Ben Mazue

Les médias sociaux de TSM ont connu une baisse de 30 millions au cours des six derniers mois

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Suite au départ de membres éminents de l’équipe tels qu’Ali « Myth » Kabbani ces derniers mois, la principale organisation d’esports TSM a connu une forte baisse de ses réseaux sociaux combinés – un défi potentiel pour l’équipe d’esports que Forbes a décrite comme la plus précieuse au monde en Décembre 2020.

En août, les médias sociaux suivis par TSM s’élevaient à près de 80 millions sur toutes les plateformes. Dans les mois qui ont suivi, le nombre combiné de followers sur les réseaux sociaux de l’entreprise est tombé à 49 millions, selon la plate-forme de données et de conseil en jeux et esports GEEIQ – une baisse de près de 30 millions de followers.

Ces chiffres font référence aux réseaux sociaux combinés suivants de TSM : les comptes de marque de l’organisation, ainsi que les comptes sociaux des membres de son équipe et des influenceurs sur Twitch, Twitter, YouTube, Facebook, Instagram et TikTok. Ce chiffre combiné est ce que la plupart des équipes d’esports utilisent pour se présenter aux partenaires de marque et aux sponsors potentiels.

« La façon dont les équipes se vendent dans l’espace passe par leur influence », a déclaré Chris Mann, vice-président de l’agence de jeux et d’esports REV / XP et ancien vice-président des partenariats des organisations d’esports Dignitas et NRG Esports. « L’influence, c’est l’échelle, n’est-ce pas ? Ainsi, la plupart des équipes comptent leur suivi social sur leurs comptes d’équipe et sur tous les comptes de leurs joueurs, ainsi que sur leurs créateurs.

« En ce qui concerne les pitch decks, nous faisons référence à ce que nous suivons, en termes de communication sur notre portée et sur la manière dont nous communiquons ce qu’est ce public total », a déclaré Matthew Boyd, responsable de la recherche et des informations chez TSM. «Généralement, la façon dont les choses ont existé avec l’équation de partenariat, jusqu’à présent, c’est que lorsque nous parlons de poignées sociales et de les intégrer à ces accords, nous nous sommes à peu près concentrés sur ces canaux détenus et exploités. , ainsi que la liste compétitive, en particulier. Les créateurs et les streamers ont donc été moins au centre des préoccupations lorsque nous sommes allés sur le marché et avons parlé de ce qui est possible du point de vue de l’activation.

Les comptes de marque officiels de TSM comptent un total de 9,84 millions d’abonnés sur toutes les plateformes, selon le GEEIQ. L’adhésion à ces comptes officiels a diminué de 1 % depuis septembre 2021, bien que Boyd ait déclaré que l’adhésion aux comptes sociaux de TSM avait augmenté de 4 % au cours de l’année civile 2021. Une partie de cette baisse pourrait être le résultat des récentes purges des comptes de robots par les plateformes sociales, qui sont particulièrement répandues sur la scène de l’esport.

Mais la principale raison de la diminution des abonnés de TSM était presque assurément la sortie de certains des influenceurs les plus importants de TSM ces derniers mois, notamment Ali « Myth » Kabbani, qui compte 21 millions d’abonnés sur toutes les plateformes et a refusé de signer à nouveau avec l’équipe lorsque son le contrat s’est terminé en décembre 2021. « Évidemment, le départ de Myth, c’est un gros truc. Je ne pense pas que nous craignons le fait que nous ayons eu des départs très médiatisés », a déclaré Boyd. « Notre point de vue est qu’en fin de compte, nous sommes une organisation compétitive. Nous reconnaissons qu’avec tout type d’organisation, qu’il s’agisse d’esports ou de sports traditionnels, les talents vont et viennent. Je pense que ce genre de choses vient avec le territoire.

