Ben Mazue

Comment l’approche basée sur les influenceurs de Full Squad Gaming reflète l’avenir des médias de jeu et d’esports

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La marque multimédia Full Squad Gaming a été lancée fin 2020, axée sur le contenu vidéo orienté gamer sur des plateformes telles que YouTube et TikTok. Depuis lors, la société s’est développée rapidement, embauchant des talents de premier plan tels que l’influenceur du jeu Jake Lucky pour créer du contenu – tout en prenant (littéralement) la route lors d’une tournée promotionnelle en bus dans plusieurs États le mois dernier.

La vision sociale et d’influence de Full Squad pour le journalisme de jeux et d’esports reflète l’évolution des préférences du public des jeux, mais elle s’accompagne de défis pratiques et éthiques uniques.

Full Squad Gaming appartient à Hard Carry Gaming, la société mère de l’éminente organisation d’esports NRG Esports. Il exploite un studio au siège de NRG à Los Angeles, bien que le co-fondateur et directeur de l’exploitation de FSG, Benji Gallagher, ait souligné que son entreprise était une opération indépendante « complètement indépendante du grand NRG ».

Un exemple de l’indépendance éditoriale de FSG est survenu lors de la tournée en bus, lorsque Full Squad Gaming a interviewé Shaquille O’Neal (et est devenu viral avec un TikTok de la conversation). O’Neal est un investisseur de premier plan dans NRG – mais pour sécuriser l’entretien, Gallagher a contacté l’athlète par le biais d’une relation avec son agent, au lieu de demander à NRG de tirer les ficelles. « Nous avons un contrôle créatif total », a déclaré Brandon Brathwaite, rédacteur en chef de FSG. « Nous ne sommes pas vraiment informés par NRG, comme, ‘c’est ce que vous devez couvrir.' »

LA VISION DE FSG

*Social d’abord *Propulsé par des influenceurs *Couverture au-delà de l’esport *Connectez le jeu à la culture pop au sens large *Créez du contenu de type Twitch pour attirer le public des joueurs

La couverture de Full Squad ne se limite certainement pas aux sports électroniques. «Nous nous considérons comme une société de médias de jeu capital-G – nous nous concentrons donc à la fois sur, comme, Post Malone tombant dans Apex [Legends] avec [gaming influencer] Timmy, ainsi que quand [Call of Duty pro] Clayster est venu hier soir et nous avons parlé de ses antécédents et de toute son histoire », a déclaré Gallagher. « La mission de Full Squad est plus de prendre le jeu comme une sous-culture et de le mettre sur un piédestal comme l’une des catégories de premier plan dans les médias. »

FSG n’est pas la seule société de médias endémique au jeu à prétendre connecter le jeu à la culture populaire au sens large. Ce qui le distingue vraiment des autres opérations d’information endémiques, c’est sa stratégie résolument influencée par les influenceurs. Le visage actuel de la marque est Chanceuxqui est plus connu en tant que créateur de contenu qu’en tant que journaliste, bien qu’il se soit fait les dents en réalisant des vidéos d’actualités esports pour Esports Talk, une autre opération endémique.

Lorsque FSG a embauché Lucky en mars, la société lui a offert une propriété partielle, ce qui, selon Gallagher, était « un reflet de la valeur qu’il a représentée dans la communauté jusqu’à présent ». D’autres observateurs des médias d’esports avaient une vision plus pragmatique : « Jake est l’une de ces personnes qui se forgent une clientèle vraiment substantielle et qui se développent vers autre chose », a déclaré Mike Murphy O’Reilly, responsable du développement commercial pour la publication endémique Dexerto. « Et vous prendrez toujours le risque que cette personne puisse partir. » L’enjeu de la propriété, a-t-il dit, était peut-être d’empêcher les yeux de Lucky de s’égarer. Aucune des parties n’a divulgué combien il avait reçu.

