Ben Mazue

« Homme de compagnie » : Peter Stern d’Apple est l’ancien responsable de la télévision par câble qui dirige les services d’abonnement d’Apple

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Peter Stern a rejoint Apple à un moment où ses relations avec les sociétés de divertissement et les éditeurs étaient au plus bas.

Les sociétés de télévision et de divertissement ont été exaspérées par les tactiques de négociation difficiles d’Apple. Et les éditeurs, qui avaient vu Facebook et Google s’interposer efficacement entre eux et leur public, se préparaient aux effets d’Apple News, qui n’avait que quelques mois en tant que plate-forme largement disponible.

Aujourd’hui, les deux industries restent méfiantes. Mais Stern, qui a dirigé les opérations commerciales de la division des services d’Apple au cours de l’année écoulée, a réussi à faire juste assez pour les intégrer à la nouvelle suite de services de contenu numérique qu’Apple a dévoilée lors d’un événement à Cupertino le 25 mars.

Les éditeurs de magazines, à la recherche d’une nouvelle source de revenus facile, ont aidé Apple News+ à se lancer avec plus de 300 magazines ; Les sociétés de contenu vidéo, essayant de tracer leur propre avenir avec des produits destinés directement aux consommateurs, vont être à l’intérieur d’Apple TV, un produit que Stern lui-même a présenté sur scène au Steve Jobs Theatre.

Stern est en charge d’un portefeuille comprenant Apple TV+, un service de vidéo par abonnement que les observateurs de l’industrie attendent depuis des années ; Apple News+, un service d’abonnement à des magazines qui amplifie et réduit à la fois le contenu des magazines ; ainsi que des entreprises de services héritées telles qu’Apple Books, qui ont connu une infusion majeure lundi grâce à Oprah Winfrey, qui a promis d’utiliser les propriétés d’Apple pour créer « le plus grand club de lecture du monde ».

Les dirigeants des médias qui ont travaillé avec Stern – premier cycle de Harvard, droit de Yale, passage chez McKinsey – le décrivent comme vif et impressionnant. « Je le citerais comme l’un de mes contacts de partenariat préférés », a déclaré le PDG et fondateur de Cheddar, Jon Steinberg. « Intelligent, direct, rapide, tient ses promesses. »

Mais en Stern, beaucoup voient également un dirigeant qui ne s’intéresse qu’à répondre aux besoins des clients d’Apple, plutôt qu’à résoudre les défis difficiles auxquels sont confrontées la plupart des entreprises de contenu. Après un passage à l’école de droit en tant que consultant, Stern a gravi les échelons de Time Warner, passant de vice-président des initiatives stratégiques pour devenir le premier responsable de la gestion des produits chez Time Warner Cable. Il a rejoint Apple en 2016 dans son unité de services cloud.

« C’est un homme d’affaires », a déclaré une source qui a travaillé avec Stern dans le passé. « Peter n’est pas du genre à s’occuper du sort des éditeurs. »

Au printemps dernier, Eddy Cue, vice-président des logiciels et des services d’Apple, a confié à Stern la responsabilité des opérations commerciales de l’unité de services d’Apple, qui a atteint de nouveaux niveaux d’importance en raison de la baisse des ventes d’iPhone. Apple a réalisé 10,9 milliards de dollars de revenus de services au premier trimestre de 2019, une augmentation de 19% d’une année sur l’autre et un record pour l’entreprise. Il ne représentait également que 13% du chiffre d’affaires global d’Apple, qui est toujours alimenté par ses ventes de matériel.

Lorsque Stern a rejoint Apple en 2016, les observateurs d’Apple ont prédit qu’il pourrait aider à combler les écarts culturels qui s’étaient formés entre Apple et les sociétés de divertissement qu’elle tentait d’engager pour son service de télévision.

La position de négociation d’Apple, ainsi qu’une ignorance apparente de l’économie de l’industrie de la télévision, avaient ajouté des tensions à ses relations avec les principales sociétés de divertissement, notamment Disney, et les diffuseurs, dont Fox, selon le Wall Street Journal. Les tentatives pour les impliquer dans un produit de télévision en streaming avaient échoué.

Stern, l’ancien directeur des produits, des ressources humaines et de la stratégie de Time Warner Cable, représentait quelqu’un de plus familier avec l’univers de la télévision, et il était à l’opposé de son patron. « Peter est très, très professionnel », a déclaré cette première source. « Il va droit au but et est professionnel. était toujours en costume-cravate. Mais il est apprécié et respecté.

Mais la familiarité de Stern avec les sociétés de télévision – et son manque de familiarité avec le secteur de l’édition numérique – ont eu peu d’effet sur ses tactiques de négociation, ont indiqué des sources. « [Stern] s’y lance avec un mandat très spécifique », a déclaré Gautam Mishra, PDG d’Inkl, un service d’abonnement aux nouvelles premium qui a discuté d’Apple News + avec Stern.

« Il n’essaie pas de résoudre les problèmes à long terme auxquels est confronté le journalisme. Son point de vue à ce sujet est qu’Apple a une vision ferme de la façon dont il veut faire les choses et de ce qui est dans le meilleur intérêt de ses clients », a ajouté Mishra. « Cela prime sur des choses comme la durabilité, la cannibalisation. »

Stern ne pourra pas se reposer sur ses lauriers. Bien que certains des services annoncés lundi soient tout nouveaux, et que certains, comme Apple TV +, soient à des mois du lancement, les observateurs s’attendent déjà à ce que Stern les assemble finalement dans un bundle Amazon Prime-esque.

Une telle décision ébranlerait probablement les nerfs de nombreuses entreprises participant aux produits ; plusieurs sources d’édition ont déclaré que l’ajout d’Apple News + à un ensemble rendrait son économie intenable. Et sans une réduction des revenus d’abonnement, les éditeurs devraient se contenter de revenus publicitaires, que de nombreux éditeurs qualifient d’insuffisants.

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