Ben Mazue

Jacob Wolf apporte son expertise en esports au podcasting alors qu’il continue d’influencer une nouvelle génération d’écrivains

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Jacob Wolf avait 19 ans lorsque ESPN l’a embauché pour écrire pour son département esports naissant. Cinq ans et des centaines de scoops plus tard, Wolf est devenu l’une des voix les plus en vue dans les médias d’esports. Contrairement à certains de ses contemporains, sa réputation repose sur ses reportages pondérés et sa vision pragmatique de l’industrie – pas tant un journaliste-influenceur qu’un journaliste influent.

REGARD SUR LA CARRIÈRE DE JACOB WOLF

2014 : a commencé à travailler en freelance pour des sites d’esports endémiques ; 2015 : a commencé chez Dot Esports dans un poste à temps plein ; 2016 à 2020 : a travaillé chez ESPN ; Aujourd’hui: journaliste en chef et responsable des enquêtes chez Dot Esports

Pendant son séjour à ESPN, le portefeuille de Wolf s’est élargi pour inclure des histoires d’affaires bouleversantes, telles que la décision des magnats du sport Robert Kraft et Fred Wilpon d’investir dans l’Overwatch League, ainsi que des rapports de grande envergure, tels que la couverture des conséquences d’une fusillade meurtrière. lors d’un tournoi Madden NFL à Jacksonville, en Floride. Après la faillite d’ESPN Esports en 2020, Wolf a déménagé à Dot Esports, où il est actuellement le journaliste en chef et le responsable de l’enquête.

Les côtelettes de reportage de Wolf l’ont mis dans la pièce avec des goûts de Mark Cuban, Adam Silver et Shaquille O’Neil. À ce rythme, son nom est synonyme d’esport lui-même, et il continue de créer des opportunités de réseautage et d’accès au monde de l’esport pour d’autres journalistes (y compris ce journaliste de Digiday).

En 2022, il espère étendre ses talents à des travaux audio, cinématographiques et télévisuels à gros budget grâce à sa nouvelle société de production, Overcome.

Nouveaux horizons

Après huit ans en tant que journaliste, Wolf est une encyclopédie ambulante – non seulement des sports électroniques, mais de l’industrie du divertissement et des médias en général. Si vous avez besoin de savoir qui possède qui, qui travaille où ou ce qui aide une entreprise particulière à réussir ou à échouer, Wolf connaît probablement la réponse. Mentionnez un service de streaming, et il se prononcera rapidement sur son meilleur contenu et comment il pourrait changer de mains à l’avenir ; mettre en place une organisation d’esports, et il dénoncera ses dirigeants notables et énumérera les scandales qu’elle a balayés sous le tapis. La connaissance de Wolf – et son regard critique sur – l’industrie de l’esport est évidente dès qu’il lui serre la main.

Il n’est donc pas surprenant que le premier projet d’Overcome soit un podcast d’investigation en huit épisodes décomposant l’une des histoires commerciales les plus juteuses de l’esport (dont Digiday a accepté de ne pas rendre compte pour éviter de compliquer le processus de signalement). Produit en collaboration avec la société d’esports Nerd Street Gamers, le podcast est actuellement prévu pour une sortie au deuxième ou au troisième trimestre de 2022. «Je pense qu’il va rapidement se tailler un nom dans ce genre d’espace Sorkin-VICE, où c’est comme , non seulement ce sont des histoires puissantes, mais elles sont audacieuses », a déclaré John Fazio, PDG de Nerd Street Gamers. « Je pense que c’est ce qui est le plus excitant dans l’attitude et l’approche de Jacob à ce sujet. Je ne pense pas que nous aurons jamais un Jacob à la vanille – nous aurons quelque chose d’épicé, généralement.

Wolf hébergera le podcast qui n’a pas encore été nommé et agira en tant que chercheur principal, travaillant avec l’équipe de contenu de NSG pour produire, commercialiser et distribuer le podcast. « Nous pensons qu’il s’agit d’une relation symbiotique, et qui ne fait que commencer », a déclaré le vice-président des médias du NSG, Todd Berman.

