Ben Mazue

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Le terme « métaverse » est associé à un univers en ligne global depuis des décennies, mais certaines entreprises du Web3 construisent désormais des ponts vers le monde physique avec de nouveaux magasins physiques et des événements réels.

Après s’être fait un nom grâce à des projets NFT et crypto, des entreprises comme la startup de jouets et de divertissement Superplastic, la marque de luxe Cult & Rain et d’autres expérimentent de nouvelles façons d’aller au-delà des publics avertis de la blockchain pour divertir, éduquer et vendre des produits physiques et des expériences . À certains égards, cela vient tout droit du livre de jeu de nombreuses marques s’adressant directement aux consommateurs qui ont commencé en ligne avant d’ouvrir des emplacements physiques animés pour attirer de nouveaux regards, du trafic de détail et de l’argent..

Fin juillet, Superplastic a ouvert un lieu physique dans le bas de Manhattan qui est à la fois un magasin, une installation artistique et un espace événementiel immersif : les visiteurs peuvent acheter de nombreux objets de collection physiques de la startup, voir des œuvres d’art de divers collaborateurs et même accéder à une pièce secrète s’ils en possèdent. certains Superplastic NFT de diverses collections.

« Il s’agit de l’intersection de la réalité et de la réalité virtuelle et du flou puis du démantèlement de cette ligne », a déclaré le fondateur et PDG de Superplastic, Paul Budnitz, lors d’une récente visite du magasin avant son ouverture. « La façon dont nous le mettons en place, c’est lorsque vous sortez par la porte arrière, vous pouvez continuer dans le monde virtuel et cela continue… Je le vois presque comme une spirale où toutes les pièces s’interconnectent et que cet espace est vraiment clé pour que. »

Contrairement à certaines sociétés Web3, Superplastic n’a pas été lancé avec les NFT à l’esprit lors de sa création en 2017. L’objectif était de créer un volant de contenu et de commerce sur diverses plateformes en ligne et produits hors ligne, mais des collections NFT avec Gucci, des chouchous du Web3 comme Bored Ape Yacht Club et diverses célébrités ont aidé Superplastic à gagner du terrain. Cependant, la vision de Superplastic va bien au-delà d’un magasin : Budnitz a l’ambition audacieuse de faire de son entreprise une version Web3 de Disney mettant en vedette l’univers croissant de personnages en ligne de Superplastic qui a gagné des millions d’abonnés sur diverses plateformes comme Instagram, Twitter et Discord.

« Depuis le début de cette entreprise, les expériences étaient en fait la première chose sur la liste (des idées) », a déclaré Budnitz. « Ensuite, nous nous sommes dit, d’accord, c’est la première chose sur cette liste, mais nous devons faire tout ce travail pour y arriver. Nous devons rendre les personnages célèbres tout comme Mickey Mouse était célèbre… Ce qui se passe, c’est que nous avons toutes les pièces et nous pouvons créer cette sorte de cercle où toutes les pièces s’emboîtent maintenant.

Superplastic n’est pas la seule entreprise à avoir construit une présence physique. Alors que de plus en plus de marques Web3 réfléchissent à la façon d’attirer davantage le grand public, elles repensent les vieilles astuces : capter leur attention pendant que les gens sont en déplacement dans la vraie vie. Et pourtant, il reste à voir dans quelle mesure cette stratégie sera efficace alors que la pandémie en cours remodèle la façon dont les consommateurs vivent (et passent leur temps) et qu’une économie instable menace leurs habitudes d’achat.

Un autre est Solana Spaces, une entité de vente au détail associée à la populaire plateforme de blockchain Solana, qui a ouvert ses portes fin juillet dans le centre commercial Hudson Yards de New York et propose une galerie NFT, des tutoriels et des dizaines de produits physiques liés à Solana. Selon le fondateur et PDG de Solana Spaces, Vibhu Norby, l’idée est d’éduquer les gens sur les utilisations de la blockchain au-delà de l’achat et du commerce de crypto. Par exemple, les visiteurs peuvent gagner des récompenses en suivant diverses leçons. Norby, qui a précédemment fondé la société de vente au détail en tant que service B8ta, a déclaré qu’il était intéressé par l’exploration de modèles d’engagement pour la vente au détail.

« Nous avions l’impression que l’espace crypto était un bon cas d’utilisation pour récompenser les gens pour leur temps, ce dont l’espace de vente au détail a grandement besoin », a déclaré Norby, notant que Solana Spaces est exploité séparément de la Fondation Solana, une organisation à but non lucratif axée sur la croissance du Écosystème de Solana.

Au cours des deux premières semaines, Solana Spaces a attiré environ 5 000 visiteurs, et Norby s’attend à ce qu’il y en ait environ 10 000 d’ici la fin du premier mois. Jusqu’à présent, Solana Spaces a vendu des dizaines de milliers de dollars de marchandises telles que des t-shirts et des chaussettes sur le thème de Solana, selon Norby. La société prévoit d’annoncer un deuxième magasin plus tard cette semaine dans un lieu non encore divulgué qui sera suivi par d’autres plus tard. « Nous ne nous sommes pas inscrits pour ne faire qu’un seul emplacement », a-t-il déclaré. « Nous construisons un empire. »

Certaines catégories d’entreprises bénéficient davantage d’avoir des emplacements physiques, selon Matt Moorut, un analyste marketing de Gartner expérimenté avec une gamme de DTC et de marques de luxe. Dans le cas de Web3, ceux qui ont des emplacements physiques pourraient mieux se démarquer au-delà d’une recherche Google ou d’autres forums en ligne bondés. Bien qu’il y ait beaucoup de coûts initiaux avec un nouveau magasin – coûts immobiliers, inventaire, visuels, personnel, etc. – il a déclaré que les marques DTC justifient les magasins avec des ventes tandis que d’autres sont plus intéressées à augmenter leur visibilité. (Superplastic et Solana Spaces n’ont pas divulgué les coûts de leurs espaces.)

« Les magasins physiques aident à légitimer les marques Web3 », a déclaré Moorut. « Le simple fait d’être une marque NFT n’est plus autant un facteur de différenciation. »

D’autres, comme Cult & Rain, expérimentent des événements réels à court terme. Pour promouvoir le lancement du nouvel espace Cult & Rain dans le métaverse, la société a organisé une fête pour 300 personnes à Londres tandis que d’autres se joignaient virtuellement. Alors qu’une grande partie de Web3 s’est concentrée sur les actifs numériques attendus, ils voulaient montrer comment l’entreprise crée des projets physiques et numériques tels que des baskets de luxe et des vestes universitaires associées à des NFT. (La veste comporte des patchs réalisés en collaboration avec une variété d’autres communautés NFT.)

« Certaines personnes – et quand je dis certaines personnes, je veux dire la majorité des gens – elles n’ont qu’à le voir pour le croire », a déclaré Andrew Griffiths, responsable du marketing chez Cult & Rain. « C’est la réalité. Il y a ceux qui sont plus adaptés au Web3 et au monde numérique et certaines personnes qui veulent le voir, ils veulent le capter, ils veulent le ressentir. C’est ce que nous avons appris avec le commerce de détail.

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