Ben Mazue

Expliquer ce qui se cache derrière l’attrait soudain du journalisme explicatif

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Vous avez peut-être beaucoup entendu parler de la popularité croissante du journalisme explicatif dans l’industrie de l’édition numérique. Mais, ironiquement, il y a une pénurie de bonnes explications sur ce qu’est exactement le journalisme explicatif. Après tout, n’est-ce pas tout le journalisme qui consiste à expliquer des choses ?

Voici donc l’explicateur Digiday pour le journalisme explicatif.

Ce que c’est

Le journalisme explicatif est une forme de reportage qui tente de présenter des nouvelles nuancées et continues d’une manière plus accessible. De nombreux événements d’actualité très médiatisés – tels que les fuites d’Edward Snowden sur l’appareil de surveillance du gouvernement américain ou l’affrontement actuel entre l’Ukraine et la Russie – se déroulent au fil des semaines, des mois ou parfois même des années. Un article sur le dernier développement progressif dans une telle situation peut donc être impénétrable pour les lecteurs qui n’ont pas suivi le problème depuis le début. Le journalisme explicatif vise à démystifier ces sujets complexes en fournissant ce contexte. Un bon exemple est ce que vous lisez en ce moment. Aussi, ceci, ceci et toute cette série.

Les joueurs

Le New York Times a annoncé jeudi qu’il allait bientôt lancer une verticale de journalisme explicatif appelée The Upshot, et il a publié cet article sur le chef de la minorité au Sénat, Mitch McConnell, comme un exemple de ce à quoi s’attendre. Bloomberg a lancé une section similaire en octobre dernier appelée QuickTake. QuickTake a publié 78 histoires à ce jour, selon son rédacteur en chef Jonathan Landman, y compris des explications récentes sur Bitcoin, la légalisation de la marijuana et la confrontation Russie-Ukraine. BuzzFeed publie de nombreuses histoires explicatives par jour. Slate a la verticale bien intitulée The Explainer. Nate Silver est devenu célèbre en adoptant une approche axée sur les données du journalisme explicatif avec 538, un blog électoral qui sera bientôt lancé en tant que sa propre propriété de médias numériques. Et, bien sûr, Ezra Klein a quitté le Washington Post pour lancer le site de journalisme explicatif Vox, dont le slogan est simplement « comprendre l’actualité ».

L’histoire

Le journalisme explicatif a peut-être un moment, mais ce n’est certainement pas nouveau. Les magazines et les journaux utilisent depuis longtemps un éventail de photos, d’encadrés, de tableaux, de graphiques et de puces pour rendre les histoires autrement tentaculaires plus faciles à digérer. Le journalisme explicatif était une catégorie du prix Pulitzer de 1985 à 1997. Depuis 1998, un Pulitzer est décerné chaque année pour l’excellence du reportage explicatif. Les publications appliquent maintenant ces techniques de conditionnement de contenu au Web, le dernier exemple de maturation des médias numériques.

Pourquoi maintenant?

La résurgence est portée par Internet, bien que pour deux raisons apparemment contradictoires. L’un des nombreux changements sismiques que le Web a déclenchés sur le mot écrit est un changement fondamental de ton. Alors que la presse écrite faisait décidément autorité, Internet est un média plus familier. « Pendant longtemps, on a pensé qu’un ton de conversation était inapproprié pour des sujets sérieux », a déclaré David Leonhardt, rédacteur en chef d’Upshot. « Cela a certainement changé au cours de la dernière décennie. »

Mais le nouvel intérêt pour le journalisme explicatif basé sur le Web vise également à rendre le Web plus autoritaire. L’Internet a donné naissance à de nombreuses publications numériques et, pour le meilleur ou pour le pire, à la voix de toute personne disposant d’un accès commuté et d’un clavier. L’inconvénient de la conception démocratique du Web est qu’il permet la diffusion rapide de la désinformation. Peu de temps après l’attentat à la bombe du marathon de Boston, par exemple, des membres du site de partage de liens reddit ont accusé à tort plusieurs personnes d’avoir commis le crime. Le directeur général de Reddit, Erik Martin, s’est excusé pour les « chasse aux sorcières en ligne ». Ces nouveaux efforts de reporting explicatif visent à tirer parti de la richesse de l’information du Web tout en étant fiables. Landman l’a qualifié de «réaction à l’éclatement du paquet provoqué par Internet. Ce que vous obtenez maintenant est une sorte de barrage de mitrailleuses de nouvelles. C’est plus difficile de trouver le contexte.

L’auditoire

Les reportages explicatifs sont destinés à plaire aux consommateurs de nouvelles plus occasionnels. Les histoires sont écrites pour les personnes qui ont entendu parler de Bitcoin, mais qui ne connaissent peut-être pas le nom de Satoshi Nakamoto. « Je pense que ce type de journalisme peut plaire aux experts », a déclaré Leonhardt. « Mais nous ne voulons pas nous adresser uniquement aux lecteurs actuels du Times. Nous voulons écrire sur la politique de santé pour les enseignants, la politique de Wall Street pour les charpentiers, la politique d’éducation pour les médecins et les problèmes de logement pour les habitants de Wall Street.

La promesse commerciale

« C’est une catégorie assez difficile à monétiser », a déclaré Rick Edmonds, analyste commercial des médias chez Poynter. « Le lecteur qui recherche une perspective peut ne pas être aussi dévoué et motivé pour revenir à chaque fois. » Le Times évalue toujours comment les histoires Upshot fonctionneront dans son mur de paiement.

Le point de vue optimiste est que l’attrait intrinsèquement large des histoires explicatives se traduira par un trafic réel (et donc des impressions publicitaires). Reste à savoir s’il existe ou non un public suffisamment large pour répondre aux besoins commerciaux de tous ces sites. Edmonds a déclaré que le marché se déroulera probablement comme n’importe quel autre; certains réussiront, d’autres non. Leonhardt, cependant, est optimiste non seulement pour le Times mais pour l’ensemble de la catégorie. « Il y a une énorme demande refoulée ou latente pour cela », a-t-il déclaré. « Il est tout à fait rationnel de penser qu’ils peuvent contribuer à accroître l’audience globale de ce type d’œuvre. Je peux vous garantir que vous trouverez des liens fréquents sur notre site vers 538 et vers Vox.

Image via Shutterstock

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