Ben Mazue

Barstool Sports obtient 10 000 abonnés payants en trois jours

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Barstool Sports affirme qu’il compte déjà plus de 10 000 abonnés payants à son nouveau service d’abonnement, Barstool Gold, dont 81 % ont souscrit à l’abonnement annuel de 100 €..

Lancé le 8 janvier, Barstool Gold est un produit d’adhésion à plusieurs niveaux de l’éditeur numérique qui offre tout, du contenu et de la marchandise exclusifs, à un accès anticipé aux événements et aux visites de bureaux et aux rencontres avec des personnalités de Barstool. Le niveau inférieur, qui coûte environ 1 € par semaine, comprend l’accès à des épisodes exclusifs d’émissions de podcast telles que « Pardon My Take » ainsi que « The Barstool Documentary », une nouvelle série documentaire couvrant l’histoire de l’entreprise et de son fondateur Dave Portnoy . Le niveau d’adhésion supérieur, qui coûte environ 2 € par semaine, comprend également une expérience sans publicité (à l’exception des vidéos de marque et des lectures de podcast sponsorisées), ainsi que la livraison gratuite, des produits exclusifs et la possibilité de visiter les bureaux de Barstool.

Dans les 48 heures suivant l’annonce de Barstool Gold, la société comptait plus de 10 000 inscriptions au produit, a déclaré Erika Nardini, PDG de Barstool Sports. Quatre-vingt-un pour cent de ces inscriptions concernaient l’adhésion annuelle, qui est au prix de 100 € et équivaut au niveau de 2 € par semaine, a-t-elle déclaré. Environ 51% de toutes les inscriptions appartenaient à ce niveau supérieur, a déclaré Nardini. Lorsque Barstool Gold a officiellement été mis en ligne le 8 octobre, les 10 000 personnes qui s’étaient inscrites avec leurs e-mails et leurs informations de carte de crédit ont été converties en abonnés, a déclaré Nardini. « Nous voulions le rendre aussi fluide que possible. »

Le lancement de Barstool Gold intervient à un moment où l’entreprise, qui compte The Chernin Group comme actionnaire majoritaire, est passée à plus de 130 employés. Nardini a refusé de fournir des chiffres précis, mais a déclaré que les revenus avaient augmenté de pourcentages à deux chiffres en 2018. Aujourd’hui, le commerce représente la moitié des revenus de Barstool, dont environ 35 à 40 % proviennent de la publicité, selon Nardini. Le reste provient de secteurs d’activité émergents, notamment le pay-per-views Rough N ‘Rowdy et d’autres événements en direct, ainsi que d’une activité de licence en pleine croissance basée sur la propriété intellectuelle détenue par Barstool. Cela inclut un nouveau magasin « Les samedis sont pour les garçons » sur Amazon.

« Nous trouvions des milliers et des milliers de marchandises contrefaites basées sur des marques que nous possédons », a déclaré Nardini. « Nous construisons donc une plus grande entreprise de licences. »

Barstool Sports est connu pour courtiser la controverse. Parfois, cela a eu un impact sur les activités de l’entreprise : l’année dernière, « Barstool Van Talk », un talk-show de fin de soirée animé par le duo à l’origine du populaire podcast « Pardon My Take », a été annulé par ESPN après un épisode suite à une réaction violente contre l’éditeur. et son fondateur. Barstool se rapprochait d’autres accords de programmation et de distribution télévisées, qui se sont effondrés après l’annulation par ESPN de « Barstool Van Talk », a déclaré Portnoy.

« Cela m’a permis de me recentrer sur la façon dont nous regardons le monde : nous n’allons pas être sur ESPN, nous n’allons pas être sur NBC Sports, nous n’allons pas être sur Netflix – même si nous devrions, », a déclaré Portnoy. « Nous allons devoir contrôler notre destin. »

D’une certaine manière, Barstool Gold est un moyen d’isoler l’éditeur des pressions commerciales externes : qu’il s’agisse de la perte de contenu, d’un partenariat de distribution ou d’un client publicitaire.

« C’est une police d’assurance qui nous permet de créer une marque de comédie sans entraves. Il serait irresponsable de faire cela sans autant de modèles commerciaux directs au consommateur que possible », a déclaré Nardini.

Barstool bénéficie d’une base de fans dédiée qui a démontré sa volonté de payer pour des choses – qu’il s’agisse d’un pay-per-view de boxe amateur, d’une gamme apparemment sans fin de marchandises ou même d’une livraison de pizza. C’est une grande raison pour laquelle Barstool n’a pas érigé de mur de paiement contre le contenu existant, a déclaré Nardini.

«Nos fans nous ont toujours soutenus de manière considérable – ils se présentent à nos événements en direct; ils achètent plus de choses que n’importe qui d’autre ; nous avons donné près de 500 000 € à des organismes de bienfaisance l’année dernière uniquement grâce à eux », a déclaré Nardini. « Nous voulions être sensibles et avons décidé que si nous sortons et créons [a subscription product], rien de ce que nous faisons aujourd’hui ne passe derrière le paywall, car nous sommes toujours déterminés à développer Barstool dans son ensemble. Barstool Gold aide les fans les plus fidèles à obtenir du contenu exclusif et à se rapprocher de nous.

Portnoy a déclaré qu’il avait des inquiétudes quant au lancement d’un produit d’abonnement, d’autant plus que Barstool Sports a déjà réussi à amener son public à payer systématiquement pour des choses. Mais avec l’investissement du groupe Chernin, il était clair qu’un certain type de produit d’abonnement était dans les cartes. Il a dit qu’il avait encore quelques inquiétudes du côté du contenu en ce qui concerne la question de savoir si un documentaire ou une autre pièce devrait être limité aux abonnés payants ou diffusé à un public plus large – que la société essaie toujours de développer.

« Ce push-and-pull existera toujours », a déclaré Portnoy. « Si nous allions tout payer, nous obtiendrions une énorme base [of subscribers], mais nous ne pourrions pas nous développer aussi rapidement — et nous avons en tête des objectifs de croissance bien plus importants. Et en tant que personne satisfaite, je veux que le plus de gens possible voient ce que nous faisons. C’est compliqué, mais c’est la nature de la bête.

Cette pièce a été mise à jour pour inclure les commentaires du fondateur de Barstool Sports, Dave Portnoy.

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