Ben Mazue

Le syndicat Wirecutter du NYT menace de marcher pendant sa période la plus chargée de l’année si un nouveau contrat n’est pas signé

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Le syndicat de Wirecutter en a marre.

Après près de deux ans de négociations contractuelles avec la direction du site d’examen et de recommandation de produits et sa société mère The New York Times Company, le syndicat de 67 membres de Wirecutter a menacé plus tôt cette semaine de quitter – virtuellement – la plus grande période de l’année du site : Black Vendredi.

« Nous ne pensions pas que nous aurions à faire cela parce que nous pensions que nous aurions fini avant que cela n’arrive », a déclaré Sarah Kobos, rédactrice photo principale chez Wirecutter et vice-présidente par intérim du comité de négociation de Wirecutter Union, une filiale de la NewsGuild de New York. « Il semble que l’action soit le seul moyen de les amener à la table, en temps opportun. »

Le syndicat a choisi d’agir maintenant, craignant de plus en plus qu’un contrat ne soit signé d’ici la fin de cette année. Les trois syndicats qui représentent Wirecutter, le New York Times et les travailleurs de la technologie du Times prévoient également d’organiser un rassemblement devant le siège du Times le 16 novembre à 12 h HE, a déclaré Kobos. La New York Times Guild est également en train de négocier collectivement avec la direction sur son contrat, et la Times Tech Guild n’a pas encore été volontairement reconnue par l’entreprise.

Selon Kobos, il n’y a qu’une seule session de négociation prévue entre Wirecutter Union et la direction pour le reste de l’année le 17 novembre. Sur les 67 membres syndicaux au total – qui sont des employés éditoriaux non cadres – 61 ont accepté de faire grève à partir de lundi soir. à moins que la direction n’accepte un « contrat équitable ». Les employés de Wirecutter travaillent à distance, il s’agirait donc d’un débrayage numérique où les membres refusent de travailler.

« Nous sommes impatients de continuer à travailler vers un accord avec le Wirecutter Union dans notre processus standard à la table de négociation », a déclaré Danielle Rhoades Ha, vice-présidente des communications chez The New York Times Company.

Wirecutter Union a également exhorté ses lecteurs à ne pas acheter via Wirecutter du Black Friday au Cyber ​​​​Monday si un accord avec la direction n’est pas conclu. Le syndicat a créé un engagement que les lecteurs peuvent signer pour dire qu’ils «ne franchiront pas la ligne de piquetage». Kobos a refusé de dire combien avaient déjà signé.

Le syndicat utilise les vacances shopping comme levier, a déclaré Kobos. Le temps entre le Black Friday et le Cyber ​​​​Monday représente les « plus gros jours de trafic » de Wirecutter, a déclaré Kobos. L’année dernière, le site comptait plus d’un million de lecteurs sur chacun des cinq jours, de Thanksgiving au Cyber ​​Monday, a-t-elle déclaré. Le Black Friday est dans deux semaines et demie, ce qui est « suffisamment de temps pour travailler ensemble et faire des négociations marathon et parvenir à un accord », a déclaré Kobos. « J’espère que cela arrivera. Je suis assez optimiste que ce sera le cas. Ce n’est pas seulement une période très importante pour nous, mais de loin notre période la plus occupée et la plus rentable de l’année.

Acheté par The New York Times Company en 2016, Wirecutter génère des revenus via les ventes et les abonnements des affiliés. Wirecutter a lancé un paywall en septembre. Selon le rapport sur les résultats du troisième trimestre du Times publié le 3 novembre, au cours de son premier mois avec un mur payant, Wirecutter comptait 10 000 abonnés.

Dan Kennedy, professeur de journalisme à la Northeastern University, a déclaré que le syndicat « maximise son influence en menaçant d’une action au travail programmée pour profiter de la saison des achats des Fêtes ». La New York Times Company « est rentable et en pleine croissance. Ses employés ont parfaitement le droit d’exiger une part équitable de ce succès », a-t-il ajouté.

Au troisième trimestre de 2021, le New York Times a réalisé un bénéfice d’exploitation de 49,0 millions de dollars après avoir augmenté ses revenus de 19 % pour atteindre 509,1 millions de dollars. L’activité d’abonnement de la société de médias a été un point positif particulier, ayant ajouté 455 000 nouveaux abonnés, dont 135 000 qui se sont inscrits à ses produits non informatifs, dont Wirecutter. « Il s’agit de notre meilleure performance au troisième trimestre en termes d’ajouts nets d’actualités et d’abonnements nets totaux depuis le lancement du modèle de paiement numérique il y a plus de dix ans, et, en dehors de 2020, notre meilleur trimestre pour les ajouts d’abonnements numériques », a déclaré le président du Times et Le PDG Meredith Kopit Levien a déclaré dans le compte de résultat de la société.

Au cœur des revendications du syndicat se trouvent un plancher salarial et une augmentation salariale garantie. Les membres syndiqués et les employés non syndiqués de Wirecutter reçoivent des augmentations annuelles fondées sur le mérite, mais ne reçoivent actuellement pas d’augmentation de salaire garantie, selon le Times.

  • La direction du Times a proposé jusqu’à présent de rendre les membres du syndicat Wirecutter éligibles à une augmentation de salaire allant jusqu’à 2,75%, y compris l’augmentation de salaire garantie de 0,5%, selon des sources de l’entreprise proches des négociations.
  • Les employés seraient éligibles pour recevoir une augmentation supplémentaire au mérite en fonction de leur performance, ainsi qu’une prime.
  • Le total des augmentations versées à l’ensemble des salariés sera plafonné à 2,75 %.
  • La proposition de la direction prévoit des augmentations des salaires minimums pour les employés au bas de son échelle salariale, selon le Times, qui n’a pas précisé.
  • Les employés de Wirecutter étaient éligibles à une augmentation de salaire de 3,2% en 2020 et à une augmentation de salaire de 3% en 2021, a indiqué la société.

Les conditions proposées par l’entreprise sont insuffisantes, selon le syndicat Wirecutter. Le groupe a déclaré que le salaire médian de ses membres était inférieur de 43 000 € à celui des membres de la New York Times Guild. La dernière session de négociation de Wirecutter Union avec la direction a eu lieu le 21 octobre, selon Kobos.

La proposition de rémunération est « plus généreuse » que ce que le syndicat Wirecutter a décrit et « cherche à maintenir une structure de rémunération similaire pour les employés de Wirecutter avec des programmes en place pour d’autres chez The Times Company », a déclaré Rhoades Ha, qui n’a pas précisé ce que ces programmes étaient.

Nicole Cohen, professeure agrégée à l’Institut de la communication, de la culture, de l’information et de la technologie de l’Université de Toronto à Mississauga et co-auteure du livre « New Media Unions: Organizing Digital Journalists », n’a pas été surprise que le syndicat de Wirecutter ait été « poussé à ce point.

« Deux ans, c’est long pour négocier un contrat », a-t-elle déclaré. « Ce qu’ils demandent n’est pas déraisonnable. Ce sont des normes de base que les travailleurs des médias de tout le secteur ont négociées dans leurs contrats au cours des cinq dernières années – en particulier pour un très grand média riche comme le New York Times. Elle a souligné d’autres points de vente numériques qui ont organisé des débrayages, comme Thrillist en 2018 et Vox en 2019. Le New Yorker Union a évité une grève en juin.

«Personne ne veut réellement sortir. Nous voulons nous mettre à table et faire avancer les choses », a déclaré Kobos.

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