Ben Mazue

Le nouveau vice-président du développement de jeux de Netflix, Mike Verdu, apporte des compétences indispensables

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Ce n’est un secret pour personne que Netflix s’intéresse aux jeux et aux esports. Le PDG Reed Hastings l’a dit en 2019, lorsqu’il a cité « Fortnite », et non HBO, comme la plus grande menace du service de streaming.

Et pourtant, l’entrée de Netflix dans l’industrie du jeu a été relativement timide. « Nous avons parlé de jeux vidéo pendant plusieurs années, écrivant les avantages et les inconvénients avec le moment de l’entrée », a déclaré Hastings dans l’interview sur les résultats du deuxième trimestre publiée par la société la semaine dernière.

Jusqu’à présent, Netflix a publié une poignée de jeux originaux, comme une adaptation de jeu vidéo « Stranger Things » de son émission à succès. Cependant, ces efforts n’ont pas été tout à fait développés en interne, Netflix se tournant vers des studios extérieurs pour faire une grande partie du développement. En outre, l’entrée de la société dans le monde du jeu s’est étendue à des expériences telles que le film interactif de 2018 « Black Mirror : Bandersnatch », ainsi qu’à des adaptations de jeux populaires avec des émissions comme « The Witcher » et « Castlevania ».

Plus tôt ce mois-ci (14 juillet), Netflix a doublé son engagement envers les jeux en embauchant Mike Verdu pour diriger son département de développement de jeux. Ancien vice-président du contenu chez Facebook Reality Lab, où il a supervisé l’incursion du réseau social dans la réalité virtuelle et augmentée, Verdu relève du directeur de l’exploitation Greg Peters. Avant de rejoindre Facebook, Verdu a également travaillé comme producteur et cadre pour des sociétés telles que EA, Zynga, TapZen et Kabam. « Mike est un leader exceptionnel », a déclaré Colleen McCreary, CPO de Credit Karma et ancienne collègue de Verdu chez EA et Zynga.

Verdu n’était pas disponible pour être interviewé pour cette histoire et Netflix a refusé de participer.

Embaucher un cadre de jeu de longue date avec une expérience de développeur de jeux est une décision logique pour Netflix, dont les objectifs à long terme transcendent le streaming et le contenu non interactif. « Ils désignent régulièrement non Disney +, ou Hulu ou qui que ce soit comme leur concurrent – ​​ils désignent » Fortnite « , ils désignent le jeu parce qu’ils savent que l’attention des consommateurs est un jeu à somme nulle, et le jeu commence à prendre beaucoup de cette attention », a déclaré Jonathan Stringfield, vice-président du marketing commercial mondial, de la mesure et des informations chez Activision Blizzard Media. « Donc, ils veulent s’assurer que s’ils négocient principalement leur entreprise sur l’attention des consommateurs, ils sont dans ce mélange – et encore une fois, cette attention se déplace de plus en plus vers les jeux. »

Les expériences de Verdu chez EA, en particulier, le rendent bien préparé pour développer des jeux originaux pour Netflix. Selon sa page LinkedIn, il a passé deux séjours dans l’entreprise : d’abord de 2002 à 2009, en tant que manager et chef créatif derrière des jeux tels que « Le Seigneur des Anneaux : La Bataille pour la Terre du Milieu II », puis à partir de 2017- 2018, à la tête d’EA Mobile.

« Il va créer une équipe stellaire pour eux », a déclaré Gary Cox, directeur artistique senior du studio de jeux mobiles MobilityWare. Cox, ancien directeur artistique d’EA, a travaillé en étroite collaboration avec Verdu sur des titres tels que « Le Seigneur des Anneaux ». « Lorsque nous avons travaillé ensemble, il a montré beaucoup d’attention pour tous les membres de l’équipe. Nous avions tous des délais serrés, nous avions une barre de très haute qualité à atteindre – et Mike était là à nos côtés.

En plus de l’expérience de Verdu en tant que développeur de jeux, son expérience de jeu mobile est une aubaine pour Netflix, dont la poussée dans le jeu est motivée par la force relative du jeu dans l’économie de l’attention mobile. Les précédents efforts de jeux mobiles de Netflix, tels que « Stranger Things : The Game » de 2017, ont été largement diffusés sur les magasins d’applications iOS et Android.

« Quelqu’un comme moi, qui a grandi en faisant du jeu, je n’ai même plus la télévision par câble ou la télévision linéaire. Si je consomme de la télévision, c’est OTT, c’est via Netflix », a déclaré Stringfield. « Alors, déjà, mon deuxième écran est différent. Si je regarde Netflix, secondairement, je ne suis pas sur les réseaux sociaux – je joue à un jeu. Nous avons donc le même type de comportement [as non-gaming consumers] en termes de deuxième dépistage, mais une nouvelle manifestation.

Capturer une tranche du marché du jeu sera une tâche difficile pour Netflix, comme l’ont démontré des géants de la technologie tels que Google et Amazon dans leurs propres efforts chancelants pour entrer dans l’espace. Bien que Netflix bénéficie d’une forte reconnaissance de marque, à la fois dans le monde du jeu et en général, sa mince liste de jeux originaux est peu susceptible d’attirer les joueurs de base. Heureusement pour la société de streaming, elle possède une multitude de propriétés intellectuelles préexistantes qui sont mûres pour des adaptations de jeux, notamment « The Umbrella Academy » et « Big Mouth ».

Quelle que soit la difficulté de sa mission, Verdu apporte un niveau d’expérience de jeu sans précédent à Netflix. Que ce soit par le développement de jeux PC de qualité, de titres mobiles ou de la technologie VR/AR, ses compétences sont un atout pour l’entreprise qui plonge plus profondément dans l’industrie du jeu.

« Il est l’une des rares personnes dans l’industrie du jeu qui peut probablement mener ce genre d’opportunité avec succès », a déclaré McCreary.

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