Ben Mazue

David Plotz part alors qu’Atlas Obscura se tourne vers les « expériences »

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Atlas Obscura est une entreprise de médias en pleine transition car elle embrasse la connexion des gens avec des expériences de la vie réelle.

Le résultat le plus immédiat est le départ imminent du PDG David Plotz, qui a annoncé qu’il démissionnerait, dans une lettre aux lecteurs qui se double d’une publicité pour les nouveaux candidats PDG. Il a été initialement embauché en tant que PDG en 2014, cinq ans après la création de l’entreprise, mais restera dans l’entreprise jusqu’à ce qu’un nouveau PDG soit embauché.

Le départ de Plotz reflète l’évolution d’Atlas Obscura pour devenir une véritable entreprise de voyages, et pas seulement une entreprise de médias. En septembre, Airbnb, une agence de voyage de 35 milliards de dollars, a dirigé le dernier cycle de financement de série B de 20 millions de dollars pour Atlas Obscura. Dans le cadre de l’investissement, les propres expériences d’Atlas Obscura seront promues sur les chaînes d’Airbnb, Airbnb prenant une commission.

« Atlas Obscura a eu cette formidable opportunité devant lui de créer une entreprise d’expériences et de voyages incroyables et même si c’est quelque chose que je pourrais certainement apprendre à faire, et je pourrais certainement maîtriser les compétences en affaires, je n’ai pas les compétences nécessaires pour évoluer une grande entreprise de voyages et d’expériences », a déclaré Plotz. « Il y a des gens formidables qui ont ces compétences et qui peuvent venir ici et saisir cette opportunité pour laquelle nous nous sommes préparés et vraiment aider Atlas à réussir. Je pense qu’il y a un meilleur PDG pour l’entreprise que nous sommes aujourd’hui que je ne le suis aujourd’hui.

Atlas Obscura a débuté en 2009 en tant que débutant courageux des médias numériques cherchant à trouver sa place dans un paysage médiatique de voyage encombré et un marché publicitaire dominé par Facebook et Google.

En cours de route, il a rassemblé un public passionné qui était prêt à passer de l’inspiration à l’action, et ses événements et activités locaux sont désormais son cœur de métier. L’année dernière, Atlas Obscura a accueilli quelque 450 expériences domestiques ; il y a cinq ans, ce nombre n’était que de 150. Avec l’aide d’Airbnb, l’entreprise a l’intention d’étendre ses expériences à l’échelle mondiale.

« Les activités de voyages et d’expériences représentent la majorité de nos revenus », a déclaré Plotz, estimant qu’elles représentent 60% des revenus. «Ils ne l’avaient pas été les années précédentes et cette année, ils représentent la majorité de nos revenus. Et nous nous attendons à ce qu’ils continuent de représenter la majorité de nos revenus à l’avenir.

Plotz n’a pas confirmé d’évaluation, mais Atlas Obscura a levé un total de 12 millions de dollars lors de précédents cycles de financement auprès d’investisseurs tels que A + E Networks, New York Times Co., New Atlantic Ventures et le PDG de Business Insider, Henry Blodget.

Airbnb, qui prévoit d’entrer en bourse l’année prochaine, a d’abord approché Atlas Obscura, a déclaré Plotz. Le partenariat semblait juste être une « combinaison très naturelle » pour les deux parties. Comme Atlas Obscura, les visites et activités d’Airbnb se concentrent sur les expériences uniques des habitants et proposent plus de 40 000 expériences dans plus de 1 000 villes, après avoir commencé avec seulement 500 en 2016.

Selon Plotz, le site Web d’Atlas Obscura compte 7 millions de visiteurs mensuels uniques et 600 000 utilisateurs enregistrés. Comscore a déclaré que le site avait attiré près de 3,7 millions de visiteurs uniques en août 2019, affichant une augmentation de 8,7 % par rapport au même mois en 2018. Le site a enregistré 4,3 millions de visiteurs uniques en juillet 2019.

Avec son audience relativement restreinte, Atlas Obscura a cherché d’autres moyens que les publicités pour gagner de l’argent. Il a publié deux livres, avec un troisième prévu pour l’année prochaine. En mars, la société a annoncé un accord avec Nutopia et Plan B Entertainment de Brad Pitt pour développer une nouvelle docu-série, réalisant un pivot vers la vidéo qui a duré au moins deux ans.

Les parrainages de marques, les publicités et les redevances sur les livres représentent environ 40 % des revenus d’Atlas Obscura. Au fil des ans, a déclaré Plotz, les publicités ont représenté jusqu’à 50% à 60% des revenus et les redevances sur les livres de 10% à 30% des revenus.

« Nous nous considérons maintenant comme une entreprise d’expériences alimentée par les médias », a déclaré Plotz. « Les livres, les émissions de télévision, les revenus publicitaires, les partenariats de marque, tout cela est précieux pour nous. Et en même temps, là où nous voyons la plus grande opportunité pour nous, ce sera dans les expériences et les voyages.

D’autres sociétés de médias de voyage telles que Fathom et AFAR ont également investi dans la vente d’expériences, que ce soit en organisant des événements, des partenariats de marketing d’affiliation ou en s’associant à des agences de voyages pour fournir des services de conciergerie.

« Si vous êtes une marque de voyages ou de médias alimentaires tournée vers les consommateurs, vous gagnez la confiance parce que vous avez un si bon jugement sur où les gens devraient voyager ou où ils devraient manger. Il est parfaitement logique de ne plus être simplement le suggérant, mais de le fournir également », a déclaré Plotz.

Pour Airbnb, l’avantage d’un partenariat avec Atlas Obscura est d’ajouter plus d’expériences de qualité et de marque et de diversifier ses revenus afin qu’il ne soit pas complètement dépendant de son activité de location à court terme, qui est confrontée à des défis réglementaires dans un certain nombre de villes.

Les expériences ne sont pas encore une source de revenus significative pour Airbnb. L’année dernière, The Information a rapporté que Experiences avait généré environ 15 millions de dollars au cours des trois premiers trimestres de 2018, et cette année, la société prévoit de générer jusqu’à 5 milliards de dollars de revenus totaux, principalement grâce à son activité principale d’hébergement.

Ces dernières années, les agences de voyages comme Airbnb et ses pairs ont fait du contenu une priorité. En 2016, Airbnb a lancé son propre magazine avec Hearst et plus tôt cette année, il a annoncé un investissement dans une programmation originale. L’année dernière, TripAdvisor a reconfiguré son site pour qu’il ressemble davantage à un flux Facebook. Marriott, la plus grande société hôtelière au monde, possède son propre studio de contenu de marque.

« Ces plates-formes reconnaissent qu’elles doivent inspirer les utilisateurs et leur donner une sorte de lien émotionnel avec les endroits où ils vont et les expériences qu’ils vont vivre », a déclaré Plotz. « Vous devez également avoir ce que les médias fournissent : l’histoire, qui est la chaleur, qui est le cœur, qui est l’humour. »

Quant à Plotz, il restera dans l’entreprise jusqu’à ce qu’un nouveau PDG soit embauché, et il prévoit de continuer à travailler avec Atlas Obscura dans un rôle consultatif et en tant qu’hôte d’expériences.

Crédit photo : Atlas Obscura

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