Selon Wolf, il a baptisé sa société de production Overcome pour signaler les histoires qu’il espère raconter : « Je veux vraiment me concentrer sur les histoires d’adversité et les gens qui s’en sont remis. »

Mais Ryan Lamb, un ami d’enfance de Wolf qui envisage de rejoindre Overcome en tant que chef de projet, pense que ce nom a un aspect personnel. « Jacob et moi avons grandi avec une adversité similaire dans nos foyers », a déclaré Lamb, « et je sais que c’est quelque chose qui le motive encore vraiment et qui a fait de lui ce qu’il est aujourd’hui. »

Il est difficile de nier que Wolf a battu toutes les chances de devenir l’un des journalistes d’esports les plus en vue. Ses parents se sont séparés quand il avait neuf ans et il décrit son éducation comme « de la classe moyenne inférieure » après la crise financière de 2008. Quand il était enfant, sa mère a dû faire sortir son grand-père de prison; à 18 ans, il a survécu à un accident de voiture presque mortel lorsqu’un autre conducteur l’a désossé à une intersection d’Atlanta. « Nos pères n’étaient pas une grande partie de l’une ou l’autre de nos éducations », a déclaré Lamb, qui s’est rapproché de Wolf en partie à cause des parallèles entre leur enfance. « Nous avons tous les deux eu une éducation personnelle vraiment solide. »

Le nom Overcome est un descripteur approprié des histoires qui captent le mieux l’attention de Wolf – mais sa volonté de raconter ces histoires vient au moins en partie de l’adversité qu’il a dû surmonter dans sa propre vie.

Un prodige avec un stylo

Kevin Morris, le fondateur de Dot et l’un des premiers mentors de Wolf’s, le décrit comme un « prodige ».

Morris a fait la connaissance de Wolf alors qu’il était un étudiant précoce, après avoir lancé une maison de disques dans sa ville natale d’Atlanta à l’âge de 15 ans et se faufilant dans les boîtes de nuit pour voir ses artistes se produire. « Il a fait tellement de choses qui font de lui un bon journaliste à l’époque », a déclaré Lamb. «Il contactait des promoteurs pour obtenir des événements en direct pour nos artistes, des collaborations pour nos prochaines sorties, quoi que ce soit de cette nature. Jacob ne prend pas non pour une réponse, et c’est quelque chose que j’admire vraiment chez lui.

Bien que Wolf ait excellé à l’école, ses véritables passions résidaient dans les jeux et les sports électroniques. En 2012, Lamb lui a présenté League of Legends, et il est rapidement devenu accro au jeu d’arène de combat en ligne multijoueur populaire. « Un souvenir spécifique que j’ai est que Jacob et moi venons de broyer durement à travers Bronze II et moi [League of Legends in-game rankings] jouer sur des ordinateurs portables Mac », a déclaré Lamb. « Nous avons probablement utilisé des trackpads pendant les neuf ou dix premiers mois. »

À l’âge de 17 ans, Wolf savait qu’il voulait écrire sur l’esport pour gagner sa vie. Il a commencé à lancer des points de vente endémiques à la fin de 2014, marquant des signatures sur des sites d’actualités d’esports tels que Esports Heaven et Gfinity, et a rapidement développé une réputation de «journaliste le plus tenace» couvrant League of Legends.

Fin 2015, il a lu le profil de l’écrivain ESPN Mina Kimes sur la star de League of Legends Lee « Faker » Sang-hyeok et l’a contactée en tapant son nom dans le répertoire public des utilisateurs de Skype. Propulsé par les mots de soutien de Kimes, Wolf a postulé à une offre d’emploi d’esports chez ESPN – et a été rejeté après un entretien.

Sans se laisser décourager, Wolf a continué à écrire en freelance avant de finalement déménager d’Atlanta à Austin en novembre 2015 pour poursuivre un concert à plein temps chez Dot Esports. « Le talent d’être un journaliste d’investigation, quelqu’un qui annonce réellement l’actualité – ce n’est pas un talent impossible à former, mais c’est difficile à former », a déclaré Morris, rédacteur en chef de Dot Esports à l’époque. « Quand je vois ce genre de chose chez quelqu’un, je suis heureux d’ignorer tous les autres domaines où il doit apprendre et s’améliorer en tant que journaliste et écrivain et de travailler avec lui là-dessus. »

« Je suis le meilleur putain de journaliste de cette industrie. »
Jacob Wolf lors d’un entretien d’embauche

Peu de temps avant le 19e anniversaire de Wolf, Darin Kwilinski, rédacteur en chef d’ESPN Esports, lui a envoyé une offre d’emploi et l’a encouragé à postuler. Wolf est entré dans le processus d’entrevue débordant de confiance, malgré son rejet passé. Lorsque le chef de la rédaction d’ESPN, Chad Millman, lui a demandé pourquoi Kwilinski le voulait pour l’équipe ESPN Esports, Wolf a répondu qu’il avait donné une réponse pragmatique: « Parce que je suis le meilleur putain de journaliste de cette industrie. » Il a obtenu le poste.

