Ben Mazue

Les entreprises de sports de réalité mixte créent les passe-temps et les activations de marque du futur

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L’essor du jeu compétitif a montré la valeur de divertissement des concours qui ne sont pas limités par la technologie ou la physique.

Lorsque les sports de bâton et de balle reviendront complètement, les joueurs et les spectateurs qui sont passés à l’esport pendant la pandémie de COVID-19 pourraient découvrir que les sports traditionnels ne sont tout simplement pas aussi dynamiques qu’ils le semblaient autrefois, créant une ouverture qui pourrait être comblée par la réalité mixte. compétitions.

Par exemple, en utilisant des casques VR et des manettes, la société de sports de réalité augmentée Arcadia cartographie les obstacles et les barrières de réalité virtuelle sur des espaces de la taille d’un terrain de basket dans le monde réel, créant de nouveaux sports qui combinent l’athlétisme des sports traditionnels avec un gameplay défiant la physique. de l’esport. La société permet aux spectateurs de regarder les joueurs traverser ce monde de réalité mixte grâce à un outil appelé Helio Cam.

Les exigences d’Arcadia en matière d’équipements de réalité virtuelle et de grands espaces ouverts créent une barrière à l’entrée pour les utilisateurs potentiels, et l’entreprise aborde actuellement ses soi-disant « super sports » principalement comme un produit de divertissement. « Nous voulons toucher le plus de monde possible. C’est complètement nouveau, et si nous nous installons dans un gymnase local, environ 100 personnes connaîtront Arcadia », a déclaré le co-fondateur d’Arcadia, Jeremy Sholzberg. « Mais si nous créons un produit de divertissement, avec YouTube, Twitch et les médias sociaux, il y a la possibilité de sensibiliser et de divertir des millions de personnes. »

Cependant, le plan d’Arcadia n’est pas seulement de divertir les masses avec un terrain de jeu VR accessible à quelques privilégiés – c’est de créer une toute nouvelle forme de sport qui sera un jour aussi répandue que le football ou le basket-ball. « La fin de partie est qu’il s’agit d’une catégorie dominante de sports », a déclaré Sholzberg. « Vous pouvez aller avec des amis au gymnase local, ou dans une école ou un centre communautaire local et jouer à un jeu de ramassage. »

Et le succès des VR Summer Games de la Virtual Athletics League indique qu’il existe un marché croissant pour les sports de réalité mixte. Fondée il y a cinq ans en tant qu’arcade de réalité virtuelle, VAL a pivoté vers un modèle commercial entièrement numérique pendant la pandémie, se positionnant à la fois comme un organisateur de tournois de jeux VR et comme une agence pouvant administrer les compétitions de jeux VR d’autres entreprises. Ses jeux d’été, qui se déroulent jusqu’au 12 septembre, comptent plus de 10 000 participants et intègrent des titres populaires tels que Walkabout Mini-Golf et Blaston, un jeu de tir à la première personne dans lequel les joueurs s’affrontent avec une gamme d’armes de couleur néon.

Le pivot de VAL lui a permis de rester rentable pendant la pandémie, une réalisation que son PDG Ryan Burningham attribue en partie à la popularité du jeu VR parmi les joueurs occasionnels et les athlètes plus dévoués. « Les esports VR sont plus dynamiques et, à certains égards, plus intéressants, n’est-ce pas ? » dit Burnham. « Comme, les gens sont en sueur – nous dirigeons Blaston en ce moment, et les joueurs plus grands ont un avantage. Tous Beat Saber [a rhythm game in which players use a virtual sword to slash at symbols representing beats of a song] les meilleurs joueurs ressemblent à des athlètes de cross-country. C’est comme la fusion de l’athlétisme réel avec l’esport numérique.

Certains de ces jeux de réalité mixte s’inspirent directement d’esports de premier plan. En décembre, l’espace de jeu berlinois LVL collaborera avec le Fonds des Nations Unies pour la population (UNFPA) pour lancer Das Race Goal, un jeu qui utilise des voitures télécommandées pour permettre aux utilisateurs de jouer à ce qui est essentiellement une version réelle de Rocket League. Das Race Goal sera finalement emballé et expédié dans le monde entier pour soutenir les événements de collecte de fonds de l’UNFPA. « Lorsque nous créons un jeu qui est ouvert à toute personne pour pouvoir y jouer, mais que l’expérience peut être physique ou virtuelle, je pense que c’est l’inclusion », a déclaré le conseiller en communication de l’UNFPA, Alvaro Serrano.

À terme, a déclaré le PDG de LVL, Thomas Fellger, la plate-forme intégrera des obstacles et des bonus de réalité virtuelle, un peu comme Arcadia. « C’est une sorte d’expérience Super Mario Kart », a déclaré Fellger.

En plus de créer de nouveaux types de compétition, les sports de réalité mixte créent une multitude d’opportunités d’activations marketing qui ne pourraient jamais fonctionner dans les sports traditionnels. Arcadia a déjà investi dans ce type de collaboration, en construisant une arène virtuelle « Space Jam » en juillet, et elle a les yeux rivés sur d’autres partenariats naturels, comme la prochaine suite « Tron ». « Il y a le potentiel d’activation IP d’un Fortnite, mais avec ce nouveau type de sport », a déclaré Sholzberg. « Vous pouvez avoir des avatars qui sont habillés avec des personnages d’un film, les obstacles que vous évitez peuvent avoir des éléments du film et vous pouvez créer des sports basés sur quelque chose du film lui-même. »

En plus des liens avec la culture pop, les sports de réalité mixte offrent des opportunités de partenariats de marque améliorés lors d’événements sportifs.

À l’US Open de cette année, les courts de tennis sont entourés des noms des sponsors et des logos tels que Mercedes sont apposés sur les filets ; dans les sports de réalité augmentée ou virtuelle, les logos pourraient éclabousser dans toutes les directions lorsque la balle rebondit sur le sol, et les noms des sponsors pourraient s’étendre pour remplir tout le terrain lors des changements. Selon Burningham, VAL a été approché par un grand sponsor peu de temps avant les Jeux d’été VR de cette année, mais la conversation a eu lieu trop tard pour intégrer la marque à l’événement. « Nous avons eu quelque chose comme 5 millions de vues sur le dernier, donc nous recherchons actuellement des sponsors non endémiques », a déclaré Burningham.

Alors que le divertissement physique et virtuel converge dans un monde transformé par COVID-19, les événements hybrides deviennent la norme. Il est naturel que les spectacles qui attirent les gens vers ces événements – les compétitions et les performances – deviennent progressivement des hybrides également.

« Je crois vraiment, à long terme, que ce sera la catégorie dominante dans le sport », a déclaré Sholzberg. «Ce sont les sports du métaverse; c’est le sport de la génération Z.

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