Ben Mazue

La sauce secrète derrière le géant YouTube Vsauce

Partager l'article

Avec l’aide de YouTube, Michael Stevens est devenu l’un des éducateurs les plus populaires au monde.

Stevens ne détient pas de doctorat ni de brevets à son nom, mais il possède une chaîne YouTube extrêmement populaire : Vsauce. Dans ses vidéos, Stevens suit ses curiosités personnelles dans le terrier du lapin, posant des questions scientifiques telles que « Quelle est la résolution de l’œil? » et « Quelle est la vitesse de l’obscurité? »

Les voyages frénétiques (mais soigneusement élaborés) de Stevens pour répondre à ces questions ont trouvé un écho auprès des enseignants, dont des dizaines montrent des vidéos Vsauce à leurs élèves. Mais Vsauce a également une influence majeure en dehors de la salle de classe. Depuis sa création en juin 2010, la chaîne originale a amassé plus de 8 millions d’abonnés, tandis que les chaînes partenaires Vsauce2 et Vsauce3 ont accumulé respectivement plus de 3 millions et 2 millions. Ensemble, les chaînes Vsauce ont dépassé le milliard de vues au total en juin dernier.

Digiday s’est entretenu avec Stevens pour découvrir la sauce secrète derrière son succès sur YouTube et ses leçons pour les autres sur la plateforme. Extraits :

Quelle est ta journée type ?

Ma journée type implique beaucoup de livres, beaucoup de recherches et beaucoup de synthèses. Mon bureau n’a pas de place pour un ordinateur pour le moment. J’écris les choses clés que j’apprends, qui m’époustouflent ou me surprennent. Comme une personne folle qui suit un complot, je relie ces choses ensemble et je trouve comment écrire un script à partir de tout cela.

Votre processus créatif est assez solitaire, alors ?

Oui, je fais des recherches et j’écris par moi-même. Lorsque vous regardez une de mes vidéos, vous traînez avec ce qui m’obsède depuis deux semaines. J’ai trouvé un moyen de vivre de ce que je voudrais faire de toute façon, c’est-à-dire lire et poser des questions bizarres sur Google toute la journée.

Pourquoi pensez-vous que vos vidéos ont autant de succès ?

En termes de présentation, il y a une authenticité. Si vous deviez me croiser dans la rue et me poser des questions sur les détails de l’une des vidéos, je vous en parlerais pendant une heure, contrairement à quelqu’un qui a écrit un scénario pour lui. Il y a beaucoup de gens qui sont infectés par la curiosité et ne peuvent vraiment pas s’empêcher de chercher des réponses. Et les téléspectateurs partagent des choses et deviennent fans de vidéos parce que cela reflète bien sur eux. Lorsque vous « aimez » quelque chose, vous n’êtes pas seulement en train de l’aimer, vous dites à tout le monde que vous êtes comme cette chose.

Je suis revenu à vos vidéos les plus anciennes et j’ai découvert qu’il s’agissait principalement de jeux. Comment avez-vous fait la transition vers des sujets plus larges et plus pédagogiques ?

C’était involontaire. Je ne suis pas assez doué pour les jeux vidéo pour que l’objectif initial de la chaîne, la comédie de jeux vidéo, allait fonctionner. Ce qui me passionnait vraiment à l’époque, c’était les piments forts – quel est le piment le plus fort que vous puissiez faire pousser, d’où vient la chaleur, etc. – alors j’ai fait une vidéo sur la botanique des piments forts. Tous ceux qui aiment la sauce piquante ont partagé cette vidéo. C’était bien plus réussi que ce que j’essayais de faire, c’était plutôt dans le domaine du jeu vidéo et de la culture geek.

Que faites-vous si quelque chose ne va pas dans l’une de vos vidéos ? Est-ce arrivé?

Si cela devait arriver, vous retirez la vidéo. Vous devez. Les erreurs que j’ai commises sont vraiment stupides. J’ai fait un épisode où j’ai dit Staline au lieu de Lénine, alors je l’ai juste supprimé, réédité le tout et remis en place. Pour la plupart, je suis un conservateur d’informations, donc je partagerai différentes théories que divers articles et scientifiques ont avancées. La question de savoir si ces théories sont vraies est la raison d’être de la science. L’attribution est la clé : j’ai peut-être certaines des descriptions de vidéos les plus longues sur YouTube, qui sont en fait des bibliographies de liens.

YouTube s’améliore-t-il pour les créateurs ?