Pendant le mandat de Kabbani au sein de l’organisation, ses fans sont consciencieusement devenus fans de TSM – mais leur loyauté a finalement menti à l’influenceur, pas à l’équipe. Ce phénomène est courant dans les sports traditionnels et électroniques. « C’est la même chose dans les sports traditionnels », a déclaré George Mead, directeur des partenariats chez Fnatic. « Lorsque Ronaldo passe d’une équipe à l’autre, il y a un énorme pic dans le niveau d’adeptes de l’équipe dans laquelle il va. »

Bien que la sortie de Kabbani ait été la cause de la plus forte baisse, les médias sociaux de TSM étaient déjà en déclin lorsqu’il a quitté l’équipe. L’organisation a fait face à une crise de relations publiques en novembre, lorsque l’ancien membre de l’équipe Yiliang « Doublelift » Peng a partagé des critiques véhémentes à l’encontre de l’équipe et de son PDG, Andy « Reginald » Dinh. En janvier, des informations ont révélé que Riot Games enquêtait sur Dinh pour avoir agressé verbalement ses collègues et créé un environnement de travail toxique chez TSM. « Il semble que leur Instagram, leur Facebook et leur TSM en Inde Instagram perdent tous constamment des abonnés – même leur YouTube est en baisse », a déclaré le PDG du GEEIQ, Charles Hambro. « Donc, je ne pense pas que ce soit juste isolé pour les créateurs de contenu qui partent. »

En fin de compte, la perte d’influenceurs tels que Kabbani pourrait n’être qu’un autre effet en aval des crises de relations publiques de TSM. Dans une vidéo sur son choix de quitter l’organisation, Kabbani a blâmé le manque d’esprit de famille de l’équipe pour sa décision.

« À la fin de l’année dernière, de graves allégations ont été faites dans un forum très public contre le fondateur et PDG de TSM, Andy Dinh. Le bien-être de nos joueurs et de notre personnel est primordial et nous le prenons au sérieux. Ce n’est pas ainsi que fonctionne TSM en tant qu’organisation, et ce n’est absolument pas ce que nous aspirons à être en tant qu’entreprise », a déclaré un porte-parole de TSM dans un communiqué. « Immédiatement après avoir pris connaissance de ces allégations, TSM et son conseil d’administration, avec le soutien total d’Andy, ont créé un sous-comité indépendant, fait appel aux services d’un conseiller juridique externe et engagé un enquêteur indépendant pour mener une enquête approfondie. De plus, Andy s’est récusé de tout contrôle sur la portée, la nature et les conclusions de l’enquête.

Nonobstant les controverses, le moment de cette baisse du nombre d’abonnés n’est pas le meilleur pour TSM, qui a conclu un partenariat époustouflant de 210 millions de dollars sur 10 ans avec l’échange de crypto-monnaie FTX en juin 2021. Il est probable que FTX ait signé cet accord avec les médias sociaux combinés de TSM. suivant – puis poussant 80 millions – à l’esprit.

« L’histoire qu’ils essaient de raconter en est une de domination dans le paysage culturel — c’est toute la proposition de valeur pour les commanditaires. Ils ne le font certainement pas uniquement sur la base des chiffres actuels », a déclaré Jason Chung, professeur adjoint de gestion du sport et directeur exécutif des sports électroniques à l’Université de New Haven. « Dans une certaine mesure, il s’agit d’une expérience d’apprentissage pour les marques – qu’elles ne doivent pas simplement s’accrocher aux organisations d’esports parce qu’elles sont à la mode ou qu’elles ont des fans. Ils doivent également regarder la direction, ils doivent regarder la tendance, ils doivent rechercher les scandales, ils doivent faire preuve de diligence raisonnable en matière de leadership.

Malgré ces problèmes, TSM est toujours l’une des organisations d’esports les plus réputées de l’industrie – et malgré sa baisse du nombre d’abonnés, elle reste l’une des équipes les plus suivies de l’esport nord-américain, derrière seulement FaZe Clan (qui compte 33 millions d’abonnés sur ses comptes de marque et 207 millions au total). Mais les concurrents de l’organisation continuent d’augmenter leur nombre d’abonnés, tandis que ceux de TSM ont stagné ces derniers mois. Si TSM continue dans cette voie, sa baisse d’audience pourrait mettre en péril les futurs partenariats de marque de l’organisation.

« Il est assez facile pour une équipe de croître de plusieurs pour cent », a déclaré le CPO du GEEIQ, James Burden. « Mais pour perdre des abonnés, quelqu’un va activement sur votre compte et se désabonne parce qu’il n’aime pas le contenu. C’est donc inquiétant, c’est le moins qu’on puisse dire.

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