Ben Mazue

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Meta a investi des milliards de dollars dans sa plate-forme métaverse, Horizon, dans le but de recréer les économies de créateurs de communautés telles que Roblox et Fortnite Creative. Attirés par le champ de rêves de Meta, les marques et les créateurs d’Horizon se construisent – mais les utilisateurs sont encore à venir, du moins en grand nombre.

Le développement du métaverse est une priorité absolue pour l’entreprise anciennement connue sous le nom de Facebook, mais il en est encore aux premiers jours de la réalisation de cet objectif. Pour le moment, les rivaux susmentionnés de Meta sont en tête grâce aux économies de créateurs qui se sont développées de manière organique en leur sein. Les spécialistes du marketing paient déjà des dizaines de milliers de dollars aux créateurs individuels de Roblox et Fortnite pour créer des expériences virtuelles personnalisées.

Meta prévoit qu’Horizon dispose du même type d’écosystème de créateurs de marques dès le premier jour, en sautant la longue phase de croissance de plates-formes telles que Roblox, qui a passé des années en tant que jeu pour enfants avant de se réinventer avec succès en tant que canal de marketing métaverse. « Je ne peux pas vous dire si Roblox s’est retrouvé avec ce modèle par hasard, ou si tout était prévu », a déclaré Margot Rodde, experte en marketing métavers et responsable de l’innovation chez Mirada Studios, une société TPG. « Si tout cela était prévu, alors super – ils étaient des génies absolus. Mais je pense qu’une partie de cela s’est produite par hasard, et maintenant cela devient un peu une référence pour les autres qui entrent dans l’espace.

Un problème pour Horizon est que son trafic d’utilisateurs est généralement bien inférieur au trafic de ses concurrents. « 10 000 visites, c’est en quelque sorte le maximum pour une expérience vraiment réussie », a déclaré Alex Chandler, fondateur et directeur créatif du studio de création Horizon Worlds Vidyuu. « Il n’y a que quelque chose comme 300 000 à un demi-million de visiteurs ou d’utilisateurs de la plate-forme. » À l’inverse, l’activation Roblox « Boorito Maze » de Chipotle a failli planter le service après que plus de 30 000 utilisateurs aient tenté d’y accéder en quelques minutes seulement l’année dernière.

Malgré le trafic relativement faible au sein d’Horizon, les marques peuvent tirer des millions d’impressions supplémentaires des activations de marque VR flashy telles que Horizon Worlds Wendyverse en les promouvant via des tweets, des publications Instagram et des vidéos YouTube. Les expériences Horizon sont limitées aux personnes possédant des casques Meta Quest, mais le contenu social faisant la promotion de ces expériences est plus largement accessible.

« Je sais que nous avons eu certains des mondes les plus fréquentés de toute la plate-forme, ce qui est super phénoménal », a déclaré Jimmy Bennett, vice-président des médias, des réseaux sociaux et des partenariats de Wendy. « Pour nous, la possibilité d’étendre également ce contenu et de prendre des images des mondes eux-mêmes pour les diffuser sur certaines des autres plates-formes Meta – c’est vraiment là que vous pouvez voir un tel engagement et une telle curiosité parmi des personnes qui pourraient ne pas le faire. même être encore dans Horizon Worlds.

Le trafic relativement faible d’Horizon n’est pas le résultat d’un manque de soutien de la part de Meta. En octobre 2021, la société a lancé un fonds de 10 millions de dollars destiné à aider les créateurs à apprendre à naviguer sur la plateforme. Les développeurs expérimentés d’Horizon ont déclaré à Digiday que les outils de création de la plate-forme sont supérieurs à ceux de ses concurrents, en partie parce que l’interface VR d’Horizon est plus facile à naviguer que des programmes plus complexes tels que Unreal Engine.

« Quelqu’un que j’ai rencontré au début de la communauté a construit l’un des premiers mondes qui m’a beaucoup impressionné, et je me suis dit : ‘Hé, mon patron veut voir votre CV' », a déclaré Tim Walker, un producteur de monde virtuel pour Media. .Les moines. « Nous avons donc parlé au téléphone, et il s’est dit : ‘Je n’ai aucune expérience du tout.' » Impressionné par son travail, Media.Monks a quand même décidé d’engager le constructeur.

Alors qu’Horizon devient un coin établi du métaverse, la lenteur relative de son expansion pourrait être un point discutable. Après tout, l’acquisition – et non la croissance organique – est au cœur de la stratégie de Meta depuis qu’elle a acheté Instagram en 2012. Les créateurs de métavers d’aujourd’hui se font un nom à l’intérieur de Fortnite et Roblox, mais Meta pourrait facilement les payer pour faire le saut vers Horizon, beaucoup comme la courtisation par la société des streamers Twitch populaires a conduit à une explosion de l’audience de Facebook Gaming l’année dernière.

Si Meta continue d’injecter des milliards dans le développement d’Horizon, ce n’est peut-être qu’une question de temps avant que les chiffres de trafic d’Horizon ne rivalisent avec ceux de Roblox et de Fortnite. Des marques telles que Wendy’s, qui se sont fréquemment associées à Meta au cours de la dernière décennie, croient certainement en ce potentiel. La nouvelle extension de Horizon Worlds Wendyverse, Spicy Nugg Island, a été mise en ligne hier.

« Meta vient d’être un de nos grands partenaires médias. Nous avons fait de la publicité sur Facebook, Instagram – vous savez, une relation de longue date avec ces gars-là », a déclaré Bennett. « Nous sommes toujours à la recherche de nouvelles façons créatives d’étendre cette relation. »

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