Devenir une autorité

Au cours de ses quatre années suivantes à ESPN, Wolf s’est forgé une réputation de journaliste des dernières nouvelles de League of Legends, devenant tristement célèbre pour avoir largué des «bombes loup» chargées de scoop décrivant les transferts et les changements de liste pendant la saison morte. « La reconnaissance de la marque a aidé à valider et à donner de l’autorité à ses reportages », a déclaré Morris.

En plus de ces reportages axés sur l’industrie, la position de haut niveau de Wolf chez ESPN lui a donné l’opportunité d’explorer de nouveaux types de médias et des couvertures qui ont dépassé de loin la bulle de l’esport – y compris le récit de retour de Timothy « oLARRY » Anselimo, un professionnel Joueur NBA 2k dont la main droite a été mutilée lors de la fusillade susmentionnée à Jacksonville. « Après son histoire, c’est le moment qui a changé ma carrière », a déclaré Wolf.

L’intensité de la fusillade – et le rôle de Wolf en tant que seul journaliste ESPN sur les lieux pendant plus d’une journée – a obligé Wolf à rendre compte d’événements traumatisants et profondément politisés alors que nombre de ses pairs apprenaient encore à faire des stands de fûts. « Il m’a appelé après avoir fait une visite de la scène du crime », a déclaré Lamb. « Je n’ai pas entendu Jacob secoué beaucoup, mais je pouvais dire qu’il avait l’air étrangement dérangé. »

Malgré ces défis, le séjour de Wolf à Jacksonville a eu un effet durable sur sa carrière à plus d’un titre. Il a notamment transformé ses entretiens avec oLARRY en un segment coproduit sur « SportsCenter », sa première expérience de production de contenu télévisé. « C’est comme ça que j’ai découvert que j’aimais vraiment ça », a déclaré Wolf. « Que c’était une partie de moi que je ne savais pas que j’aimais. »

Tout en terminant son passage chez ESPN, Wolf a poussé à publier plus de contenu vidéo et diffusé en direct sur le site, avec un certain succès. En fin de compte, il a quitté l’organisation déçu par la stratégie d’esports d’ESPN et découragé par ce qu’il considérait comme une réticence à investir pleinement dans l’espace. Il a ramené son enthousiasme pour le contenu multimédia à Dot, où il a souligné à la direction de l’organisation qu’il était intéressé par la poursuite d’un contenu vidéo et audio de longue durée. « J’ai dit très clairement que soit vous pouvez prendre en charge cela en interne, soit vous pouvez me donner la flexibilité de le faire à l’extérieur, soit nous n’avons pas d’accord », a déclaré Wolf. Avec la bénédiction de Dot, il a fondé Overcome pour héberger ce contenu multimédia.

En 2014, lorsque Wolf a commencé à couvrir les sports électroniques, il était un jeune homme dans une industrie encore plus jeune. Le rythme a considérablement augmenté depuis lors, mais il reste encore beaucoup de place pour que les écrivains adolescents soient pris au sérieux dans le monde du journalisme sportif. Pablo Suárez, l’un des collègues enquêteurs de Wolf chez Dot Esports, n’avait que 18 ans en juin 2021, lorsqu’il a été nominé pour Journaliste de l’année aux Esports Awards de cette année. (Wolf a remporté le même prix chez lui en 2018.) En grande partie, ce genre de cheminement de carrière précoce est possible grâce à l’héritage de Wolf en tant que journaliste compétent et influent qui a commencé jeune. « Je ne peux pas imaginer qu’il n’a pas influencé toute une génération d’écrivains », a déclaré Fazio.

Maintenant âgé de 24 ans et à l’aube d’un autre changement de carrière, Wolf espère continuer à inspirer d’autres auteurs d’esports alors qu’il se lance dans de nouvelles formes de médias. « Ce que je veux faire dans mon avenir, c’est raconter ces histoires qui sont plus importantes que l’esport et les jeux, mais qui sont nuancées », a déclaré Wolf. « En ce moment, je vois cette énorme sorte de point d’inflexion pour l’industrie du divertissement – ​​podcasting, cinéma, télévision. »

Ce moment n’est pas seulement un point d’inflexion pour l’industrie : c’est un point d’inflexion pour Wolf, un journaliste qui a façonné et a été façonné par l’industrie de l’esport au fur et à mesure qu’ils se sont développés. Alors que le monde du divertissement e-sport entre dans cette nouvelle phase, Wolf est prêt et disposé à poursuivre son évolution à ses côtés.

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