Ben Mazue

Le bâtisseur de ponts : pourquoi Disney a fait appel à un ancien dirigeant de parc à thème pour diriger sa stratégie de métaverse

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Disney a nommé le cadre vétéran Mike White pour diriger sa stratégie de métaverse. Dans son nouveau rôle, White occupera le poste de vice-président principal de la narration de nouvelle génération et de l’expérience client chez Disney Media and Entertainment Distribution (DMED).

La nomination de White représente l’étape la plus notable de Disney à ce jour dans le métaverse – mais ce n’est pas la première incursion du géant du divertissement dans l’espace virtuel. En novembre dernier, le PDG de Disney, Bob Chapek, a informé les investisseurs que les travaux sur le « Disney Metaverse » étaient déjà en cours. Compte tenu de la richesse des propriétés intellectuelles originales de Disney – et des communautés en ligne dynamiques qui se sont développées autour d’elles – il n’est pas surprenant que Disney étende ses offres de narration à des expériences virtuelles immersives.

« Alors que la narration qui définira notre présence dans le métaverse émanera bien sûr de nos équipes créatives, Mike établira notre vision et notre stratégie globales pour le parcours du consommateur à travers ces nouveaux mondes narratifs », a déclaré Chapek dans une note interne annonçant la location partagée avec Digiday. . (Disney a refusé de commenter la nouvelle lorsqu’il a été contacté par Digiday.)

La trajectoire de White chez Disney fait de lui un choix naturel pour diriger la stratégie métaverse de l’entreprise. Après des passages chez Yahoo! et société d’éducation Apollo Group, White a rejoint Disney en 2011 en tant que CTO de Disney Interactive. Au cours de la décennie suivante, il a continué à gravir les échelons de l’entreprise, prenant la tête des équipes technologiques de Disney Parks Experiences and Products, de Disney Consumer Products and Interactive Media et de Disney Interactive.

Chez Disney Parks, White était en charge du déploiement des applications et des expériences connectées ; dans ses rôles ultérieurs, il a développé des systèmes de données, des technologies mobiles et un moteur de jeu propriétaire. « Mike est un leader brillant ! Le meilleur CTO avec qui j’ai travaillé dans ma carrière », a déclaré Buky Famosa, vice-président senior chez Gap qui a travaillé aux côtés de White chez Disney jusqu’en 2019. « C’est un véritable visionnaire et un changeur de jeu. L’une des meilleures décisions que Disney ait prises.

Intégrés au dernier mouvement métaverse de Disney, se trouvent des indices sur la vision de l’entreprise pour l’espace virtuel. Les constructeurs de métaverses sont confrontés au défi de transformer des marques populaires et des propriétés intellectuelles en expériences virtuelles ; Pour ce faire, des concurrents tels qu’Epic Games et Meta ont adopté les environnements de jeu et les expériences de réalité virtuelle comme éléments constitutifs du métaverse. Mais Disney transforme sa propriété intellectuelle en expériences immersives depuis l’ouverture de son premier parc à thème en 1955 – et la nomination de White, un cadre possédant une vaste expérience dans l’application des technologies émergentes aux parcs Disney, est une indication forte que l’entreprise prévoit de tirer parti de son savoir -comment à l’intérieur du métaverse.

« Il existe des façons de penser le métaverse qui vont au-delà des seuls mondes 3D », a spéculé Eddie Benson, stratège principal chez Active Theory, une société de production d’expériences numériques qui a produit des espaces virtuels pour des adresses IP telles que Rick et Morty et Harry Potter. « Dans les parcs à thème physiques de Disney, vous pourriez avoir des billets NFT qui font des choses au parc à thème – mais ensuite, si vous faites une certaine chose au parc à thème, cela entre dans le métaverse. Donc, penser au métaverse au-delà de ces mondes 3D est un point important que je suis sûr qu’ils vont faire.

Nonobstant les qualifications technologiques, il peut être difficile, même pour les dirigeants d’entreprise les plus expérimentés, de comprendre le concept nébuleux qu’est le métaverse. Mais la connaissance approfondie de White des communautés de fans de Disney et de la façon dont ils interagissent avec les propriétés intellectuelles de l’entreprise est une justification suffisante pour son nouveau rôle, selon Benson. « Ce truc est vraiment important si vous voulez faire n’importe quelle sorte d’activation de marque – vous devez vraiment bien connaître la marque et le public », a-t-il déclaré. « Le côté technologique évolue rapidement ; semaine après semaine, il y a toujours de nouvelles choses, et vous devez donc travailler avec des experts en technologie comme nous. Mais en ce qui concerne Disney, voulez-vous embaucher une personne en technologie qui doit ensuite apprendre tout de Disney, ou avez-vous une personne de Disney qui peut ensuite travailler avec des experts en technologie ? »

Pour le moment, White dirigera la stratégie de métaverse de Disney tout en continuant à assumer les responsabilités de son rôle précédent en tant que chef de l’équipe des expériences et des plateformes des consommateurs chez DMED. Avec des entreprises de jeux, de divertissement et de médias sociaux qui se lancent dans le métaverse, ce sera un défi pour White de garder Disney à l’avant-garde – mais l’exécutif de longue date pourrait bien être à la hauteur de la tâche. « Mike a dirigé des équipes de produits et de technologie dans plusieurs unités commerciales ici chez Disney, et a l’habitude de permettre la transformation », a déclaré Chapek dans la note interne annonçant la nomination de White. « Surtout lorsqu’il s’agit de faire le pont entre les mondes physique et numérique. »

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