Ben Mazue

Comment Square s’attaque à Shopify pour présenter sa plate-forme de commerce électronique aux vendeurs

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Square va au-delà des paiements, dans l’espoir de devenir une boîte à outils complète de commerce électronique pour les commerçants.

La semaine dernière, la société a relancé la boutique en ligne Square. Auparavant, une plate-forme de magasin de commerce électronique d’une page avec des fonctionnalités limitées, Square a construit la boutique en ligne pour aider les détaillants à gérer toutes leurs opérations, intégrées au système de paiement de Square. Il se connecte facilement aux vendeurs qui utilisent déjà Square comme méthode de paiement en mettant des fonctions telles que les paiements, la gestion des stocks en ligne et hors ligne, l’exécution et le retrait des commandes en un seul endroit. La plate-forme propose également du marketing et de la vente sociale via une intégration Instagram.

Se lancer dans la vente au détail en ligne est une décision naturelle pour Square, qui compte actuellement plus de 2 millions de marchands sur sa plate-forme de paiement, mais il n’est pas tout à fait en tête à tête avec Shopify. Shopify, qui est devenue une plate-forme de commerce électronique principale, en particulier pour les marques DTC, prévoyait 1,1 milliard de dollars de revenus en 2018. Square, qui a généré 3,3 milliards de dollars de revenus l’an dernier, souhaite renforcer ses relations avec les vendeurs qui sont déjà sur ses paiements système en leur donnant la capacité de gérer les interactions numériques-hors ligne avec les clients. En intégrant les paiements à la planification des stocks, à la livraison et à d’autres intégrations en ligne et hors ligne, Square cherche à devenir une solution de commerce électronique et de vente au détail plus globale pour ses partenaires.

L’offre de Square aux marques comprend un prix d’entrée abordable (la tarification commence par un niveau gratuit, ainsi que trois forfaits payants allant de 12 € à 72 € par mois) associée à une solution clé en main pour les marques qui souhaitent créer une boutique en ligne. Pour les commerçants qui commencent à développer leurs magasins de commerce électronique, il s’agit d’une solution qui se positionne comme plus simple et moins chère que des alternatives comme Shopify, par exemple, qui propose des forfaits payants allant de 29 € par mois à plus de 2 000 € par mois pour des forfaits spécialisés desservant de plus grandes marques. Square continue d’ajouter de nouvelles fonctionnalités pour les commerçants : mardi, il a déployé une application de facturation, une fonctionnalité en libre-service permettant aux commerçants de créer, gérer et envoyer des factures de n’importe où.

Alors que de plus en plus de plates-formes d’activation aident les marques s’adressant directement aux consommateurs, Square voit une opportunité.

« Nous cherchons à exploiter la puissance de l’écosystème de Square, à savoir que tout est prêt à l’emploi », a déclaré David Rusenko, responsable du commerce électronique chez Square. « C’est différent de beaucoup d’autres plates-formes qui vous obligent à intégrer de nombreuses applications, et le coût peut augmenter considérablement une fois que vous commencez à le faire. »

Square ne commenterait pas le nombre de marchands qui utilisent actuellement sa plate-forme de commerce électronique. Mais il ajoute qu’en plus d’un système facile à brancher, la société a ajouté des intégrations de partenaires. Certains exemples incluent PayPal pour les paiements, Instagram et la possibilité de créer des cartes-cadeaux. Rusenko a déclaré que les intégrations de la plate-forme avaient été ajoutées en réponse aux commentaires des clients ; par exemple, PayPal est une fonctionnalité ajoutée en réponse aux clients qui l’ont demandé. Rusenko a déclaré que Square est ouvert à davantage d’intégrations, mais les décisions seront prises en fonction de la réponse des clients. Comme le montre son intégration PayPal, il est disposé à inclure des systèmes de paiement qui concurrencent ses propres produits pour créer une plate-forme de commerce électronique plus robuste.

La boutique en ligne de Square a été construite à la suite de l’acquisition par la société de 365 millions de dollars du constructeur de sites Web Weebly l’année dernière. À l’époque, Square a déclaré qu’il utilisait les outils de Weebly pour créer « une solution cohérente » pour les entreprises cherchant à établir des présences en ligne et hors ligne. Weebly faisait partie des efforts de l’entreprise de 10 ans pour développer son écosystème de vente au détail et de commerce électronique, aux côtés d’autres acquisitions récentes, notamment la start-up de restauration d’entreprise Zesty l’année dernière et le service de livraison de nourriture Caviar en 2014. Square entre dans un domaine avec bien- des concurrents à talon comme Shopify, BigCommerce et Magento, propriété d’Adobe.

En ajoutant une couche de commerce électronique aux paiements, Square peut développer ses relations avec les marchands existants sur ses paiements et intégrer de nouveaux marchands à la recherche d’une solution de commerce électronique facile à intégrer et abordable. C’est un outil qui a un attrait évident pour les marques émergentes ou à petite échelle, mais Rusenko a déclaré qu’il ne leur était pas expressément destiné.

Mais avec un grand groupe de petites et moyennes entreprises utilisant sa plate-forme de paiement, la fonctionnalité de commerce électronique est un gros avantage.

« Je vois la logique – il y a deux faces à la médaille des petites entreprises », a déclaré Andrew Lipsman, analyste du commerce électronique et de la vente au détail chez eMarketer. « Cela se positionne en termes de résolution des besoins omnicanaux – j’ai l’impression que parmi la clientèle de base des marchands, il n’y a pas beaucoup de chevauchement avec Shopify aujourd’hui. »

Le défi pour Square, a-t-il dit, est de développer l’adoption. Mais malgré le domaine encombré des solutions de commerce électronique, Square voit encore de la place pour la croissance.

« C’est toujours un marché en croissance pour les entreprises DTC », a déclaré James Lanyon, vice-président de la stratégie et de l’innovation à l’agence numérique T3. « Le point de vue est que nous pouvons être compétitifs dans ce domaine – c’est bien pour les petites entreprises d’avoir le choix. »

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