Ben Mazue

Comment le concurrent de Whole Foods, Thrive Market, prévoit de battre Amazon

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Alors que la transformation de Whole Foods sous la propriété d’Amazon se poursuit, les concurrents du marché des aliments naturels prennent le relais.

Dans un effort pour mieux concurrencer le géant de la vente au détail en ligne, Thrive Market, une épicerie en ligne pour les aliments emballés naturels et biologiques, se développe dans de nouvelles catégories, offrant plus d’avantages aux membres et promouvant la chaîne d’approvisionnement et la transparence de l’approvisionnement. Depuis son lancement en 2015, Thrive Market s’est positionné comme une alternative plus abordable et accessible à Whole Foods. Mais alors qu’Amazon résout ces problèmes avec plus d’emplacements et plus de promotions dans les magasins pour les membres Prime, Thrive se concentre désormais sur l’antithèse d’un Whole Foods appartenant à Amazon.

« Amazon achetant Whole Foods a créé une grande opportunité pour nous », a déclaré Nick Green, co-fondateur et PDG de Thrive Market. « Whole Foods a été le porte-drapeau des aliments naturels et des produits biologiques, mais le défi qu’il a eu est que beaucoup de gens ne vivent pas près d’un, et beaucoup de gens ne peuvent pas se le permettre. Quand vous pensez à l’Amazonisation de Whole Foods, Amazon l’a acheté pour l’immobilier, et il a essayé de le rendre plus accessible à tous. Cela signifie que vous allez voir différents produits sur les étagères.

Le modèle de Thrive fonctionne comme suit : les clients paient une cotisation mensuelle de 5 € pour acheter des aliments, des boissons, des vins, des suppléments et des médicaments entièrement naturels avec une remise de 25 à 50 % par article. Tous les articles vendus via Thrive doivent respecter les normes de l’entreprise concernant les pratiques d’approvisionnement et de chaîne d’approvisionnement (tous les produits, selon l’entreprise, sont d’origine éthique) et les ingrédients (tous les produits sont sans OGM, par exemple). Thrive a également une activité de marque de distributeur en pleine croissance, les revenus de sa propre marque représentant 20 % des ventes totales. La société n’a pas divulgué ses revenus, mais a déclaré qu’en 2018, les revenus avaient augmenté de 50%.

Ainsi, alors que Green a déclaré que Thrive voulait égaler «l’obsession» d’Amazon avec les membres et le service, son objectif premier est d’étendre son réseau de fournisseurs pour créer un assortiment inégalé de produits entièrement naturels, à proposer à un prix réduit. À la fin de l’année, Thrive a signé deux partenariats destinés à l’aider à élargir ses fournisseurs et à obtenir plus d’articles dans son magasin. Le premier, avec RangeMe, connecte Thrive Market avec des distributeurs spécialisés et facilite la comparaison des prix et des ingrédients. Le second a signé un partenariat de cinq ans avec Kehe Distributors, l’un des plus grands canaux de distribution de produits naturels et biologiques.

En comparaison, le partenariat de Whole Foods avec Amazon a mis en œuvre une centralisation du système de distribution de Whole Foods. Là où Whole Foods recherchait autrefois des entreprises locales pour apporter un assortiment unique de marques dans chaque magasin, il existe désormais un point d’entrée pour l’ensemble du réseau Whole Foods. De plus, Amazon est connu pour utiliser les données client comme principal facteur dans les décisions de marchandisage.

« Amazon ne veut pas que Whole Foods soit l’un des cinq premiers épiciers régionaux ou spécialisés », a déclaré Cooper Smith, analyste principal chez Gartner L2. «Il veut que ce soit l’une des cinq premières chaînes d’épicerie nationales. Cela va avoir un impact sur les produits que vous voyez être transportés. Les marques nationales arrivent dans les rayons et sont en pourparlers alors qu’elles n’y auraient peut-être pas mis un pied auparavant.

« Déjà, les étagères de Whole Foods ont Honey Nut Cheerios et Amazon Echos », a déclaré Green.

Thrive voit une opportunité de saisir les faiblesses démontrées par l’activité d’épicerie d’Amazon. Toutes les commandes étant expédiées gratuitement dans les deux jours, Green considère que la commodité d’expédition de l’entreprise est comparable à celle d’Amazon, en particulier si l’on considère la fragmentation de sa catégorie d’épicerie. Certaines marques alimentaires participent au programme de livraison d’aliments frais d’Amazon, qui propose une expédition le jour même et le lendemain, mais les marques fournies par des vendeurs Amazon tiers peuvent avoir des exigences de commande ou des délais d’expédition différents. À l’heure actuelle, le plus grand obstacle de Thrive est l’apport de produits frais et d’autres aliments périssables, mais Green a déclaré que la première priorité de l’entreprise était de s’attaquer à la bonne chaîne d’approvisionnement pour les articles non périssables, qui, selon lui, représentent 50 % des achats d’épicerie. Et en attendant, Thrive élargit également son assortiment d’aliments surgelés entièrement naturels.

Également sur la liste des choses à faire de Thrive pour cette année : Découvrez son approche des collectes hors ligne et des intégrations dans les magasins de détail.

« Ce que l’acquisition de Whole Foods nous a appris, c’est que l’avenir est omnicanal », a déclaré Green. « Tout le monde place la barre plus haut, et nous voulons aussi en profiter. Nous allons améliorer les délais d’expédition et nous examinons quelle sera notre stratégie hors ligne pour acheminer les produits aux gens plus rapidement également. Mais nous nous concentrons également sur la consommation consciente et la conscience que les gens ont des marques auprès desquelles ils achètent. Les acteurs utilitaires se concentrent sur la valeur et la commodité. Nous voulons être la plate-forme de confiance des gens pour les marques innovantes et entièrement naturelles et c’est là que nous plantons notre drapeau.

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