Ben Mazue

Dans le monde étrange de la modélisation de photographies de stock

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Quelque part au cours des derniers mois, les choses ont pris une tournure décidément étrange sur la page Facebook de Velveeta. Autour de la fête des mères, un renard argenté d’un modèle masculin de photographie de stock a commencé à apparaître dans des publications fortement photoshoppées, tenant tour à tour une quesadilla Velveeta, remuant un bol de pudding au fromage et même allongé au lit avec une femme. La copie frôlait la folie.

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Posté par VELVEETA.

Les choses sont devenues encore plus étranges, cependant, lorsque le mannequin et sa vraie femme ont commencé à contribuer aux fils de commentaires. Il s’avère qu’il s’appelle Tony Northrup et qu’il est vraiment marié à la dame au lit. La quesadilla Velveeta avait été modifiée sur la photo à la place d’une tarte, et le pudding au fromage était une salade à l’époque pré-Photoshop.

Northrup, 40 ans, est un photographe professionnel et un auteur de livres pratiques à succès. (Il a également été surnommé « le geek le plus sexy du monde » après avoir remporté un concours en 2000.) Ces jours-ci, il photographie et enseigne la photographie avec sa femme Chelsea et, oui, occasionnellement des mannequins. Vous l’avez peut-être vu dans les publicités Cialis.

Northrup a récemment parlé avec Digiday des hauts et des bas d’une vie en tant que modèle de photographie de stock. Extraits :

Comment se lance-t-on dans la modélisation de la photographie de stock ?

Avec la photographie de stock, l’un des plus grands défis est de trouver des modèles. J’ai commencé comme photographe de stock. Chelsea et moi n’étions pas encore mariés, mais elle faisait beaucoup de mannequinat. Elle était vraiment en pleine forme. Mais ensuite, elle a commencé à tirer aussi, à tout tirer. Et cela m’incluait. Maintenant, nous nous relayons devant la caméra. Nous prenons aussi des photos d’autres personnes, mais nous avons réussi parce que nous avons connu le processus de tous les côtés.

Comment vos photos sont-elles récupérées ?

Vous le faites de manière spéculative, pas pour un client spécifique. Vous créez du contenu que vous espérez que les gens voudront. Ils le chercheront, le verront et, espérons-le, l’achèteront.

C’est ce qui s’est passé avec cette campagne Velveeta ?

Dans cet ensemble particulier, je mélangeais une salade sur une photo. Ils ont photoshoppé la salade et l’ont échangée avec un bol de Velveeta.

Vous ne saviez pas qu’ils allaient faire ça ?

Je n’en avais aucune idée. La veille de la fête des mères, j’ai commencé à recevoir des SMS de personnes dont je n’avais pas entendu parler depuis des années, disant : « Mec, tu es sur la page Facebook de Velveeta ».

Donc, vous n’avez pratiquement aucun contrôle sur l’endroit où les photos de vous finissent ?

La partie amusante est que vous ne savez pas si quelqu’un va même utiliser vos photos. Vous les voyez se vendre, mais ils n’apparaissent jamais nulle part. Peut-être qu’ils sont enterrés à la page 15 d’un journal, ou ils sont sur un panneau d’affichage quelque part. Mais parfois, vous tombez dessus. Si vous avez le sens de l’humour, c’est hilarant.

Quelle est la chose la plus étrange pour laquelle vous avez vu des photos de vous ?

Cette chose Kraft serait certainement là-haut. À un moment donné, j’étais en haut de la page principale de Cialis et dans les publicités partout.

Êtes-vous mieux payé pour une grande campagne comme celle-là ?

Ils achètent la photo, et ils paient un montant différent selon qu’ils l’utilisent à la télévision ou sur le Web. Si c’est réussi, je ne reçois pas d’argent supplémentaire pour cela. Nous n’avons pas de préavis et nous sommes découragés de communiquer avec les clients tout comme ils sont découragés de communiquer avec nous. L’agence de bourse aime être le lien entre tout.

Et si vous détestez Velveeta ?

Ils ne peuvent pas utiliser une photo et dire que Tony Northrup aime Velveeta parce que sur la photo, je ne suis pas Tony Northrup. Je suis un gars blanc aux cheveux gris.

Une photo de vous s’est-elle déjà retrouvée là où vous vous êtes vraiment opposé ?

J’ai vu mes images apparaître dans quelques utilisations racistes, une sorte d’article raciste qui utilisait une photo de moi. Ce sont assez rares.

Et votre femme?

A un moment il y a eu ce mannequin qui s’est fait virer parce que ses fesses étaient trop grosses. Il se trouve que j’avais une photo de Chelsea avec une règle devant ses fesses. Donc, cela a été utilisé dans de nombreux articles de presse sur ce modèle. Ce n’est pas exactement ce à quoi vous voulez que vos fesses servent, une histoire de mannequin dont les fesses étaient trop grosses.

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Vous avez une vie bizarre.

C’est drôle, il m’est arrivé beaucoup de choses involontaires. Pour le geek le plus sexy du monde, mes amis m’ont inscrit. C’était à l’époque où il était plus sexy d’être un geek, je suppose. Il y a beaucoup de sérendipité, comme avec Velveeta. Chelsea est apparue sur la couverture de Yoga Magazine.

Alors, comment fonctionne la photographie de stock ?

Nous élaborons un concept et cherchons comment l’illustrer. Tant que vous avez tout mis en place, vous passez par toutes les itérations et toutes les poses possibles que vous pouvez proposer. La photo qui a atterri Chelsea sur la couverture du magazine Yoga, elle a fait cette pose où elle a étiré son bras sur son corps. Elle n’a jamais fait de yoga auparavant, n’a pas vraiment travaillé. Et elle a fini sur la couverture du magazine Yoga. Il existe des sites Web entiers consacrés à la photographie de stock ridicule.

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Pourquoi y a-t-il tant de photos de stock étranges, comme des scénarios de cambriolage loufoques ou des pains à hot-dog avec deux hot-dogs dedans ?

C’est de la photographie conceptuelle, principalement. Vous venez avec un concept comme le surpeuplement. Je peux voir si vous avez dit « surpeuplement », vous pourriez vous retrouver avec un pain à hot-dog avec deux hot-dogs dedans.

Quelque chose vous surprend dans le fait de travailler dans la photographie de stock ?

Il y a un subtil racisme dans la photographie d’archives. Les photos de Chelsea se vendent très bien en Europe de l’Est et en Inde. Elle est à moitié portoricaine et a la peau mate. Si vous allez vendre en Amérique du Nord, vous devez être blonde. Moi, je suis un homme de 40 ans aux cheveux gris. Donc, chaque photo jamais utilisée était parce que j’ai les cheveux gris. Il y a beaucoup de photos d’un mec qui n’arrive pas à avoir une érection. Je peux être patron ou médecin. Je ne peux pas faire un jeu d’amour jeune. Pour Chelsea, tout ce qu’elle fait aux États-Unis est simplement parce qu’elle a la peau brune.

Ça doit être décevant.

Le point auquel je veux en venir est que lorsque vous vous présentez comme un modèle de base, vous réalisez à quel point les gens vous voient réellement physiquement.

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