Regarder le contenu de FSG peut parfois ressembler davantage à regarder un streamer Twitch typique qu’à consommer du journalisme ; Lucky rapporte souvent des nouvelles sérieuses dans un souffle, puis réagit avec insistance à une bande-annonce de jeu dans le suivant. Alors que certains journalistes traditionnels pourraient froncer les sourcils face à cette approche, elle a connu un énorme succès auprès du public des joueurs, dont l’attention (et l’argent dépensé) est de plus en plus monopolisée par de puissants influenceurs individuels. Full Squad Gaming couvre une grande partie des mêmes actualités sur les jeux et les sports que les médias endémiques et non endémiques, mais il le fait d’une manière plus agréable pour les joueurs habitués à regarder Dr Disrespect ou xQc pendant des heures.

« Pour moi, cela a été une évolution dans ma façon de voir le contenu de la culture de l’esport et du jeu, où la plupart du temps, je pense que nous le couvrons du point de vue de » OK, nous devons écrire un article et frapper le qui, quoi, où et pourquoi », a déclaré Brathwaite. « Et parfois, nous manquons de pouvoir avoir de véritables conversations avec des personnes qui utilisent certaines plateformes, comme TikTok, Twitter, Instagram. »

L’accent mis par Full Squad sur les influenceurs le rapproche de Dexerto, qui est devenu l’une des rares opérations de journalisme rentables dans l’espace en se concentrant sur le côté influenceur de la communauté des joueurs et en développant des sources de revenus telles qu’un conseil en marque. (Per Gallagher, Full Squad est « indépendamment rentable de notre modèle commercial de médias numériques », bien qu’il ait refusé de donner des détails sur les flux de revenus spécifiques de l’entreprise. L’année dernière, le président de NRG, Brett Lautenbach, a déclaré au Sports Business Journal que l’entreprise s’appuierait initialement sur la publicité. ventes et parrainages.)

Bien que Dexerto ait considérablement élargi ses offres vidéo ces dernières années, le produit principal de l’entreprise reste le contenu éditorial écrit qui vit sur le site Web de Dexerto. Le PDG de Dexerto, Josh Nino, a déclaré que l’éditorial écrit offre une audience et un engagement d’une manière potentiellement plus cohérente que les plateformes tierces. « Nous savons que YouTube peut être aussi capricieux que Google ; vous pouvez être tout, et du jour au lendemain, rien, juste à partir d’un changement d’algorithme », a-t-il déclaré. « Est-ce durable ? Existe-t-il un cœur de métier à travers le seul journalisme vidéo ? Mon opinion personnelle est, pas encore. Vous ne pouvez pas simplement sauter cette partie.

Nous nous considérons davantage comme une marque de style de vie, avec le jeu comme objectif. Nous pensons donc que nous pouvons éventuellement couvrir n’importe quoi, tant que c’est à travers l’objectif du joueur.
Benji Gallagher, cofondateur et directeur de l’exploitation, FSG

Il y a aussi des considérations éthiques. Dans le passé, Lucky a été critiqué pour avoir publié des captures d’écran hors contexte ou des reportages sensationnalistes. L’éthos en partie créateur de contenu et en partie journaliste de Full Squad attire les regards, mais cela peut être une source de frustration pour les journalistes traditionnels qui abordent leurs histoires de manière plus critique ou composée. L’embauche de Brathwaite, un journaliste vétéran de l’esport, en tant que rédacteur en chef en mars a représenté une injection indispensable d’une expérience journalistique authentique.

Malgré ces défis, Full Squad Gaming a connu une croissance exponentielle (du moins selon l’entreprise) : sur l’ensemble des chaînes, l’audience de FSG a augmenté de 71 % d’une année sur l’autre, selon les chiffres internes de l’entreprise, avec des comptes FSG affichant en moyenne plus de 105 millions de vues par mois. La portée de la marque sur Twitter a augmenté de 772 % et son nombre total d’abonnés sur les réseaux sociaux s’élève à 6,3 millions sur toutes les plateformes. Si cette croissance se poursuit, le modèle social de Full Squad Gaming pourrait devenir une nouvelle norme dans le journalisme de jeux et d’esports.

« Nous nous considérons davantage comme une marque de style de vie, avec le jeu comme objectif », a déclaré Gallagher. « Nous pensons donc que nous pouvons éventuellement couvrir n’importe quoi, tant que c’est à travers l’objectif du joueur. »

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