Ben Mazue

Comment esports org 100 Thieves va renforcer sa stratégie de fusions et acquisitions avec un financement de série C de 60 millions de dollars

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L’organisation d’esports 100 Thieves n’hésite pas à rechercher des cibles d’acquisition.

L’organisation a annoncé jeudi la clôture de son cycle de financement de série C, levant 60 millions de dollars supplémentaires et portant sa valorisation à 460 millions de dollars. Une part importante de ce cycle de financement ira aux fusions et acquisitions, les dirigeants soulignant sa récente acquisition de la société de périphériques Higround pour stimuler l’intérêt des investisseurs.

La décision de 100 Thieves de poursuivre les fusions et acquisitions reflète une augmentation de l’activité de fusions et acquisitions déjà en cours dans l’industrie de l’esport. Alors que les entreprises d’esports élargissent leurs offres à la recherche de modèles commerciaux cohérents et rentables, l’acquisition de nouvelles entreprises peut aider à apporter de nouvelles idées et de nouvelles sources de revenus.

Avant d’acquérir Higround, 100 Thieves n’avaient jamais acquis d’autre société, préférant plutôt s’associer ou concéder une licence à des opérateurs distincts du secteur. Mais les premières conversations entre 100 Thieves et le fondateur de Higround, Rustin Sotoodeh, ont révélé une multitude de parallèles entre les philosophies de conception d’abord des entreprises. Après quelques poignées de main, l’équipe Higround a commencé à s’installer dans un coin du siège social de 100 Thieves à Los Angeles. « Nous avons pensé, ‘créons une marque vraiment géniale qui célèbre la culture du jeu et l’élève.’ Et dès que 100 Thieves ont entendu ça, ils se sont dit : « Oh, merde, c’est littéralement ce que nous faisons avec les vêtements », a déclaré Sotoodeh. « C’était donc un match fait au paradis. »

Avant que 100 Thieves n’acquière Higround, les fusions et acquisitions n’étaient pas une priorité pour l’organisation, avec une esthétique inspirée du streetwear qui lui a valu des légions de fans tant chez les créateurs que chez les concurrents de la communauté des joueurs. « 100 Thieves n’avait pas de stratégie délibérée de fusions et acquisitions, où nous recherchions des opportunités d’acquisition pour développer l’entreprise », a déclaré John Robinson, directeur de l’exploitation de 100 Thieves. « Notre entreprise existante se porte extrêmement bien dans tous les secteurs verticaux que nous avons. »

Ce n’est plus la situation à 100 Thieves. Sa première marchandise tombe en conjonction avec Higround, une collection capsule de claviers et de vêtements, vendue en quelques minutes. Avec le succès de sa première acquisition encore frais à l’esprit, 100 Thieves espère que les futurs accords pourront aboutir à des résultats similaires. « L’acquisition de Higround illustre les types d’opportunités d’expansion que nous voyons pour 100 Thieves », a déclaré Robinson. « Nous prévoyons d’affecter une partie importante de l’augmentation de la série C à des acquisitions supplémentaires et au lancement de nouvelles entreprises. »

Au cours des dernières années, l’activité de fusions et acquisitions a augmenté lentement mais régulièrement dans l’espace des jeux et des sports électroniques. Les fusions et acquisitions peuvent être particulièrement utiles pour les organisations d’esports, dont certaines ont pivoté pour devenir des entreprises de production d’événements à guichet unique ou des studios de marque, plutôt que de simples équipes compétitives imitant les entreprises sportives traditionnelles.

Ces jours-ci, des organisations d’esports vétérans telles que Enthusiast Gaming et ReKTGlobal rivalisent pour devenir les Berkshire Hathaways d’esports, agissant à la fois en tant que propriétaires d’équipes compétitives et de sociétés holding contenant un large éventail d’entreprises. « Officieusement, de mon point de vue, j’ai vu notre activité d’investisseur augmenter plus nous nous sommes penchés sur ces acquisitions », a déclaré Kevin Knocke, directeur de la création de ReKTGlobal, « surtout parce que les acquisitions que nous avons faites étaient rentables, sociétés de roulement, dans une industrie où il n’y avait pas beaucoup de stabilité.

Pour le moment, 100 Thieves ne prévoit pas de suivre une voie similaire. Mais c’est loin d’être la seule organisation d’esports de premier plan à avoir manifesté son intérêt pour l’intensification des fusions et acquisitions ces derniers mois. Peu de temps après que FaZe Clan soit devenu public en octobre, son PDG Lee Trink a déclaré à Digiday que l’organisation utiliserait les fonds qu’elle avait levés pour acquérir d’autres sociétés. « Nous avons eu du succès dès le début à la fois dans l’habillement et dans le non-habillement, et nous allons alimenter cela », a déclaré Trink. « Il y aura aussi probablement des acquisitions dans cette catégorie. »

Alors que la stratégie de fusions et acquisitions de 100 Thieves n’est pas aussi avancée que celle d’organisations telles que Enthusiast Gaming, qui possède l’éminente équipe d’esports Luminosity Gaming, l’accent mis par 100 Thieves sur les parallèles philosophiques est une sage décision, selon le PDG d’Enthusiast, Adrian Montgomery. « Il doit absolument y avoir un alignement philosophique », a déclaré Montgomery. « L’une des choses sur lesquelles nous sommes très disciplinés est que, lorsque nous intégrons une communauté de fans, la somme des parties chez Enthusiast est supérieure aux parties individuelles elles-mêmes. »

Montgomery a cité l’exemple du célèbre site de jeux en ligne Addicting Games, qu’Enthusiast a acquis pour 35 millions de dollars en septembre. « Dans les deux mois suivant l’acquisition d’Addicting Games, si vous êtes sur Twitch, vous remarquerez que les créateurs de Sodapoppin et xQc et Luminosity jouent à Little Big Snake [on Addicting Games] », a déclaré Montgomery. Jusqu’à présent, l’acquisition a porté ses fruits : au troisième trimestre 2021, la société a enregistré un chiffre d’affaires record de 43,3 millions de dollars et un bond à 207 000 abonnés payants au total, une augmentation qui, selon Montgomery, était due au service d’abonnement lucratif d’Addicting Games.

Que ce soit par le biais d’acquisitions ciblées ou d’une expansion de style Berkshire-Hathaway, les fusions et acquisitions feront certainement partie intégrante des plans d’affaires des entreprises d’esports, car elles diversifient leurs sources de revenus et s’efforcent de satisfaire leurs investisseurs, publics ou privés. Dans un paysage de jeux et d’esports rempli de jeunes consommateurs facilement distraits, l’acquisition de nouvelles entreprises permet aux plus grandes organisations d’esports de rester agiles et pertinentes, tant qu’il existe un alignement philosophique.

« Plus que tout, 100 Thieves est très délibéré sur ce que nous faisons et ce que nous ne faisons pas », a déclaré Robinson. « Et je pense que cela en dit long sur nos convictions, tant dans le domaine du matériel qu’au sein de l’équipe de Higround. C’est la raison et la justification de faire cela.

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