Ben Mazue

L’effort TV de Yahoo éclipsé

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À la fin de 2008, dans son aperçu du Consumer Electronics Show, CNET a publié le titre suivant : « De grands espoirs chez Yahoo, Intel pour la télévision compatible Internet ». Nous sommes en 2012 et nous attendons toujours.

Intel était toujours présent au salon massif, présentant une gamme de PC Utlrabook élégants conçus pour plusieurs fabricants au lieu de téléviseurs. Yahoo ? La société a annoncé une multitude de nouvelles applications pour la plate-forme Yahoo Connected TV sur Sony Bravia, tout en révélant que plus d’un million de personnes utilisent le produit au cours d’un mois donné et que 8 millions de personnes ont acheté des téléviseurs avec la plate-forme installée. Pourtant, il est difficile de dire que Yahoo était très présent lors d’un événement qui célébrait la convergence du Web et de la télévision. Comme l’a tweeté Rupert Murdoch depuis le CES, « Big Three, Apple, Google, Amazon et peut-être maintenant Facebook dominant et en croissance. Beaucoup d’autres bons, mais pas dans la même ligue.

C’est une assez bonne évaluation de Yahoo en ce qui concerne la télévision connectée, malgré l’intérêt initial de Yahoo pour ce domaine. Sa présence était difficile à sentir dans la mer des téléviseurs connectés et des annonces connexes des principaux fabricants de téléviseurs comme LG, Sony, Samsung et Toshiba – dont la plupart déploient leurs propres magasins d’applications alimentés par des sociétés de logiciels comme Rovi. L’autre grand acteur de la télévision intelligente avec beaucoup d’élan était Google, qui voit son système d’exploitation présenté sur un certain nombre de téléviseurs haut de gamme (bien que moins que ce à quoi vous pourriez vous attendre en raison du battage médiatique). Il y avait même du buzz autour de l’intégration de Facebook avec les voitures Mercedes-Benz.

Yahoo, qui a commencé à parler de télévision connectée au moins dès 2008, était surtout une réflexion après coup. Selon le site Yahoo Connected TV, la plate-forme – qui permet aux utilisateurs d’accéder à 180 applications pour des marques comme Twitter, Yahoo Fantasy Sports et ABC – est disponible via plusieurs modèles de téléviseurs de Sony (le Bravia) Vizio, Toshiba et Samsung. Mais un rapide tour d’horizon des sites Web de ces entreprises montre qu’il est difficile de trouver des téléviseurs connectés Yahoo promus n’importe où. Seul Toshiba semble promouvoir directement la plate-forme, les autres privilégiant leurs propres options de télévision connectée (naturellement). Sony fait la promotion de la télévision sur Internet avec Google TV.

« Lorsque les téléviseurs connectés sont arrivés sur le marché, Yahoo TV était la plate-forme de plusieurs fabricants », a déclaré un initié de la technologie TV. « C’était une plate-forme basée sur des applications, et les fabricants utilisaient Yahoo et les logos de leurs partenaires éditeurs sur les téléviseurs pour inciter les gens à acheter des ensembles au détail. »

En se basant sur la direction que prend le paysage télévisuel actuel, avec des consoles de jeu comme Xbox Live et la majorité des fabricants qui poussent l’expérience de l’application, l’approche de la «chaîne de widgets» de la télévision connectée de Yahoo semblerait prémonitoire, en particulier par rapport à la tentative chancelante de Google TV de pousser le navigateur sur le télévision. Mais Yahoo était peut-être trop loin devant cette tendance ? Avoir un million de personnes par mois utilisant la plate-forme n’est certainement pas une catastrophe, mais il est difficile de ne pas remarquer la visibilité réduite de la plate-forme à un moment où la télévision connectée semble en passe de devenir une réalité grand public.

Il est quelque peu troublant pour Yahoo – la société qui a aidé à inaugurer des dizaines de millions de personnes en ligne – que la raison pour laquelle ses efforts télévisuels ont échoué, selon un initié, est que son expérience utilisateur était médiocre (bien que ses premiers partenaires méritent d’être blâmés). Plus difficile à avaler pour Yahoo, c’est que ses partenaires semblent suivre leur propre chemin.

« Les fabricants ont réalisé qu’ils voulaient s’approprier l’expérience du consommateur et avoir une relation continue et directe avec les consommateurs. La plupart des réseaux et des éditeurs s’adressent directement aux fabricants pour conclure de gros accords de partenariat, optimisés pour la télévision, ce qui augmente les taux de connexion et l’utilisation. »

Cela rappelle légèrement le marché mobile, où Yahoo vantait sa suite de produits mobiles et sa série d’offres de portail avec les principaux opérateurs, pour se laisser emporter par l’iPhone et la révolution ultérieure des smartphones. L’apparition précoce de Yahoo dans le mobile ne semble pas avoir aidé l’entreprise à prendre pied comme elle l’a fait dans le domaine des ordinateurs de bureau, et elle pourrait à nouveau manquer un pied dans les téléviseurs connectés.

C’est si les gens prennent du tout les téléviseurs connectés. La convergence Web/TV est prédite depuis au moins une décennie. En 2007, le lancement d’Intel Viiv était censé pousser la convergence à un autre niveau. Ensuite, les médias et les publicitaires se sont énervés et se sont inquiétés des possibilités de convergence de Windows Vista.

Et ces dernières années, ce sont les téléviseurs connectés qui vont enfin nous imposer la convergence. « Nous ne le voyons pas comme une offre de niche dans quelques modèles haut de gamme. Nous pensons que cela se généralise », a déclaré Patrick Barry, vice-président de l’initiative Yahoo Connected TV à CNET en 2008. « En 2009, nous allons voir une bonne pénétration dans les gammes de produits des sociétés d’électronique grand public », a déclaré Barry. « À partir de 2010, je pense, vous allez voir les appareils électroniques grand public connectés à Internet dominer la gamme. »

Barry a quitté Yahoo en 2009. Les appareils connectés à Internet ont certainement dominé l’électronique grand public depuis lors. Ce sont juste des téléphones et des tablettes, pas des téléviseurs.

Bien sûr, si l’ITV d’Apple, qui fait l’objet de nombreuses rumeurs, fait exploser la concurrence et définit une nouvelle catégorie de consommateurs comme elle l’a fait dans le mobile, peu importe que Yahoo, Samsung ou les autres premiers concurrents le fassent à court terme.

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