Ben Mazue

La guerre des CMS entre Vox Media et The Washington Post s’intensifie

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Au printemps 2019, peu de temps après avoir rejoint This Old House en tant que directeur de l’exploitation, Evan Silverman a entrepris de trouver une nouvelle plateforme d’édition numérique.

Le site avait besoin d’un produit capable de prendre en charge un produit d’abonnement centré sur la vidéo ainsi qu’une grande bibliothèque de contenu de service à feuilles persistantes, ainsi qu’une équipe de vente qui vendait une variété d’annonces à la fois directement et par programme, et il devait être repensé. Silverman a rapidement découvert que ses choix étaient rares et espacés.

Finalement, This Old House a fini par sélectionner Chorus, la plateforme d’édition que Vox Media a commencé à commercialiser à l’été 2018. « Nos besoins sont un peu différents de ceux de la plupart des éditeurs de nouvelles avec lesquels ils travaillent », a déclaré Silverman. « Ils ont pu nous peindre une feuille de route à lancer sur Chorus d’une manière qui tire toujours parti de la plate-forme. »

La sélection de Silverman a mis fin à une bataille dans une guerre qui s’intensifiait lentement entre Vox Media et The Washington Post, qui exploite et licencie sa propre plateforme de publication, Arc. Silverman envisageait les produits des deux sociétés.

Bien que Chorus ait plus de sept ans en tant que produit, que Vox a construit pour prendre en charge ses propres propriétés, il n’est officiellement sur le marché que depuis environ un an. Mais les sociétés mères des deux plateformes ont investi des ressources dans leurs produits dans le but d’augmenter leur part de marché. Au cours de la dernière année, l’équipe qui prend en charge Chorus, qui comprend son réseau publicitaire, Concert et sa suite d’outils communautaires, le projet Coral, est passée à 150 personnes et devrait encore croître de 50 % au second semestre. .

Alors qu’Arc et Chorus sont facturés différemment – Chorus négocie le prix à l’avance en fonction de la taille de l’audience qu’un éditeur s’attend à atteindre, plus des frais d’intégration fixes, tandis qu’Arc propose à la fois un modèle de tarification par poste et un modèle de volume basé sur les impressions. et la bande passante – aucun des deux produits n’est bon marché. Les coûts de chœur flottent dans la fourchette de six à sept chiffres par an, tout comme Arc.

Vox Media espère que la croissance de Chorus aidera à propulser la société financée par capital-risque, qui a raté son objectif de revenus de 2018 de plus de 15 %, selon le Wall Street Journal, dans le noir ; Le porte-parole de Vox a qualifié le rapport sur les revenus du Journal d’inexact. Pour le Washington Post privé, le succès d’Arc aiderait à fournir une autre source de revenus, car l’éditeur de nouvelles se penche sur les revenus récurrents générés par les abonnements ; Les dirigeants ont déclaré qu’ils voyaient Arc devenir une entreprise de 100 millions de dollars pour la poste.

The Post, qui compte déjà 250 employés, a lancé une campagne éclair de mise à jour de produits, proposant de nouvelles fonctionnalités pour Arc hors ligne pratiquement tous les mois. Il a ajouté des outils d’abonnement en mai, lancé une plate-forme de monétisation appelée Zeus en juin, et il y a à peine deux semaines a lancé Broadcast, un outil qui permet de capturer et de distribuer des vidéos en streaming en direct sur des sites et des plates-formes. Plus tard ce mois-ci, il lancera PageBuilder Themes, une nouvelle suite de produits conçue pour aider les clients à lancer de nouveaux sites en moins de 30 jours.

Ensemble, les deux plateformes atteignent près d’un milliard d’utilisateurs uniques chaque mois dans plus d’une douzaine de pays à travers le monde. Mais la bataille entre Arc et Chorus devrait s’intensifier car les éditeurs sont confrontés à une pression intense pour diversifier leurs activités et trouver des sources de revenus durables avec des ressources de développement limitées.

« J’aimerais que nous ayons le luxe d’avoir des ressources infinies pour vraiment posséder la pile complète », a déclaré Daniel Strauss, directeur produit de Tribune Publishing, qui a commencé à intégrer Arc dans son portefeuille en 2017. « Mais je veux choisir mes paris. Alors que l’équipe évaluait Arc dès le départ, nous avons vu qu’il y aurait beaucoup d’engagement pour itérer l’ensemble de fonctionnalités. Nous ne pourrons jamais être aussi agressifs qu’ils le seront.

