Ben Mazue

Comment Vindex met de l’ordre dans le monde chaotique de l’esport

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Il existe de grandes différences entre les principales ligues d’esports, mais elles partagent toutes un dénominateur commun : Vindex.

Fondée par les anciens dirigeants de la Major League Gaming Mike Sepso et Sundance DiGiovanni, Vindex se décrit comme une société d’infrastructure d’esports – un guichet unique pour les marques et les entreprises qui cherchent à s’impliquer dans du contenu de jeu compétitif ou occasionnel. « Je pense que c’est une activité vraiment nécessaire pour l’industrie en ce moment », a déclaré Sepso. « Il y a beaucoup de choses que les éditeurs et les plates-formes sont invitées à faire par le consommateur final qu’ils ne sont pas en mesure de faire. »

Depuis sa fondation en 2019, Vindex a travaillé principalement dans l’ombre, gérant des aspects relativement banals de l’activité événementielle d’esports tels que la billetterie et la production de diffusion. Mais vendredi dernier, il est entré sous les projecteurs avec l’ouverture de sa première arène d’esports nord-américaine à Pearland, au Texas, juste à l’extérieur de Houston.

En effet, Vindex pourrait être la première entreprise à se lancer dans le vaste domaine de l’infrastructure d’esports. En fondant ou en acquérant des filiales, dont la société de logistique Esports Engine, le cabinet de conseil en données Let’s Play et la société d’arène d’esports Belong Gaming, Vindex a progressivement formé un consortium qui travaille en tandem pour graisser les rouages ​​d’une machine complexe d’événements esports. Jusqu’à présent, Vindex a fourni un soutien logistique aux principales ligues d’esports telles que l’Overwatch League, la Call of Duty League et la League of Legends Championship Series, en plus d’événements ponctuels importants tels que la Coupe du monde de Fortnite et des activations non endémiques telles que que des compétitions de jeu aux X Games.

L’ouverture la semaine dernière de la Belong Arena de la région de Houston a mis en évidence les avantages de la stratégie multidisciplinaire de Vindex. « Nous sommes passés à un niveau complètement différent parce que nous avons le soutien d’Esports Engine », a déclaré Martyn Gibbs, PDG de Belong. « Lorsque nous lancerons ici vendredi, un ou deux membres de l’équipe Esports Engine nous aideront à gérer et à organiser toutes les activités du tournoi. » En d’autres termes, les entreprises extérieures intéressées par l’organisation d’événements dans l’arène n’ont pas besoin de se présenter avec une expertise interne ou une expérience préalable en esport : une équipe d’experts en gestion d’événements est intégrée.

Cette approche holistique permet aux différentes branches de l’entreprise de se soutenir mutuellement de manière organique. Let’s Play, son cabinet de conseil en données interne, utilise les données de première partie collectées via les inscriptions aux événements et les achats pour aider à rationaliser les autres services de l’entreprise. « Nous voulons faire de Belong l’offre la plus badass en prenant des décisions à l’aide de résultats quantitatifs solides », a déclaré Matt Samuelowitz, responsable de Let’s Play. « Même chose avec Esports Engine – nous parlons des moyens de nous assurer que nous avons la diffusion optimale, que ce soit le bon talent, la fréquence à laquelle nous montrons les scores et divers éléments de données sur la diffusion elle-même à l’écran. Nous suivons tout cela afin de pouvoir créer le meilleur contenu.

Pourtant, réunir une telle variété d’événements et de services sous un même toit présente des défis. En tant que fournisseur desservant de nombreuses ligues et événements d’esports qui sont des concurrents directs, il est possible que Vindex ressente les frictions à mesure que ses obligations envers ces concurrents s’approfondissent.

Selon DiGiovanni, l’image de marque discrète de Vindex l’aide à minimiser ces tensions. « Nous sommes en marque blanche dans ces ligues », a déclaré DiGiovanni. «Ce n’est pas l’époque de la MLG, ce n’est pas la marque Vindex – ce n’est pas quelque chose que nous monétisons nous-mêmes ailleurs. Ces ligues existent aussi longtemps que nous pouvons contribuer à leur succès.

Bien que Vindex serve fièrement les principales ligues d’esports susmentionnées, ses offres pourraient être les plus bénéfiques pour les petites entreprises moins corporatives actives dans l’espace. Les ligues d’esports qui manquent de fonds pour louer plusieurs sites ou embaucher leur propre personnel d’événement pourraient déléguer ces responsabilités à Vindex afin de fournir aux participants une expérience cohérente. « Cela aurait certainement aidé », a déclaré Max Krchmar, responsable américain de l’organisation canadienne d’esports Even Matchup Gaming et ancien responsable des opérations de Super Smash Bros. chez Collegiate Starleague. « Pour cette uniformité, si vous dirigez une ligue, vous voudriez certainement une sorte d’expérience similaire ou égale à tous les niveaux. »

L’expansion de Belong Arenas offre également aux organisations d’esports la possibilité de s’associer à des marques plus petites et plus locales. « Les équipes professionnelles d’esports avec lesquelles nous sommes liés ont été incroyablement favorables », a déclaré Gibbs, « parce qu’elles ont obtenu de nombreux partenariats locaux. »

Et comme la croissance des esports et des jeux ne montre aucun signe de ralentissement et que les événements deviennent plus importants et de plus en plus lourds, de plus en plus d’entreprises de logistique surgiront probablement pour jockey avec Vindex pour une part de ce nouveau marché. Mais pour l’instant, Vindex est le seul dans le domaine des infrastructures d’esports. « Nous voulons créer ce sentiment de communauté de base pour les joueurs de tout le pays », a déclaré Sepso. « Et franchement, partout dans le monde, éventuellement. »

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