Ben Mazue

L’éminente organisation d’esports Andbox embauche James Frey en tant que PDG pour mener une poussée dans le monde du divertissement

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Andbox, l’éminente organisation d’esports new-yorkaise, a embauché le cinéaste, homme d’affaires et écrivain controversé James Frey comme premier PDG. Ce faisant, l’organisation espère poursuivre son évolution d’une équipe de jeu compétitive vers une marque de divertissement de grande envergure.

Andbox est la plus grande organisation d’esports basée à New York, avec des équipes sur Overwatch, Valorant et Call of Duty en plus d’une liste de créateurs de contenu dédiés. L’organisation a été fondée par Sterling.VC, un fonds de capital-risque sous l’égide de l’ancienne société mère des Mets de New York, Sterling Equities. Depuis sa fondation en 2017, Andbox s’est principalement concentré sur ses efforts en tant que concurrent dans certaines des principales ligues d’esports franchisées – mais au cours de l’année écoulée, la société a de plus en plus emprunté au livre de jeu de l’industrie du divertissement pour produire son propre contenu vidéo et podcast.

Depuis qu’il a rejoint Andbox en octobre 2021, Frey a largement travaillé dans l’ombre tout en se familiarisant avec l’entreprise et l’écosystème d’esports dans lequel elle opère. « Il y a eu une courbe d’apprentissage gargantuesque pour moi », a-t-il déclaré. « Je ne vais pas venir ici et prétendre que je sais tout sur l’esport parce que ce n’est pas le cas. » Avec trois mois d’expérience dans l’industrie de l’esport à son actif, Frey est prêt pour ses débuts en tant que PDG de premier plan de l’organisation d’esports.

Cependant, Frey n’est pas étranger à l’industrie du jeu. Avant de devenir PDG d’Andbox, il a occupé le poste de directeur du contenu chez 3BLACKDOT, une société de divertissement mondiale qui développe à la fois des films hollywoodiens tels que « Queen and Slim » et des contenus inspirés de jeux vidéo tels que la série YouTube « Alpha Betas ». La compétence de Frey chez 3BLACKDOT était davantage du côté hollywoodien de l’entreprise, mais son travail avec la société lui a donné une fenêtre sur le rôle croissant du jeu en tant que terreau fertile et source d’inspiration pour de nouvelles formes de contenu narratif.

Avant 3BLACKDOT, Frey était le fondateur et PDG de Full Fathom Five, une société d’édition qui a collaboré avec des développeurs de jeux tels que Glu Mobile et Niantic, où il a aidé à développer la propriété intellectuelle parallèlement aux jeux.

Avant de fonder Full Fathom Five, Frey a travaillé à temps plein en tant qu’auteur. Son œuvre la plus connue est « A Million Little Pieces », un livre de 2003 qui, selon Frey, était un mémoire sur ses expériences en tant qu’alcoolique et toxicomane, bien que certaines parties aient ensuite été critiquées comme exagérées et/ou fausses. Le livre a dominé la liste des best-sellers du New York Times pendant 15 semaines au milieu d’une controverse sur sa véracité qui a notoirement éclaté sur le plateau de « The Oprah Winfrey Show » en 2006.

Faisant maintenant des vagues dans une autre industrie, Frey a parlé librement du scandale, le décrivant comme une expérience qui l’a finalement renforcé en tant que créateur et homme d’affaires. « Je pense qu’une grande partie de ce qui se passe lorsque vous créez des produits controversés, c’est que vous appuyez sur les boutons des gens, ou que vous les faites se regarder dans le miroir d’une manière qui les rend mal à l’aise, ou que vous innovez », a déclaré Frey. . « Et, très franchement, nous allons faire toutes ces choses avec certaines des choses que nous faisons chez Andbox. »

« Il a eu une longue carrière et a fait une tonne de choses incroyables, du point de vue du talent », a déclaré Farzam Kamel, président et co-fondateur d’Andbox. « [The controversy] ne semble pas pertinent.

En effet, ce sont les décennies d’expérience de Frey dans l’industrie du divertissement qui ont fait de lui un candidat attrayant pour le poste de PDG. « Nous ne voulions personne avec une expérience qui aurait été redondante avec ce que nous savons faire », a déclaré Kamel. « Je pense qu’il en apprend suffisamment pour être dangereux, où il peut savoir ce qui est culturellement intéressant et ce qui n’intéresse pas les fans. Je ne pense pas qu’il ait besoin de s’impliquer dans les rouages ​​des opérations de gestion d’équipe.

Alors que les organisations d’esports se développent dans de nouvelles sources de revenus, certains observateurs prévoient que les entreprises d’esports sont susceptibles d’embaucher un nombre croissant de cadres issus d’industries extérieures, telles que le divertissement.

Le phénomène pourrait être comparé au moment où Activision a embauché des cadres de marques comme Nestlé et Unilever il y a 30 ans, a répliqué Ann Hand, PDG de la société de divertissement esports Super League. « Ils ont apporté toute cette expertise et cette rigueur extérieures, et cela en a fait une entreprise massive et toujours très florissante », a déclaré Hand. « Je pense que le prochain endroit où vous voyez que cela commence à se produire, ce sont ces organisations professionnelles d’esports qui ouvrent leurs portes à ce que vous pourriez considérer comme des étrangers. »

La perspective extérieure de Frey fait déjà bouger les choses dans le front office d’Andbox. L’organisation envisage de produire un contenu narratif basé sur les personnalités de sa liste, bien que Frey ait refusé de partager plus de détails sur le projet. Kamel a déclaré que la présence de Frey est « énergisante pour l’ensemble de notre organisation », donnant à l’entreprise la confiance et l’expérience dont elle a besoin pour conquérir le monde du jeu et du divertissement esport.

« Nous cherchons non seulement à devenir une organisation d’esports de premier plan », a déclaré Frey, « mais à devenir une marque de divertissement de premier plan. »

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