Ben Mazue

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Les entreprises de médias identifient les domaines de leurs activités à réduire au milieu du ralentissement économique, alors que les revenus publicitaires ralentissent.

Les approches – annoncées par le New York Times, BuzzFeed, Gannett et IAC lors de leurs appels de résultats trimestriels respectifs ce mois-ci – varient, allant de la réduction des budgets marketing au ralentissement des embauches ou aux licenciements.

« Les multiples vents contraires de la hausse des coûts salariaux, de l’inflation, des défis de la chaîne d’approvisionnement, de la concurrence croissante pour la part du portefeuille des consommateurs et au-delà créent un environnement dans lequel les directeurs financiers doivent adopter une approche pratique pour définir les priorités de leur entreprise », CJ Bangah, directeur de PwC, a déclaré dans un e-mail.

Réduction du marketing

Le New York Times réduit ses dépenses de marketing à mesure que les coûts de vente des publicités augmentent. Les coûts de vente et de marketing ont augmenté d’environ 8,5%, « en grande partie en raison de la hausse des coûts des ventes publicitaires, qui étaient plus faibles l’année précédente en grande partie en raison de la pandémie », a déclaré Roland Caputo, evp et directeur financier du Times, lors de la deuxième réunion de l’entreprise. -appel sur les résultats trimestriels le 3 août. « Je pense que vous verrez la diminution de ces dépenses d’une année sur l’autre se manifester », a-t-il ajouté.

La présidente et chef de la direction du Times, Meredith Kopit Levien, a noté que même en mettant de côté «l’incertitude du marché», «notre plan est depuis longtemps» de «faire en sorte que le produit lui-même fasse plus de travail pour s’engager et se convertir». Les coûts de marketing devraient « baisser » cette année, a-t-elle déclaré.

La société ne s’attend pas à « ralentir la croissance des coûts » dans le journalisme ou l’ingénierie, a déclaré Caputo. Le Times a refusé de répondre aux questions sur la part du budget marketing qui sera réduite.

Ralentir l’embauche

Le plan de réduction des coûts de BuzzFeed est axé sur la limitation des embauches et la réduction de son empreinte immobilière.

Alors qu’une grande partie de ce plan « a déjà été mis en œuvre », BuzzFeed revient sur ses embauches « critiques », a confirmé un porte-parole. BuzzFeed a repris son processus d’embauche régulier au printemps, après avoir ralenti l’embauche de janvier à avril.

« Alors que nous regardons vers l’avenir, nous ne sommes pas à l’abri des effets d’une détérioration de l’environnement économique et du déplacement de l’audience vers la vidéo verticale », a écrit le PDG de BuzzFeed, Jonah Peretti, dans une note interne envoyée au personnel le 9 août et partagée avec Digiday. « Comme tant d’autres entreprises, nous constatons un ralentissement des dépenses des clients dans certaines de nos principales catégories de publicité », a-t-il ajouté.

L’embauche se concentrera désormais sur les « initiatives de revenus les plus prioritaires » de BuzzFeed, y compris la vidéo verticale, les créateurs et la monétisation, a écrit Peretti.

« Je sais qu’à bien des égards, nous pensons déjà de cette façon – ne supposant pas que chaque départ est remplacé, en réfléchissant à chaque rôle. Ce n’est donc pas un changement radical pour nous », a-t-il déclaré.

IAC, le propriétaire de Dotdash Meredith, a également annoncé qu’il ralentissait l’embauche dans l’entreprise.

« Que ce soit par peur, par données ou par opportunité, les entreprises réduisent clairement leurs dépenses bien avant le consommateur. En réponse, nous avons ralenti l’embauche et réduit les dépenses discrétionnaires, et déplacé un peu plus l’équilibre dans le sens de la rentabilité par rapport à la croissance », a écrit le PDG Joey Levin dans une lettre aux actionnaires envoyée le 9 août.

Lorsqu’on lui a demandé quel impact cela avait sur Dotdash Meredith, un porte-parole d’IAC a déclaré que la lettre de Levin « n’était qu’un commentaire général et non spécifique à une entreprise particulière d’IAC ».

« Dans toutes les entreprises de technologie et de médias, nous constatons une concentration accrue sur la productivité des employés et le renforcement de la santé financière de l’entreprise pour se préparer au climat économique actuel et répondre aux attentes des investisseurs », a déclaré Bangah. « Les changements de consommation rapides et perturbateurs et la volatilité du marché de l’histoire récente ont créé un environnement où l’embauche et les dépenses sont traitées comme un privilège dans de nombreuses entreprises de cet espace. »

Lâcher du personnel

Lors de son appel aux résultats du deuxième trimestre le 4 août, le PDG de Gannett, Mike Reed, a évoqué l’impact des conditions économiques sur les activités de l’entreprise – le chiffre d’affaires total a chuté de 6,9 ​​%, ou 54 millions de dollars, à 749 millions de dollars au cours du trimestre. Coïncidant avec cette baisse de revenus, l’entreprise réduit ses coûts, notamment en licenciant des employés.

Gannett réduira ses effectifs et éliminera « divers postes vacants », a déclaré un porte-parole de la société. Il y aura des « réductions agressives » dans des domaines tels que les contrats avec des sociétés tierces, les indépendants et les voyages, ont-ils ajouté.

Le climat économique « dicte que nous devons prendre des décisions difficiles » dans toutes les divisions de l’entreprise, a déclaré un porte-parole de Gannett. Le « programme de réduction significative des coûts » se concentrera principalement sur l’activité d’impression de Gannett, a déclaré le porte-parole de Gannett.

Vendredi, Gannett a commencé une série de licenciements. Bien qu’on ne sache pas combien de personnes ont été licenciées, la NewsGuild-CWA (qui représente plus de 1 500 journalistes de Gannett dans environ 50 salles de rédaction) a suivi au moins 65 licenciements dans 20 salles de rédaction lundi, selon un message du président Jon Schleuss.

Les organisations dotées d’un « modèle financier solide » et convaincues que « les conditions actuelles du marché se calmeront et que la croissance reviendra à des niveaux plus normalisés » sont plus susceptibles de se tourner vers des ralentissements de l’embauche plutôt que vers des licenciements, a déclaré Bangah.

D’autre part, les organisations « avec une situation financière vulnérable ou celles qui ont un modèle de coûts qui ne correspond pas à leurs prévisions de croissance » sont plus susceptibles de subir des licenciements ou des mesures de réduction des coûts « plus sévères », a-t-elle déclaré.

Réduction de l’immobilier

BuzzFeed réduit ses locaux à la suite de l’acquisition de Complex Networks en décembre dernier. BuzzFeed, dont les bureaux sont situés sur la 18e rue à Manhattan, a hérité du siège social de Complex sur la 43e rue, qui dispose de « vastes bureaux et espaces de production », a déclaré un porte-parole. BuzzFeed sous-louera son bureau de la 18e rue et transformera le bureau de la 43e rue en siège social principal de BuzzFeed, « parce que nous n’avons pas besoin de deux sièges sociaux à New York », a ajouté le porte-parole.

L’immobilier était l’un des secteurs d’activité les plus susceptibles de faire face à des coupes budgétaires au cours des 12 prochains mois, selon une étude de juillet 2022 de Gartner, qui a interrogé plus de 200 directeurs financiers et cadres financiers. Plus de 72 % des directeurs financiers interrogés par Gartner visent à réduire leur empreinte immobilière d’ici la fin de cette année.

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