Ben Mazue

« Cohérent et fiable »: Pluto TV est un point lumineux pour les programmeurs vidéo

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Contrairement à sa planète homonyme, la startup de streaming vidéo Pluto TV n’a pas été reléguée dans l’ombre – certainement pas par des programmeurs d’actualités et de vidéo exagérés qui disent que l’entreprise leur fournit des revenus supplémentaires mais croissants.

Pluto TV est un service de streaming gratuit financé par la publicité qui recrée le guide des chaînes de télévision classiques. Au lieu que les utilisateurs accèdent à l’application et sélectionnent des films, des émissions de télévision ou des vidéos Web individuels à regarder à la demande, Pluto TV propose plus de 100 chaînes diffusées de manière linéaire 24 heures sur 24. Le service propose un mélange de ses propres chaînes de marque Pluto TV, qui regroupent des films, des émissions de télévision et des vidéos Web de fournisseurs de contenu tels que Warner Bros. et Lionsgate, ainsi que des chaînes de marque d’éditeur de programmeurs tels que Cheddar, The Onion , DramaFever, Newsy et The Young Turks Network.

Trois éditeurs avec des chaînes de streaming 24 heures sur 24 sur Pluto TV ont déclaré qu’ils étaient sur la bonne voie cette année pour collecter « environ six chiffres » de revenus de la plate-forme, qui partage les revenus publicitaires avec ses fournisseurs de programmation vidéo. Un quatrième éditeur, qui fournit à Pluto TV des vidéos que la plate-forme programme sur ses propres chaînes de marque telles que Pluto TV Drama et Pluto TV Comedy, a déclaré qu’il collecterait entre 50 000 et 100 000 dollars auprès de Pluto TV cette année. D’autres sources médiatiques ont déclaré que leurs revenus annuels provenant de Pluto TV se situaient entre six et sept chiffres. (Pluto TV a refusé de commenter ses paiements.)

Les éditeurs interrogés pour cet article ont déclaré que Pluto TV est devenu une source « cohérente et fiable » de revenus publicitaires supplémentaires. Dans la plupart des cas, les programmeurs de Pluto TV ne créent pas de vidéos ou d’émissions exclusives pour la plate-forme, mais sont plutôt en mesure d’octroyer une licence ou de syndiquer le contenu existant et de collecter de l’argent supplémentaire sans avoir à faire trop de travail. Dans un environnement où seules quelques plates-formes peuvent générer des revenus de manière fiable, c’est un plus, d’autant plus que ces éditeurs cherchent à établir une forte empreinte sur les écrans de télévision connectés. (Et pour les éditeurs de petite et moyenne taille, cette cohérence devient encore plus importante.)

« Nous aimons ça. Des millions de vues par mois [and] croissance des revenus », a déclaré Jon Steinberg, PDG de Cheddar. « Ils sont un bien meilleur partenaire pour la vidéo d’actualités en termes de découverte, de revenus et d’environnement de haute qualité que Facebook. »

Une source croissante de revenus publicitaires pour les éditeurs

Pluto TV a refusé de commenter les revenus et la croissance, mais des sources proches de la société ont déclaré que les revenus totaux avaient augmenté de plus de 100% d’une année sur l’autre. Pendant ce temps, un éditeur a déclaré que ses chèques de paie Pluto TV augmentaient entre 25 et 44% par mois d’une année sur l’autre.

Pluto TV nécessite également peu ou pas de ressources de la part des éditeurs. Par exemple, la société dispose d’une équipe de 10 conservateurs, qui est responsable de la programmation de films, d’émissions de télévision et d’autres vidéos sur toutes les chaînes du service. C’est cette équipe qui décide de la manière dont le contenu est assemblé dans différents blocs de programmation thématiques diffusés à différents moments de la journée.

« Ce que Pluto nous offre, c’est l’accès à une expérience de visionnage décontractée sur les téléviseurs connectés – c’est gratuit », a déclaré Steven Oh, directeur commercial de The Young Turks Network. « Il y a actuellement beaucoup de convergence dans la télévision et les médias numériques, et s’il est important pour nous d’être sur les forfaits maigres payants, il est également important d’obtenir une distribution sur ces offres numériques gratuites financées par la publicité. »

La majorité des accords de Pluto TV avec les fournisseurs de contenu sont sur la base du partage des revenus publicitaires, bien que la société sorte parfois et coupe les chèques pour autoriser la programmation, a déclaré Jeff Shultz, directeur commercial de Pluto TV. « C’est un moyen simple d’aligner les incitations : là où nous grandissons, nos partenaires grandissent », a déclaré Shultz.

Certains éditeurs disposant de chaînes ont la possibilité de vendre des annonces exclusivement sur leurs chaînes. L’un de ces éditeurs a déclaré que ses CPM sur Pluto TV se situaient entre 10 et 14 dollars, ce qui est inférieur à ses propres applications de streaming, qui peuvent obtenir des CPM de 16 dollars et plus.