Alors qu’Arc et Chorus poursuivent maintenant la même opportunité, ils ont commencé à l’aborder dans des directions opposées. Pendant des années, la présentation de Vox aux autres éditeurs s’est concentrée sur Concert, un marché d’affichage dirigé par Vox Media et NBCUniversal et utilisé par des éditeurs allant de Quartz à BuzzFeed en passant par Salon ; il atteint 200 millions d’utilisateurs uniques par mois. Vox Media propose désormais Concert dans le cadre de Chorus, bien que les clients du premier ne soient pas obligés d’utiliser le second, et vice versa.

En revanche, Arc a commencé comme un CMS et s’est développé au fur et à mesure que les produits que les ingénieurs de la poste ont construits pour soutenir la salle de rédaction et les équipes de vente de la poste sont devenus suffisamment stables et puissants pour être commercialisés. La suite complète d’outils d’Arc s’emboîte, mais au début, leur mise en œuvre a pris du temps. Tribune, par exemple, qui a annoncé pour la première fois son arrivée en tant que client en 2017, n’a toujours pas intégré tous ses sites.

« Tribune avait une propriété intellectuelle importante d’un point de vue technologique sur une myriade de nos systèmes », a déclaré Strauss. « Il y avait beaucoup de dépendances à gérer. »

Une fois qu’il les a traversés, cependant, les implémentations ont commencé à se produire beaucoup plus rapidement. Au cours des cinq derniers mois, Tribune a obtenu six de ses huit plus grands titres restants sur Arc. Il s’attend à ce que les deux autres arrivent à bord d’ici la fin août 2019.

Plus récemment, l’équipe Arc a travaillé sur la création de plus d’outils que les clients peuvent ajouter plus rapidement. L’équipe RED du Washington Post, qui crée des produits publicitaires, a développé plus de 15 produits commerciaux exclusifs, dont certains feront leur chemin dans Arc et Zeus au fur et à mesure qu’ils seront prêts, a déclaré Jarrod Dicker, vice-président de la technologie commerciale et du développement au Post. Zeus, un wrapper et un outil de rendu qui permet aux sites et aux annonces des éditeurs de se charger plus rapidement, peut être mis en œuvre en moins de trois semaines, a déclaré Dicker.

« Entrer et dire à un éditeur ou à une marque que ce qu’ils font est mal est une vente à laquelle beaucoup de clients ne sont pas réceptifs », a déclaré Dicker. « Il est difficile de s’en sortir [vendor] contrats. »

Bien qu’à un niveau élevé, il existe des similitudes entre les outils, ils ne se chevauchent pas. Par exemple, Chorus n’a pas d’outils d’abonnement bien qu’il les ajoutera éventuellement, et les outils de création de communauté d’Arc sont plus limités que ceux proposés par Chorus.

Arc et Chorus ont été impatients de prouver qu’ils peuvent servir de nombreux types de clients, et tous deux affirment que leurs produits peuvent servir tout type d’entreprise ayant des besoins d’édition numérique, des éditeurs de journaux et de magazines traditionnels aux marques. Mais ils semblent se concentrer sur la pêche dans différents étangs pour le moment. Vox se concentrera sur l’ajout de sociétés de médias numériques à sa liste pour le moment, a déclaré le directeur de l’exploitation de Vox, Trei Brundrett, tandis qu’Arc semble désireux d’ajouter des spécialistes du marketing et des marques à sa liste de clients, un projet qui a été lent ; Les dirigeants d’Arc ont souligné l’importance d’ajouter des clients de marque pendant des années. La poste a embauché ses premiers vendeurs dédiés à l’ajout de clients côté marque plus tôt cette année.

Finalement, les deux finissent par s’attaquer à la même entreprise côté marque, bien qu’il soit difficile de faire signer les marques sur la ligne pointillée. « Même s’ils entretiennent des relations fantastiques avec les marques, ils parlent probablement à des personnes très différentes », a déclaré Chris Ross, analyste vp chez Gartner for Marketers. «Ils vont devoir avoir une histoire très différente. Lorsque vous parlez à un DSI, ses préoccupations vont être différentes. »

Mais même s’ils finissent par se diversifier en dehors de leurs clientèles principales, Vox Media et The Post s’attendent à pouvoir continuer à créer un produit qui offre de la valeur aux marques ainsi qu’aux entreprises de médias. « Il s’agit d’une plate-forme construite par des éditeurs, pour des éditeurs », a déclaré Brundrett.

Une version antérieure de cette histoire indiquait qu’Arc contenait 15 produits commerciaux. L’équipe RED du Washington Post a construit plus de 15 produits, dont seulement certains sont disponibles dans Arc.

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