YouTube s’améliore pour les créateurs car l’audience est de plus en plus large. Il y a des endroits dans le monde où YouTube est la seule grande forme de média. C’est juste là où les gens vont. Si vous avez un sujet de niche que vous aimez, vous pouvez trouver un million de personnes qui l’aiment aussi. C’est l’endroit où trouver le plus grand public pour la vidéo. Au fur et à mesure qu’elle grandit et que de plus en plus de personnes premium se déplacent sur la plate-forme, elle va simplement devenir un endroit de mieux en mieux pour distribuer et être découvert.

Que pensez-vous de l’industrie des réseaux multicanaux qui s’est développée autour des créateurs YouTube ?

Je pense juste que c’est un énorme signe du sérieux avec lequel tout le monde prend les nouveaux médias. C’est un gros problème. Nous voyons des gens se disputer pour le bien et le mal, et cette discussion est si importante.

Êtes-vous signé vous-même ? Quels sont les avantages et les inconvénients là-bas?

Non. Je suis vraiment content de la façon dont va Vsauce, et j’ai un agent qui m’aide avec les prochaines choses que je veux faire dans ma carrière, donc je peux me tenir incroyablement occupé comme je le suis. Un réseau multicanal peut être une excellente solution pour d’autres personnes, mais l’expérience, la carrière et les besoins de chacun sont si différents.

Comment fonctionne le processus d’accords de marque pour vous, indépendant d’un grand réseau ?

Je n’en ai vraiment pas fait beaucoup [brand deals], mais tous ces partenariats sont venus à nous. Nous ne les avons pas recherchés. Il y a toujours un échange de ressources : comme vous le savez, je suis chercheur et synthétiseur d’informations, j’ai donc besoin d’être jumelé avec les experts et la littérature. Pour mon récent [diabetes education] campagne, Novo Nordisk avait des gens dans le personnel qui savaient tout personnellement, donc je pouvais m’imprégner de toutes ces informations de leur part. Ils ont aussi d’excellents graphistes. Ensuite, j’ai ajouté ma propre touche, qui est des questions amusantes et un excès d’informations, pour que les gens prêtent attention.

https://www.youtube.com/watch?v=MYNZJb5s-OY

La plupart de vos revenus proviennent donc des publicités YouTube ?

Oui, les revenus publicitaires sont principalement d’où tout vient. C’est suffisant pour être durable. Cela donne à Vsauce la possibilité de ne pas avoir à faire trop d’autres choses sponsorisées. Nous en ferons quelques-unes quand il y aura une opportunité vraiment cool, comme avec Novo Nordisk, qui est la première fois que je fais des vidéos pour une chaîne séparée.

Vous n’êtes pas le seul canal Vsauce là-bas. Pourquoi avez-vous élargi la marque pour inclure Kevin Lieber (Vsauce2) et Jake Roper (Vsauce3), et à quel point travaillez-vous étroitement avec eux ?

Nous n’avons jamais vraiment planifié de manière professionnelle le lancement de nouvelles chaînes Vsauce. Jake est venu en tant que gars qui allait éditer certains de mes épisodes. Il avait clairement beaucoup de talent, alors j’ai décidé qu’il devrait avoir sa propre chaîne. Nous parlons beaucoup par e-mail et au téléphone, évidemment, mais je ne sais pas quels épisodes vont suivre. Nous partageons tous une attitude et une vision esthétique communes, ce qui fait que Vsauce semble très simple, même si nous travaillons tous de manière indépendante.

D’où vient le nom Vsauce, au fait ?

Le nom vient du hasard, littéralement. Il existe un site Web appelé fakenamegenerator.com, qui vous donnera un autre nom de site Web en anglais chaque fois que vous le rafraîchirez. La plupart d’entre eux sont assez idiots, mais après l’avoir rafraîchi toute la nuit, j’ai finalement atterri sur Vsauce.com, qui comptait six lettres et était disponible. Alors Vsauce est devenu le nom. C’est ça. Il n’y a pas de signification secrète.

Avez-vous des conseils pour les YouTubers en herbe ?

Pour tous ceux qui débutent, que vous soyez un jeune enfant ou une entreprise, faites simplement des choses. Plus vous gagnez, plus vous apprendrez de leçons. C’est comme ça que j’ai fait. Je faisais trois vidéos par semaine à un moment donné. Quatre-vingt-dix pour cent vont être terribles et vous allez être gêné, mais vous devez quand même les éteindre. C’est le moyen de s’améliorer.

Les derniers articles