Ben Mazue

Kevin Delaney de Quartz : il est temps de tuer l’article de 800 mots

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Quartz a été lancé il y a 2 ans et demi en tant que marque mondiale d’actualités économiques. La proposition : Quartz dépasserait ses rivaux établis comme The Economist, Wall Street Journal et Financial Times en étant plus agile, plus axé sur le public – et gratuit.

Kevin Delaney, rédacteur en chef, président et co-fondateur de Quartz, a rejoint le podcast Digiday pour discuter de la façon dont la publication de 100 personnes, soutenue par Atlantic Media, a repensé de nombreuses pratiques de salle de rédaction en construisant un site qui atteint désormais 10 millions personnes par mois.

« Il était assez clair que si vous vous concentrez sur l’optimisation pour le numérique et les réseaux sociaux, il existe une opportunité pour le contenu commercial de trouver ses lecteurs dans le monde entier », a déclaré Delaney.

Quelques points saillants de la conversation, condensés et édités :

La tyrannie de l’article de 800 mots doit cesser.

La plupart des articles de journaux font environ 800 mots. Curieusement, c’est la même longueur que de nombreux articles d’actualité en ligne. Delaney, qui a écrit des centaines d’articles de 800 mots au cours de ses 12 années et plus au Wall Street Journal, voit cela comme un problème, en particulier à mesure que les nouvelles deviennent mobiles.

« Ce que les gens lisent en ligne, lorsque vous regardez les données, est un texte plus court, ciblé, créatif et social avec un très bon titre. Cela ne veut pas dire que ce n’est pas substantiel. Cela signifie simplement qu’il est très clair sur ce qui est intéressant et se concentre sur cela. Beaucoup d’histoires de 800 mots ont été complétées par la matière B. C’est ce qu’on appelle la matière B parce que c’est une matière de grade B, pas une matière A, qui est le point central de l’histoire.

De nombreuses pratiques journalistiques sont désuètes.

Comme l’article de 800 mots, les conventions du journalisme doivent être mises à jour. Tout, du processus d’écriture des titres à l’utilisation de sections thématiques et même aux rythmes des journalistes, est une relique. Plutôt que des rythmes stricts, par exemple, Quartz s’appuie sur les «obsessions», un groupe rotatif de domaines d’intérêt qui approfondissent des sujets tels que «l’avenir de la finance» et «l’industrie spatiale».

« J’aimais quand un magazine affichait une obsession pour les choses. Le magazine new-yorkais à ses moments de grandeur fait preuve d’obsession avec de nombreux sujets comme le Brooklyn artisanal. Henry Blodget couvrant de manière obsessionnelle l’introduction en bourse de Facebook était magistral.

La page d’accueil n’est pas morte, mais c’est juste une déclaration de marque.

Quartz lancé sans page d’accueil. Au lieu de cela, les visiteurs étaient directement dirigés vers un flux d’histoires. L’année dernière, il a ajouté une torsion sur la page d’accueil. Plutôt qu’une liste d’histoires publiées, Quartz a une version en continu constamment mise à jour de sa newsletter quotidienne avec les choses les plus importantes qui se passent à ce moment-là.

« La page d’accueil communique ce qu’est une marque. L’idée de base est que si nous voulons créer une page d’accueil sans héritage, pourriez-vous fournir un service aux lecteurs en plus d’être un index de tout ce que le site a publié au cours des dernières 24 heures.

Le journalisme doit d’abord être mobile.

Les organes de presse traditionnels se concentrent souvent sur la distribution de contenu existant, plutôt que de penser à de nouvelles façons de créer ce contenu en pensant avant tout aux canaux numériques. Quartz prétend penser d’abord au mobile, non seulement dans la conception, mais également dans la rédaction, en s’appuyant fortement sur des pièces plus courtes et plus graphiques, mieux adaptées au mobile et aux réseaux sociaux.

« Si j’avais une critique à faire au rapport sur l’innovation du New York Times, c’est qu’il concluait en disant » notre journalisme devrait rester inchangé « . De toute évidence, l’opportunité pour les grandes organisations de presse est de repenser dès le début du processus quel est le contexte. »

Les journalistes doivent être des gens d’idées.

Quartz dispose d’une salle de rédaction de 47 personnes avec une vision résolument internationaliste, avec une maîtrise de 20 langues et une expérience de reportage dans quelque 115 pays. Mais la compétence de base que Delaney recherche chez les journalistes est une concentration sur les idées qui produit des pièces de quartz prototypiques comme celle-ci qui a utilisé un graphique pour examiner de plus près les expéditions d’iPhone, avec une image moins rose présentée que ce que le chef d’Apple, Tim Cook, a présenté.

« Dans une organisation de presse traditionnelle, si vous avez un rythme, beaucoup de nouvelles vous parviennent. Il y a un flux de choses qui vous donne des idées. La plus grande corrélation de succès chez Quartz est lorsque je peux faire parler quelqu’un de sujets et que je commence à penser que ce sont des histoires de Quartz. Quelqu’un qui a une idée de ce qui est intéressant et important est de loin le plus grand prédicteur du succès. »

La vidéo est la prochaine frontière, mais elle nécessitera des expérimentations.

Les éditeurs renforcent leurs opérations vidéo, car de plus en plus de vidéos sont distribuées numériquement et les placements d’annonces vidéo continuent d’atteindre des taux élevés. Quartz a récemment embauché une équipe de trois personnes de « polymathes » vidéo qui peuvent produire, éditer et animer. Leur charge : passer six mois à déterminer ce qui fonctionne pour les actualités numériques, en particulier sur Facebook et d’autres plateformes.

« Nous n’allons pas lancer de pré-roll sur les vidéos. Nous poussons l’équipe vidéo à déterminer quel est l’avenir de la vidéo d’actualités en ligne. Notre conviction est que les libérer des exigences de trafic, des exigences d’inventaire pré-roll, est le meilleur moyen d’expérimenter les formats et la distribution sociale de la vidéo et de voir ce qui fonctionne.

Podcast produit et édité par : Tanya Dua.

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