Ben Mazue

« Des émissions pour personne »: Facebook Watch s’est éloigné des premiers formats vidéo courts

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Facebook dit qu’il veut une programmation Facebook Watch unique à sa plate-forme – avec de grands noms et une distribution intégrée, si possible. Cela exclut les programmes de style de vie courts, non scénarisés, qui sont omniprésents sur le Web et que Facebook a achetés en masse lors de la première commande d’émissions pour Facebook Watch.

Les responsables de la vidéo de divertissement sur Facebook, dont Ricky Van Veen, responsable de la stratégie créative mondiale de l’entreprise, ont annoncé à des partenaires de production potentiels qu’ils souhaitaient financer des émissions Watch qui pourraient démarrer sur Facebook. Des sources ont décrit les émissions «à chaud» comme des émissions qui mettent en vedette ou sont réalisées par des créateurs de haut niveau qui ont déjà un grand suivi sur Facebook. Ils incluent « Red Table Talk », une série d’interviews animée par Jada Pinkett Smith (qui compte plus de 7,9 millions de fans sur Facebook) et le redémarrage de « The Real World » avec Bunim-Murray Productions (qui réalise également « Ball in the Family » pour Facebook Watch) et MTV (qui compte plus de 46 millions de followers sur Facebook).

« Ils n’achètent rien d’autre – tout, à l’exception des actualités et des sports, est basé sur le talent », a déclaré une source d’édition qui a produit plusieurs émissions pour Facebook Watch au cours de la dernière année et a récemment lancé Facebook sur quelques projets.

Facebook a refusé de commenter le dossier de cette histoire.

Lorsque Facebook Watch a été lancé à la fin du mois d’août 2017, la section présentait des programmes courts et originaux de « projecteurs » de plus de 30 partenaires, dont Attn, Mashable et Refinery29. Ces programmes de style de vie non scénarisés étaient financés par Facebook et duraient généralement 10 minutes ou moins par épisode et incluaient « The Great Cheese Hunt » (Insider), « Wiki What? » (Hearst) et « DIY Costume Squad » (Mashable). Au fil du temps, le surnom et les émissions des projecteurs ont disparu alors que Facebook encourageait les producteurs à faire des émissions plus longues avec des budgets plus importants.

Deux sources ont déclaré que les dirigeants de Facebook ont ​​récemment décrit la vidéo de Facebook sur un spectre, avec le « démarrage à chaud » susmentionné qui montre que Facebook est prêt à financer d’un côté et de l’autre, de courtes vidéos qui prospèrent toujours dans le fil d’actualité mais qui Facebook ne finance plus. Au milieu du spectre ? Ces premières émissions phares – dont la majorité ont été réalisées par des éditeurs numériques – qui n’ont trouvé aucune audience réelle sur Facebook. « Des émissions pour personne », comme Van Veen l’a dit à certains partenaires, décrivant ce que Facebook a appris en finançant et en distribuant les émissions, selon des sources.

Le problème pour les éditeurs de style de vie numérique qui ont produit bon nombre des premières émissions de Facebook Watch n’a pas la capacité de produire des productions de niveau télévisé avec de grandes stars. Cela a incité certains éditeurs à cesser complètement de présenter Facebook – « Nous ne pensons plus à Facebook en tant qu’acheteur », a déclaré une source éditoriale – ou à espérer qu’un argumentaire résonne avec les dirigeants de Facebook pour obtenir le feu vert.

Certains premiers partenaires de Facebook Watch tels que Attn et Insider ont une opportunité avec les émissions d’actualités de Facebook Watch, pour lesquelles Facebook a réservé un budget séparé.

Facebook n’exclut aucun genre, format ou type de projet spécifique en termes d’émissions qu’il financera, ont déclaré des sources proches de la pensée de Facebook. Facebook a rendu public les formats de mise en service propres à sa plate-forme. Par exemple, « Skam : Austin », basé sur une série norvégienne populaire, est une série scénarisée conçue pour s’adapter à la façon dont les gens utilisent Facebook, en se composant de courtes vidéos associées à des photos et à d’autres messages des personnages de l’émission, aboutissant à un « épisode complet » plus long disponible le week-end.

Dans d’autres cas, Facebook donne la priorité aux formats interactifs ou utilisent d’autres produits et fonctionnalités Facebook tels que les groupes Facebook. « Red Table Talk » et le drame scénarisé « Sorry for Your Loss » – qui met en vedette Elizabeth Olsen, nominée aux Oscars – sont conçus pour susciter des conversations entre les téléspectateurs. Pendant ce temps, « Confetti » est un jeu télévisé interactif de style HQ Trivia produit par Insider pour Watch.

Facebook a également récemment étendu Watch à l’Europe, ce qui ouvre davantage d’opportunités pour la programmation financée et de nouveaux formats, ont indiqué des sources. Et au Royaume-Uni, Facebook finance toujours des projets de courte durée tels que « Most Interesting Homes » de Barcroft Media et « Troy the Magician » de ZigZag Productions.

Mais pour certains éditeurs américains, Facebook n’a toujours pas d’orientation pour Watch. « Il ne semble tout simplement pas y avoir de vision claire », a déclaré une autre source d’édition qui a produit des émissions Watch aux États-Unis.

«Ils ne diront jamais non; ils veulent toujours voir et entendre le pitch », a déclaré une source d’édition qui a récemment lancé Facebook. « Mais il n’y a pas de réponse claire sur ce qu’ils vont faire l’année prochaine. »

Pendant ce temps, Facebook encourage toujours les éditeurs numériques à autofinancer la programmation de Watch, ont indiqué des sources. Dans les cas où Facebook n’investira pas dans la production, les représentants de Facebook ont ​​proposé un marketing gratuit sur la plate-forme. Selon une source, un représentant de Facebook a offert entre 40 000 € et 80 000 € de promotion Facebook pour ses émissions Watch autofinancées.

« C’est leur façon d’amener les éditeurs à créer du contenu pour lequel ils n’ont pas à payer », a déclaré cette source. « Ils appellent ça du marketing, mais tout ce qu’il s’agit vraiment, c’est de le lancer dans l’algorithme. »

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