Ben Mazue

Axios a réalisé un chiffre d’affaires de 1 million de dollars grâce à son activité de licences de logiciels vieille de huit mois

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Axios a lancé une activité de licences logicielles à sept chiffres en moins d’un an.

En février, Axios a lancé Axios HQ, son entreprise de logiciel en tant que service conçue pour apprendre aux entreprises à l’écrire son style éditorial de marque « Smart Brevity » pour les communications internes. Après seulement huit mois, HQ a gagné plus d’un million de dollars en licences logicielles, qui commencent à 10 000 dollars pour un contrat annuel, et devraient atteindre 1,5 million de dollars d’ici la fin de l’année, selon le directeur général d’Axios HQ, Jordan Zaslav. L’entreprise a réalisé 2 millions de dollars supplémentaires grâce à ses offres de services professionnels, qui offrent aux clients une formation de gestion haut de gamme dans « Smart Brevity ». À ce jour, 30 clients ont payé ces services en plus de la licence logicielle, certains payant plus de six chiffres pour un contrat annuel.

« Je considère cela comme : « Pouvons-nous être un Bloomberg ? Pouvons-nous avoir une entreprise de terminal et une entreprise d’information ? » Dans notre cas, nous aurions cette activité de communication et une activité de presse », a déclaré Roy Schwartz, co-fondateur et président d’Axios.

Par l’intermédiaire d’Axios HQ, Axios fournit aux titulaires de licence des modèles d’e-mails pour différents types de mémos (il existe actuellement six modèles disponibles) ; un programme d’édition d’IA, similaire à Grammarly, qui fournit des suggestions pour une formulation succincte et réfléchie ; et un logiciel d’analyse qui donne aux expéditeurs des informations sur tout e-mail envoyé via la plate-forme, comme les taux d’ouverture et l’engagement.

Actuellement, HQ compte 150 clients, dont beaucoup entrent dans la catégorie attendue des petites et moyennes entreprises, mais comprennent également des sociétés de premier ordre, comme Delta Airlines, des gouvernements locaux et même des établissements d’enseignement, comme Austin Independent School District, qui utilise HQ pour communiquer avec les parents, les élèves et le personnel. Une petite partie de ces clients ont déjà fait de la publicité avec Axios, mais Zaslav a déclaré que son équipe n’essayait pas de vendre HQ en complément des achats de médias. Il n’a pas donné de prix précis pour les contrats QG prolongés.

L’accumulation d’Axios HQ pourrait aider à répondre aux critiques selon lesquelles Axios, en tant qu’entreprise de médias, n’a pas suffisamment diversifié ses sources de revenus. Le conglomérat médiatique Axel Springer était en pourparlers pour acquérir Axios, mais a finalement décidé de ne pas acheter en raison du manque de diversification des revenus d’Axios, avait précédemment rapporté Digiday. Un porte-parole d’Axios a déclaré qu’Axios était celui qui s’était retiré de ces discussions. Les efforts de diversification des revenus d’Axios se sont étendus au-delà du siège pour inclure le fait de devenir un éditeur de nouvelles locales sur 25 marchés à travers les États-Unis, créant une entreprise de 5 millions de dollars en un an. Au printemps dernier, l’éditeur de la newsletter a caressé l’idée de fusionner avec l’éditeur de sport numérique The Athletic et de former un SPAC dans le but d’acquérir une entreprise d’abonnements, mais semble avoir décidé de ne pas le faire.

Le siège social d’Axios est actuellement exploité par 45 personnes, dont 27 ont été embauchées après le 1er février de cette année. En développant cette équipe, la société a promu Zaslav de directeur principal de la stratégie à directeur général d’Axios HQ et est en train d’embaucher un directeur technique qui se concentrera exclusivement sur les activités du siège.

Les experts qui ont contribué à l’élaboration du style « Smart Brevity » sont des rédacteurs et des éditeurs, et non des vendeurs et des représentants du service client. Par conséquent, une grande partie des frais généraux liés à la création de cette entreprise de licences consistera à embaucher les bons employés pour faire de cette entreprise tout ce dont elle a besoin. , a reconnu Schwartz.

À cette fin, Axios HQ n’est pas encore rentable, selon Schwartz, en grande partie parce qu’il nécessite des investissements importants et réguliers pour développer la technologie, embaucher les postes nécessaires et itérer sur le produit en fonction des commentaires réguliers. Il n’a pas précisé combien l’entreprise a investi dans HQ à ce jour.

« Quand tu penses à [breaking] même dans une entreprise de logiciels, plus elle réussit, plus vous poussez [reaching] Pause[ing] même. Une fois qu’il fonctionne, vous décidez d’y investir davantage, alors il est difficile de répondre à la question de savoir quand il atteindra le seuil de rentabilité », a déclaré Schwartz.

Axios pourrait être disposé à reporter la rentabilité de HQ en raison de la rigidité de ses revenus, grâce à la durée des transactions et à son taux de renouvellement actuel des clients. Jusqu’à présent, tous les titulaires de licence qui ont signé au premier trimestre de cette année ont accepté de renouveler leurs accords en 2022 et de les étendre des contrats initiaux d’un an à des contrats de deux ans, a déclaré Zaslav.

Les revenus de l’activité de licences de logiciels devraient augmenter de 300 % d’une année sur l’autre, passant d’une activité de 1,5 million de dollars en 2021 à 4,5 millions de dollars en 2022, a déclaré Schwartz. Pendant ce temps, le côté services de l’entreprise continuera de croître de manière plus linéaire à 20-30% d’une année sur l’autre, a-t-il déclaré.

Ce modèle de revenus récurrents, qui s’accompagne d’un prix plus élevé qu’une activité d’abonnement potentielle, est attrayant pour les entreprises de médias qui recherchent des opportunités de diversification des revenus, comme le Washington Post avec sa plateforme de publication Arc, Vox Media avec Chorus et d’autres produits SaaS et Minute Media avec son logiciel CMS et lecteur vidéo.

« La bonne chose à propos d’une entreprise B2B est que les gens s’y habituent et qu’elle s’intègre dans leur backend », ce qui rend finalement plus difficile pour ces clients professionnels de mettre fin aux accords de licence, a déclaré Ava Seave, directrice du cabinet de conseil en médias Quantum Media. Une fois que cette technologie sera régulièrement utilisée dans les affaires quotidiennes, il sera difficile de changer cette habitude, surtout si elle est conviviale et offre un bon service client.

Ce service et cette assistance seront particulièrement importants pour Axios, a poursuivi Seave, car si son produit HQ fonctionne bien et développe une clientèle suffisamment large, la concurrence sortira du bois et tentera de réduire les prix d’Axios, en tant que sociétés technologiques. ont tendance à faire.

L’image de marque d’Axios et la marque déposée « Smart Brevity » aident à la découverte, a déclaré Seave, mais la constitution d’une équipe qui aide les clients et leur fournit les extras utiles – comme la formation et la consultation – sera l’avantage concurrentiel dont Axios a besoin pour réussir sur le marché de la technologie encombré. .

Cette histoire a été mise à jour pour inclure une déclaration d’un porte-parole d’Axios, disant que la société a mis fin aux discussions avec Axel Springer sur l’acquisition potentielle.

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