Ben Mazue

Autrefois dominante, la plate-forme de jeu Twitch appartenant à Amazon a plus de concurrence et plus de problèmes

Partager l'article

Ninja a été le premier talent de haut niveau à quitter la plateforme de diffusion en direct Twitch pour un concurrent. Mais les observateurs de l’industrie s’attendent à ce qu’il ne soit pas le dernier.

Quelques jours après que Ninja a annoncé qu’il quittait Twitch pour Mixer, son rival appartenant à Microsoft, un agent de talent qui travaille dans l’esport était inondé de messages d’anciens clients demandant si Mixer ou Caffeine, un autre concurrent de Twitch, cherchait plus d’étoiles à décoller. Twitch avec chèques garantis.

« Je ne serais pas surpris qu’ils [Mixer] prenez-en un ou deux de plus pour faire rouler la boule de neige », a déclaré cet agent. « Just Ninja seul gaspillerait de l’argent. »

Le départ très médiatisé, combiné à une récente série de scandales entourant la maltraitance des animaux par les streamers et l’utilisation d’un langage raciste, a jeté les avantages et les inconvénients de Twitch sous un jour différent pour les joueurs et pour les annonceurs. Les streamers actuels et anciens de Twitch disent que la plate-forme semble avoir du mal à soutenir sa grande communauté de créateurs et les ambiguïtés persistantes entourant ses directives communautaires et ses conditions de service. Ces problèmes créent de l’incertitude et de la frustration, non seulement chez les créateurs, mais aussi chez les annonceurs.

Twitch détient toujours une part dominante de l’audience de diffusion en direct, et ses liens avec Amazon Prime et une impressionnante collection de fonctionnalités maintiennent le produit attrayant pour les streamers. Mais il fait face à des concurrents bien nantis et patients. La caféine, qui vient de clôturer un cycle de financement de 100 millions de dollars dirigé par New Fox, offre aux utilisateurs un produit plus simple et plus rapide que les joueurs invétérés trouvent attrayant ; Mixer, que Microsoft a acquis en 2016, est directement intégré à la fois à Windows 10 et à son système de jeu Xbox, qui a attiré 65 millions d’utilisateurs actifs par mois, selon les récents résultats trimestriels de la société technologique.

Contacté pour un commentaire, Twitch a fourni une déclaration. « Notre mission est de donner aux gens les moyens de créer ensemble », indique le communiqué. « Nous voulons aider les streamers et les communautés à se connecter autour des jeux et des sujets qu’ils aiment et nous travaillons toujours sur des moyens de le faire plus efficacement. Tout ce que nous faisons est au service de notre communauté. Nos directives et nos conditions d’utilisation sont en place pour aider à assurer la sécurité de notre communauté et nous prenons très au sérieux les violations de ces règles.

Ni le départ de Ninja ni les scandales des streamers de Twitch ne devraient effrayer les annonceurs qui investissent déjà dans le livestreaming. Mais ils pourraient rendre les personnes ambivalentes plus réticentes à investir dans la diffusion en direct en tant que catégorie.

« Il est difficile d’entendre parler de certaines des choses qui se sont passées », a déclaré Ken Olsen, directeur principal de Rev / XP, une division de l’agence de marketing sportif Revolution axée sur les sports électroniques et les jeux. « Je pense que cela remet un peu la scène en arrière. »

Amazon a acquis Twitch il y a presque exactement cinq ans pour 970 millions de dollars. Aujourd’hui, bien qu’il soit plus petit que les plates-formes vidéo telles que YouTube, Twitch commande un large public profondément engagé, avec plus de 15 millions d’utilisateurs actifs quotidiens, selon les dirigeants. Bien que Twitch ait connu sa toute première baisse du nombre d’heures regardées au deuxième trimestre de 2019, il représentait toujours plus de 72% de toutes les vidéos en streaming regardées dans l’espace de jeu, selon un rapport de StreamElements.

Il offre également de nombreuses fonctionnalités qui offrent aux streamers un avantage dans la monétisation de leur audience. Par exemple, Twitch Prime, lancé en 2016, permet aux membres d’Amazon Prime de s’abonner gratuitement à la chaîne d’un streamer Twitch chaque mois, soutenant ce streamer avec des revenus directs sans avoir à ouvrir leur portefeuille. Kaitlyn Siragusa, une streameuse qui s’appelle Amouranth et qui a été à l’épicentre de l’un des récents scandales de Twitch, a déclaré qu’en moyenne, près de 40 % de ses abonnés, soit près de 20 % de ses revenus mensuels, proviennent de Twitch. Les membres Prime s’abonnent gratuitement à sa chaîne.

Pourtant, la croissance de la diffusion en direct (et l’émergence de la sécurité des marques en tant que priorité absolue pour les spécialistes du marketing) a mis en lumière les comportements répréhensibles de la communauté des streamers, d’une manière qui a perturbé les spécialistes du marketing ainsi que les streamers Twitch. Twitch a dû faire face à plusieurs groupes de scandales au cours de l’année écoulée, y compris un récent tollé sur ce que de nombreux utilisateurs de Twitch considèrent comme un traitement préférentiel, voire hypocrite, des streameuses populaires de la plate-forme. Lundi, la décision de Twitch de ne pas suspendre une paire de streamers a conduit à la tendance du hashtag #Twitchisoverparty sur Twitter dans plusieurs endroits, dont New York.

Bien que Twitch ait mis à jour ses directives communautaires dans le but de les rendre plus simples, les problèmes ont été suffisants pour chasser complètement certains streamers de Twitch. « Je suis parti à cause des incohérences », a déclaré Adrian Charlie, un ancien streamer de Twitch. « Une partie de moi pense qu’ils n’ont tout simplement pas assez de personnel. »

La perception de Charlie des ressources d’assistance de Twitch est partagée par de nombreux utilisateurs ; l’agent dont les clients travaillent dans l’esport dit qu’il faut généralement des jours pour obtenir des réponses des gestionnaires de compte de ses clients chez Twitch. Pendant les week-ends, les temps de réponse peuvent être encore plus longs, a déclaré cet agent.

Les anciens employés disent que les temps de réponse lents sont le reflet d’un processus délibéré qui implique un dialogue entre les gestionnaires partenaires et une équipe d’application distincte.

« Un partenaire est un employé », a déclaré Chase, qui a occupé le poste de responsable des communications chez Twitch jusqu’au début de cette année, qui ne partage pas son nom de famille publiquement. « Vous ne pouvez pas simplement tirer d’abord et poser des questions plus tard. »

Pourtant, les frustrations ne suffisent pas à provoquer un exode massif. Alors que la nouvelle vie de Blevins sur Mixer a bien commencé – moins d’une semaine après avoir rejoint Mixer, Blevins avait amassé 1 million d’abonnés, et on dit qu’il collecte jusqu’à 8 millions de dollars par an auprès de Microsoft en plus de ses frais d’abonnement – certains streamers disent qu’ils ne savent pas si les gens vont rester. « Nous ne savons pas si c’est la loyauté envers le streamer ou la plate-forme », a déclaré Siragusa à propos du public.

Mais à long terme, cette compétitivité signifiera plus d’argent et plus de concurrence pour les streamers. « Cela va être vraiment bénéfique pour toutes les personnes impliquées dans l’écosystème », a déclaré Olsen.

Les derniers articles