Ben Mazue

Comment les canulars de décès de célébrités alimentent les fausses nouvelles

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Les astuces pour augmenter le trafic Web vont et viennent. Mais s’il y en a un qui a un attrait durable, c’est le canular de la mort des célébrités.

Rien qu’au cours des dernières semaines, des farceurs sur Internet ont « tué » la reine Elizabeth, Tony Hawk, Miley Cyrus et Hugh Hefner, pour n’en nommer que quelques-uns qui ont été démystifiés par le site Web Gossip Cop. Certains font remonter son apogée au site Global Associated News, un générateur de gros titres de fausses nouvelles que l’entrepreneur Web Rich Hoover a déclaré avoir lancé comme une blague.

Depuis lors, d’autres ont découvert le canular de la mort de célébrités comme un stratagème éprouvé pour générer du trafic vers leurs sites, qu’ils monétisent avec des publicités. Les fausses histoires suivent un modèle lâche : souvent provenant de sites avec des noms à consonance légitime comme Msmbc.co et Nbctoday.co, les histoires ont tendance à se concentrer sur de jeunes célébrités populaires avec de nombreux fans qui seraient choqués par leur mort prématurée, provoquant une rafale de trafic vers le site, qui est payé avec des publicités diffusées par programme.

Michael Lewittes, fondateur de Gossip Cop, a déclaré qu’il voyait autrefois jusqu’à deux ou trois canulars mortels par semaine. « Eddie Murphy et Adam Sandler sont morts, probablement collectivement, 15 à 20 fois sur Internet », a-t-il déclaré.

L’essor des plateformes et des technologies publicitaires a permis la propagation de la mort de célébrités, tout comme d’autres types de fausses nouvelles. Certains farceurs ont utilisé Twitter pour tromper les gens sur les décès de célébrités, en utilisant des comptes qui ressemblent à de véritables organes de presse.

L’énorme puissance du réseau de Facebook et de Google avec sa technologie prédictive a permis à toutes sortes de fausses nouvelles de se propager. Dans un exemple largement diffusé, illustré ci-dessous, une annonce déclarant Tiger Woods mort est apparue juste en face d’un message de Mark Zuckerberg sur les efforts de Facebook pour réprimer les fausses nouvelles.

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Les moteurs de recommandation de contenu tiers que la plupart des grands éditeurs hébergent sur leurs sites ont également été exploités, peut-être involontairement, pour diffuser des titres qui sont non seulement faux, mais également redirigés vers des publicités à réponse directe totalement indépendantes pour des produits de santé sommaires.

« Les fournisseurs qui diffusent ces publicités mélangent le contenu publicitaire avec le contenu des sites eux-mêmes avec des titres clickbaity, et l’utilisateur est amené à penser que tout est contenu », a déclaré Rob Leathern, fondateur d’Optimal.com, qui a une application de blocage des publicités. . « L’utilisation d’images de célébrités a historiquement amélioré considérablement les taux de réponse aux publicités. Les gens veulent cliquer sur ces choses, être les premiers à les partager.

Le canular de la mort des célébrités fonctionne parce qu’il puise dans les émotions des gens, ce qui fait que les gens partagent des articles en premier lieu, a déclaré Craig Silverman, qui écrit sur les fausses nouvelles pour BuzzFeed. Une réclamation au sujet de la mort de Willie Nelson a obtenu plus de 400 000 actions, selon les recherches de Silverman ; celui sur la mort de Hugh Hefner a obtenu près de 200 000.

« Les fausses nouvelles reposent sur le partage viral », a-t-il déclaré. « Si vous pensez à la raison pour laquelle tant de stars sont sujettes à des canulars de mort, elles font partie d’une culture pop avec laquelle les gens ont un lien émotionnel. Et c’est au cœur de ce qui fait que les fausses nouvelles fonctionnent.

Comme pour toutes les fausses nouvelles, éradiquer les canulars de la mort est un problème complexe. L’essor d’Internet en tant qu’outil de communication fonctionne paradoxalement à la fois pour et contre la propagation des canulars de célébrités, a déclaré Bonnie Fuller, présidente et rédactrice en chef de HollywoodLife.com. La communication est instantanée, donc aussi vite que les rumeurs peuvent se propager, la célébrité peut les démystifier. D’autre part, Internet leur permet de parler davantage à leurs fans, ce qui renforce le lien émotionnel des fans avec eux. « Cela aide les rumeurs à se répandre davantage parce que les fans sont plus investis dans les célébrités qui leur tiennent à cœur », a-t-elle déclaré.

Facebook et Google ont annoncé des mesures pour empêcher les sites de fausses informations d’utiliser leurs outils publicitaires et de se propager sur leurs plateformes. Le grand moteur de recommandation de contenu Outbrain a déclaré que dans le cadre d’un effort visant à purger le contenu sensationnel de son système, il a bloqué des combinaisons de mots-clés comme « la célébrité X a fait faillite » ou « la célébrité Y que vous ne saviez pas est décédée cette année ». Mais les fournisseurs de fausses nouvelles se sont montrés adaptables et les projets de vérification des faits sont déjà critiqués comme biaisés.

La diffusion de fausses nouvelles sur la mort de célébrités peut ne pas influencer le résultat d’une élection, car une certaine peur s’est produite avec de fausses nouvelles dures pendant la course présidentielle. Et ses défenseurs pourraient dire qu’il n’y a pas de mauvaise communication pour une star. Mais pour Lewittes, qui se dit chroniqueur de potins réformé, de telles histoires peuvent causer des dommages émotionnels ou des changements de perception préjudiciables à la carrière.

« Alors que la personne qui le fait pense que c’est une farce inoffensive pour laquelle elle sera récompensée par du trafic et des revenus, il y a un très gros inconvénient », a-t-il déclaré. « Et si un proche le voit et y croit ? C’est en fait une farce horrible à faire.

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