Ben Mazue

Comment Walmart construit son équipe technique pour affronter Amazon

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Alors que Walmart a cherché à développer une opération technologique pour concurrencer Amazon, il a changé sa façon de penser le rôle de ses dirigeants technologiques. L’entreprise a cessé de considérer ses équipes de commerce électronique et de technologie comme des divisions entièrement distinctes pour donner à ses principaux leaders technologiques plus de responsabilités sur plusieurs parties de l’entreprise.

Walmart a commencé à créer une division technologique distincte en 2011, lorsqu’elle a acquis une société d’analyse des médias sociaux appelée Kosmix. Walmart a utilisé les embauches restantes de Kosmix pour commencer à créer une nouvelle division appelée Walmart Labs, qu’elle a qualifiée de bras technologique de Walmart. Depuis lors, Walmart a continué à doter en personnel Walmart Labs – plus récemment, en procédant à une vague d’embauches l’année dernière pour que la division alimente ses efforts de ramassage d’épicerie. Walmart n’a pas fourni le nombre exact de personnes employées par Walmart Labs au moment de la presse, mais à cette époque, mais l’année dernière, il employait une combinaison d’environ 6 000 employés à temps plein et à temps partiel au sein de Walmart Labs et prévoyait d’embaucher 2 000 autres. d’ici la fin de l’année.

Cependant, ce ne sont plus seulement les employés de Walmart Lab qui travaillent à la mise en place des initiatives technologiques les plus importantes de Walmart. Marc Lore, fondateur de Jet.com, que Walmart a acquis en 2016, supervise désormais les opérations de commerce électronique de l’entreprise aux États-Unis. En avril, Walmart a annoncé qu’il acquérait la startup de technologie publicitaire Polymorph Labs, afin de recruter les talents technologiques nécessaires pour aider Walmart à développer une opération publicitaire.

Plus tôt cette semaine, Walmart a nommé un nouveau directeur technique : Suresh Kumar, ancien vice-président des systèmes de vente au détail mondiaux d’Amazon et, plus récemment, vice-président et directeur général de Google pour l’affichage, la vidéo, les annonces d’applications et l’analyse. Kumar ne remplacera pas l’ancien CTO Jeremy King, qui a quitté Walmart pour rejoindre Pinterest en mars, mais assumera plutôt un double rôle nouvellement créé en tant que directeur de la technologie et directeur du développement de l’entreprise. Dans son rôle, Kumar relèvera directement du PDG Doug McMillon. Les directeurs de la technologie des divisions américaines, Sam’s Club et internationales de Walmart relèveront tous directement de Kumar, ainsi que le directeur de l’information de l’organisation informatique interne de Walmart, appelée sa division mondiale des services aux entreprises.

Cela donnera à Kumar la possibilité de voir quel type de nouvelles technologies et de services gagnent du terrain dans différentes divisions – Sam’s Club, par exemple, a ouvert l’année dernière un nouveau magasin test à Dallas pour expérimenter de nouvelles technologies comme le scan-and-go checkout, technologie d’orientation et étiquettes de rayon électroniques. Pendant ce temps, le directeur de l’information de Walmart a supervisé le lancement d’un bureau d’ingénierie conjoint avec Microsoft, où les deux sociétés développent des applications internes. En créant un canal de signalement plus unifié pour ses leaders technologiques, Walmart aura la possibilité de faire évoluer plus rapidement les nouveaux services et applications technologiques – ce qui sera essentiel alors qu’il cherche à concurrencer Amazon, qui a par le passé été en mesure de déployer des capacités. comme la livraison le lendemain beaucoup plus rapide que Walmart.

« Nous avons entamé une transformation numérique importante dans notre entreprise, mais nous avons encore un long chemin à parcourir. Nous voulons accélérer le rythme et augmenter l’ampleur du changement », a déclaré McMillon dans un e-mail aux employés expliquant pourquoi Walmart avait décidé de créer un nouveau rôle pour Kumar.

Cela indique le rôle élevé que la technologie joue désormais dans la croissance des activités de Walmart, alors que l’entreprise cherche à déployer une variété de nouveaux services, comme le ramassage des courses, qui nécessitent des capacités technologiques à développer en magasin et en ligne.

« C’est une indication claire que Walmart pas seulement une organisation de vente au détail, mais une entreprise technologique », a déclaré Robert Hetu, analyste principal de la vente au détail chez Gartner.

Kumar en héritant d’une fondation technologique établie par King, qui supervisait à la fois les équipes technologiques des sites Web et des magasins de Walmart – une décision conçue pour aider Walmart à créer une expérience client plus unifiée à la fois en ligne et en magasin. Alors qu’il était chez Walmart, le discours de King aux recrues potentielles était que Walmart, compte tenu de la portée de son magasin, était un endroit pour travailler sur des problèmes d’apprentissage automatique uniques qui consistaient en de grands ensembles de données.

« Jeremy a réinventé la façon dont Walmart faisait de la technologie – auparavant, ils étaient un détaillant de brique et de mortier très teint dans la laine », a déclaré Jon Reily, vice-président de la stratégie de commerce mondial chez Publicis Sapient. « Ils n’ont pas beaucoup joué dans le commerce électronique. »

Du côté du commerce électronique, le co-fondateur de Jet.com, Marc Lore, a dirigé des acquisitions et des initiatives de vente au détail de nouvelle génération pour aider à attirer de nouveaux talents. Lore est maintenant président et chef de la direction de la division e-commerce de Walmart aux États-Unis et a supervisé des efforts tels que les efforts de l’entreprise pour déployer la livraison le lendemain et le lancement de l’incubateur interne Store No. 8 en 2017. Cette initiative a été dirigée par un certain nombre d’anciens élèves de Jet.com, comme Katee Finnegan, qui a récemment quitté l’entreprise. Il a également attiré des talents de haut niveau dans le commerce de détail, comme l’ancienne cofondatrice de Rent the Runway, Jenny Fleiss, qui a supervisé le lancement du service de shopping personnel Jetblack.

Maintenant, avec l’ajout de Kumar, Walmart obtient un autre nom de premier plan avec des liens avec plusieurs entreprises technologiques de premier plan pour attirer de nouvelles recrues.

« Son difficile pour une entreprise comme Walmart de faire venir des gens de Pinterest, de faire venir des gens de Google », a déclaré Reily. « Le fait qu’ils le fassent et le fassent avec succès signifie qu’ils paient une bonne somme d’argent aux gens et qu’ils sont assez investis pour les faire venir. »

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