« YouTube est le principal partenaire de plate-forme qui génère des revenus programmatiques pour nous, mais nous avons un niveau intermédiaire qui comprend Pluto TV, Hulu et d’autres », a déclaré Oh, contextualisant où Pluto TV se situe aujourd’hui en tant que fournisseur de revenus.

Des menaces concurrentielles croissantes

Pluto TV compte environ 10 millions d’utilisateurs actifs par mois, selon des sources proches de l’entreprise. Mais même si Pluto TV est disponible sur Roku, Amazon Fire TV et d’autres grandes plates-formes de télévision connectée, la société fait face à des menaces potentielles chez les distributeurs de plates-formes de télévision eux-mêmes.

Roku propose actuellement une chaîne gratuite financée par la publicité remplie de films sous licence, d’émissions de télévision et d’actualités en direct de programmeurs tels que Cheddar, Newsy et ABC News. C’est un produit légèrement différent dans la mesure où la plupart de la programmation est disponible à la demande, mais l’expansion de la chaîne de streaming dans les nouvelles en direct suggère que Roku est ouvert à offrir une programmation plus linéaire. Roku rend également cette chaîne disponible sur d’autres plates-formes, notamment le Web et certains téléviseurs intelligents Samsung.

Dans le but de concurrencer Roku, qui détient actuellement la plus grande part de marché des appareils de télévision connectés aux États-Unis, Amazon développerait une chaîne de streaming similaire gratuite et financée par la publicité.

Ces chaînes – provenant d’entreprises technologiques qui ont une empreinte plus large dans l’écosystème over-the-top, et dont Pluto TV a également besoin pour être distribuées dans les boîtiers et dongles Roku et Amazon Fire TV – ont la capacité d’éloigner le public de Pluto TV .

Shultz a déclaré que Pluto TV n’était pas trop inquiet. « Alors que de plus en plus de gens adoptent les appareils de télévision connectés et la vidéo OTT, cela signifie que nous allons absolument avoir plus de concurrence gratuite et financée par la publicité », a-t-il déclaré. « Ce qui nous tient à cœur, c’est notre position sur le marché et son caractère unique : nous sommes un MVPD virtuel gratuit. Comme Sling TV, YouTube TV, mais gratuit. Nous créons et organisons également des chaînes qui sont des marques que nous possédons. »

« Et nous ne pensons pas que ce soit un jeu à somme nulle aujourd’hui, où tout le monde se bat pour un nombre fixe de dollars », a-t-il poursuivi. « Alors que de plus en plus d’audiences et de revenus affluent dans cet espace, cette tendance générale combinée à notre position unique nous conforte dans notre avenir. »

Nouveaux accords de distribution et nouvelle équipe de vente directe

Dans un contexte de concurrence accrue, la prochaine étape pour Pluto TV consiste à accroître la distribution, notamment en intégrant des téléviseurs intelligents. Plus tôt cette année, Pluto TV a annoncé des partenariats de distribution avec Samsung et Vizio, qui offrent tous deux le service directement aux utilisateurs. Sur Vizio, Pluto TV programme le service WatchFree, auquel les utilisateurs peuvent accéder directement depuis la télécommande. Avec Samsung, Pluto TV fournit la programmation à l’application TV Plus de Samsung. (Samsung est également un investisseur dans Pluto TV, qui a levé 51 millions de dollars à ce jour auprès d’investisseurs tels que Sky et United Talent Agency.)

« Actuellement, que ce soit le Web, iOS, Android, Roku, nous sommes l’une des milliers d’applications », a déclaré Rich Calacci, CRO de Pluto TV, à propos des accords de distribution télévisée. « La raison pour laquelle la stratégie intégrée est importante est que si nous faisons déjà partie de l’expérience télévisuelle dès qu’elle est accrochée au mur et branchée à l’électricité ; cela va nous donner un avantage substantiel.

Plus tôt cette année, la société a également embauché Calacci, un ancien cadre de Turner and Bleacher Report, en tant que premier CRO. Calacci est en train de constituer une équipe de vente directe pour Pluto TV, qui n’avait auparavant gagné de l’argent que grâce à des publicités vendues par programme. L’organisation commerciale de l’entreprise compte 12 personnes et prévoit de doubler cette taille d’ici un an, a déclaré Calacci.

Calacci a déclaré que Pluto TV avait conclu ses premiers accords initiaux plus tôt cet été et avait également conclu des accords pour 2019, bien qu’il ait refusé de nommer des clients spécifiques.

« Parce que nous sommes une plateforme agrégée, nous ne desservons pas qu’un seul public ; nous desservons de nombreux publics différents », a déclaré Calacci. « C’est la véritable opportunité commerciale. »

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