Ben Mazue

Jézabel expose le talon d’Achille d’être un platisher

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La chose la plus sexy et la plus lucrative dans l’édition d’aujourd’hui est de ne pas être juste un éditeur. Il est beaucoup plus précieux d’être une « entreprise technologique » qui produit des médias, ou, à tout le moins, un « platisher », une entité de médias numériques qui combine l’autorité éditoriale de l’édition avec l’ouverture d’une plate-forme orientée vers le consommateur, où apparemment n’importe qui peut apporter une contribution significative au reportage, à l’analyse et à la discussion d’un certain sujet.

Mais Gawker Media a connu l’inconvénient d’être un platisher lundi lorsqu’il a été vivement critiqué pour ne pas avoir surveillé ses sections de commentaires avec suffisamment de vigilance. La critique n’est pas venue d’un commentateur, cependant, mais de la propre Jezebel de Gawker.

Jezebel, un site détenu et exploité par Gawker dédié à la couverture des problèmes des femmes, a publiquement excorié la direction et les responsables de produits de Gawker dans un article de blog publié lundi intitulé, à la manière provocante de Gawker, « Nous avons un problème de viol et les médias de Gawker ne le feront pas ». Faites n’importe quoi à ce sujet. Le message a reproché à la direction de Gawker de ne pas avoir empêché les commentateurs de publier des GIF « de pornographie violente dans la section de discussion des histoires sur Jezebel ».

Le cafouillage dans les propres rangs de Gawker illustre les incitations contradictoires à essayer simultanément de faire respecter les normes éditoriales en tant qu’éditeur (un travail qui consiste au moins en partie à choisir ce qu’il ne faut pas publier) tout en adoptant l’ouverture en tant que plate-forme (ce qui laisse ces normes vulnérables à des troll).

« Ce week-end, l’utilisateur ou les utilisateurs ont dégénéré en images sanglantes de blessures sanglantes arborant le logo Jezebel », a écrit la rédactrice en chef de Jezebel, Erin Ryan, dans le post. « C’est comme jouer à la taupe avec une hydre sociopathe. »

Gawker est l’un des rares éditeurs à avoir élevé les commentaires – souvent le cloaque d’Internet – à quelque chose d’additif pour les lecteurs. Gawker s’appuie fortement sur les conseils anonymes pour les scoops et valorise les commentaires anonymes. L’hébergement de pornographie offensante ne fait pas progresser cet objectif.

« Nous accepterons un certain désordre si c’est le prix de la liberté dans sa vie personnelle, en politique et dans la presse », a écrit le fondateur et propriétaire de Gawker, Nick Denton, dans un article de blog d’avril 2012 sur l’acceptation par Gawker des commentaires anonymes.

Kinja, le système de publication et de commentaires de Gawker, permet aux visiteurs de publier des commentaires de manière anonyme à partir de comptes « brûleurs ». Une personne ou des personnes utilisaient des comptes de brûleurs pour publier les images troublantes « pendant des mois », ce qui a incité les éditeurs de Jezebel à les porter à l’attention de l’équipe produit de Gawker et du directeur éditorial Joel Johnson.

Mais la direction de Gawker n’a apparemment pas accordé beaucoup d’attention à ces plaintes. Ainsi, lorsque les commentateurs offensants ont intensifié leur comportement en publiant des images simplement violentes, le personnel de Jezebel a décidé de prendre les choses en main et de fustiger Gawker Media sur l’une de ses propriétés les plus importantes.

« Je ne savais pas que ça deviendrait aussi fou que ça », a déclaré Ryan à Digiday.

Les images n’étaient pas seulement offensantes pour les lecteurs de Jezebel, a déclaré Ryan, mais aussi pour ses éditeurs qui sont chargés de modérer les sections de commentaires de leurs histoires. Avoir à regarder et à extirper la pornographie hardcore n’est pas la description de poste d’un éditeur de Gawker.

C’est une décision courageuse de critiquer publiquement votre employeur sur le site Web de votre employeur, mais la réponse, à la fois externe et interne, a été largement positive, a déclaré Ryan. Il a été classé n ° 2 à 16 heures lundi sur le tristement célèbre classement de Gawker avec 4 100 vues simultanées, a-t-elle déclaré, les lecteurs soutenant massivement le côté de Jezebel.

Plus important encore, dit-elle, le poste a fait de la résolution du problème une priorité. Le personnel de Gawker et les responsables des produits discutent actuellement de la meilleure façon de résoudre le problème, bien qu’il n’y ait pas encore de plan concret en place, selon Johnson.

Johnson a ajouté que même si lui et Denton étaient au courant des préoccupations des membres du personnel de Jezebel, il était de sa responsabilité de gérer la situation. Denton n’a pas renvoyé de demande de commentaire au moment de mettre sous presse.

Ryan prend toujours en charge l’hébergement des commentaires des utilisateurs, même anonymes, de Kinja. Ryan était elle-même une commentatrice prolifique de Gawker avant d’être remarquée par les éditeurs du site et embauchée pour écrire pour Jezebel.

« Il y a toutes sortes de points positifs dans notre communauté de commentateurs, mais il suffit de quelques mauvais pour aggraver considérablement l’expérience. Je pense que cela illustre le fait que le Web a du pain sur la planche et doit trouver un équilibre entre la sécurité d’avouer quelque chose de manière anonyme et la responsabilité qui accompagne le fait d’avoir un nom et une identité liés à votre présence sur le Web », a déclaré Ryan.

Les lecteurs d’autres sites Gawker peuvent toujours avoir leur part de violence, cependant: le message battant l’appel de Jezebel à une réforme institutionnelle lundi après-midi en termes de pages vues était une vidéo publiée sur Deadspin du pilote de NASCAR Tony Stewart frappant mortellement un homme avec sa voiture.

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