘Je ne suis pas comme ça' », explique un directeur artistique senior d’une agence de création. « Il y a de petites blagues sarcastiques qui sont censées être drôles mais qui sont sur la défensive comme, ‘Oh, c’est juste vous deux dans cette salle de conférence ? Faire attention!’ La désinvolture et les narquois qui existent maintenant entre les hommes et les femmes, et entre les deux groupes séparément, donnent l’impression qu’il y a ce problème non résolu.

« L’ambiance est toujours inconfortable et aggravée par les personnes qui utilisent l’humour pour détourner la gravité des problèmes auxquels #MeToo s’attaque », déclare une femme d’une agence de presse. « Ce que #MeToo a fait, c’est montrer les hommes qui essaient activement d’être des alliés et ceux qui pensent que tout est une blague. »

Certaines des femmes ont déclaré que ce n’était pas comme si elles étaient sans humour ou ne pouvaient pas prendre une blague, mais que les blagues étaient un symptôme de la fracture entre les sexes dans les agences post-#MeToo. « C’est comme si nous étions allés en parler, que c’était un problème, mais que nous n’avions jamais eu de conversations plus profondes », explique le directeur artistique principal. « Tout le monde a des pensées et des sentiments, mais il n’y a aucun moyen de les articuler correctement, il y a donc un peu d’hostilité subtile. »

Lorsqu’on leur a demandé si la culture avait changé ou non au sein des agences, les hommes interrogés ont déclaré qu’ils étaient certainement plus conscients de ce qu’ils disaient et avaient tendance à choisir leurs mots avec plus de soin, mais qu’ils laissaient aux femmes le soin de décider si la culture avait changé ou non. « [I’m] certainement plus conscient », déclare un rédacteur senior masculin qui travaille maintenant côté client, ajoutant qu’il n’avait pas réalisé que le harcèlement sexuel se produisait au sein des agences jusqu’à ce que ses collègues féminines commencent à partager des histoires avec lui après #MeToo. « Je comprends où j’aurais pu tenir un point de vue défectueux quand je pensais que j’étais comme ça [acting] était bien. »

Interrogés sur la culture de l’agence après #MeToo, les dirigeants d’agence et les groupes de l’industrie comme les 4A ont déclaré qu’ils pensaient qu’un changement important se produisait au sein des agences – avec des initiatives telles que la formation sur les préjugés et plus de femmes occupant des postes de direction ayant un impact – mais ce changement peut être plus difficile se sentir au jour le jour. « Nous sommes plus conscients et sensibles à la façon dont notre approche et notre comportement envers les autres, en particulier les subordonnés directs, peuvent avoir un impact sur les gens », déclare Carl Fremont, PDG de Quigley-Simpson. « La formation obligatoire à l’échelle de l’entreprise sur ce qui constitue un comportement inapproprié et son impact a été un résultat positif dans l’ère post-#MeToo. »

« C’est une observation juste qu’il y a un long chemin à parcourir », déclare Nancy Reyes, présidente de TBWA. « C’est probablement parce que nous combattons un système patriarcal qui existe depuis aussi longtemps que nous nous souvenons et il est si omniprésent qu’il est souvent difficile de ressentir des progrès… ça va devenir plus inconfortable avant de s’améliorer. »

Mais même si la situation s’aggrave, la solution n’est pas de jumeler les employés de l’agence par sexe ou de faire en sorte que les hommes évitent de parrainer les femmes par peur, dit Fremont. « En séparant les équipes par sexe, nous n’obtenons pas la meilleure réflexion et tolérons les mauvais comportements plutôt que d’établir la manière dont nous construisons le respect et la confiance entre les collègues. »

Les femmes et les hommes au sein des agences disent qu’ils font confiance à la jeune génération qui entre maintenant sur le marché du travail pour vraiment changer la culture de l’agence, car ils sont plus susceptibles de s’exprimer, de dénoncer les mauvais comportements et de défendre le type d’environnement de travail qu’ils souhaitent. « L’espoir est dans les jeunes générations », déclare l’ECD. «Je ne pense pas qu’ils vont le prendre plus. La vieille garde s’est débrouillée et a manœuvré le système. Cela dit, les hommes disent toujours que [things will be different] quand ils ont des filles. Nous n’avons pas le temps qu’elles aient toutes des filles.

Cet article a été mis à jour pour clarifier le départ du COO d’Innocean Eric Springer.

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