Ben Mazue

Les réseaux de télévision et les studios utilisent l’application de fiction de chat Yarn pour promouvoir des émissions et développer de nouvelles franchises

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Les réseaux de télévision et les studios de production se tournent vers le texte à la recherche d’un public plus jeune pour leurs émissions existantes et d’options peu coûteuses pour développer de nouvelles franchises de contenu.

Syfy de NBCUniversal, AMC Networks, DramaFever de Warner Bros. Digital Networks et Canvas Media Studios font partie des sociétés de médias et des studios produisant des séries pour Yarn, une application de fiction basée sur le chat qui plaît aux adolescents et à la vingtaine. Les entreprises voient Yarn comme un moyen d’atteindre un segment d’audience important et de recevoir en retour des analyses plus approfondies concernant les performances de leur contenu que celles disponibles sur de nombreuses autres plateformes. Cela aide également que Yarn – qui gagne de l’argent principalement grâce aux abonnements – paie le contenu.

« Être capable de faire un chèque à quelqu’un est une bien meilleure incitation que de dire que nous allons vous donner une promotion. De ce point de vue, ils peuvent être considérés comme un véritable acteur », a déclaré Bernard Gershon, président de GershonMedia.

Lancé en février 2017 par la société de médias mobiles Mammoth Media, Yarn est à l’origine une application permettant aux utilisateurs de lire des histoires fictives présentées sous forme de conversations par SMS divisées en épisodes qui prennent généralement deux minutes ou moins à consommer. Au fil du temps, l’application a ajouté des photos et des vidéos à ces histoires, qui étaient principalement produites par une équipe interne. Environ 10 mois après son lancement, Yarn a commencé à recevoir des demandes de différents studios concernant la production d’histoires pour l’application, a déclaré Benoit Vatere, PDG et fondateur de Mammoth Media. En janvier, Yarn a commencé à distribuer des histoires contenant des vidéos plus hautement produites, à commencer par la série à suspense « Hack’d », qui a été créée par les scénaristes de la franchise de films « Saw ». Bien que Yarn présente davantage de vidéos haut de gamme dans ses histoires, il ne cherche pas à pivoter entièrement vers la vidéo. L’application a constaté que les histoires uniquement vidéo ne fonctionnent pas aussi bien que les histoires qui mélangent texte et vidéo, a déclaré Vatere.

L’idée de raconter des histoires sous forme de messages texte a séduit Syfy lorsque le réseau de télévision cherchait à promouvoir la troisième saison de son émission linéaire « Wynonna Earp ». Le réseau a vu le format comme un moyen unique de présenter les personnages et leurs relations les uns avec les autres et de les garder à l’esprit avant la saison prochaine. Syfy a donc diffusé une série d’histoires sur Yarn dans la semaine précédant la première de la saison de l’émission le 20 juillet. Plus de 120 000 personnes ont lu les histoires Yarn de Syfy pour « Wynonna Earp » pour générer 1,7 million de vues à ce jour, selon Yarn. « Nous avons vu Yarn comme un moyen de combler le fossé entre les saisons deux et trois », a déclaré Max Tedaldi, directeur du numérique chez Syfy. Un porte-parole de Syfy a refusé de donner des détails sur l’arrangement financier entre Syfy et Yarn.

Un endroit pour tester de nouvelles franchises

En plus d’être un véhicule promotionnel, Yarn s’est positionné comme un endroit pour tester de nouvelles franchises de contenu pour moins que le coût de production d’un pilote de télévision, a déclaré Barry Blumberg, un ancien cadre de Disney et Defy Media qui a rejoint Mammoth Media en mars en tant que chef de la société. responsable du contenu. Yarn compense les entreprises pour les histoires qu’elles distribuent sur l’application, soit par le biais d’accords de licence forfaitaires, soit d’accords de partage des revenus, a déclaré Blumberg.

Les entreprises peuvent également gagner de l’argent en adaptant leurs histoires Yarn à d’autres formats, tels que des émissions qu’elles pourraient vendre à des réseaux de télévision ou à des plateformes de streaming vidéo. La possibilité de créer du contenu pouvant rapporter de l’argent sur Yarn et adaptable à d’autres plates-formes a contribué à alimenter l’intérêt de Canvas Media Studios pour le développement d’une prochaine série pour l’application. « Pour nous, il est très intéressant de regarder quelque chose comme ça comme la saison zéro de ce qui pourrait être une série pour d’autres plateformes », a déclaré David Tochterman, PDG de Canvas Media Studios.

La possibilité d’utiliser Yarn pour établir à peu de frais une série pouvant être adaptée ailleurs pourrait être importante compte tenu de la base d’audience volatile de l’application. Yarn comptait 163 000 utilisateurs uniques aux États-Unis en août 2018, contre 364 000 utilisateurs un an plus tôt, selon comScore. Au cours de cette période de 12 mois, l’audience mensuelle de Yarn variait de 671 000 à 75 000 utilisateurs. Alors que l’entreprise de mesure n’a compté que les utilisateurs âgés de 18 ans et plus, Yarn prétend être populaire parmi les 18 à 25 ans. « Si vous étiez un investisseur, [the monthly audience decline] est préoccupant. En tant que nouvelle plateforme de narration, je pense que ce n’est pas si mal. S’ils voient le même taux de désabonnement dans un an, c’est préoccupant », a déclaré Gershon.

Le nombre d’utilisateurs fluctue

Un porte-parole de Mammoth Media n’a pas fourni de nombre d’utilisateurs actifs pour Yarn, mais a déclaré que 15 millions de personnes ont téléchargé l’application depuis son lancement et que sa base d’utilisateurs a augmenté de 50 % depuis août 2017, l’utilisateur moyen passant huit à 10 minutes. en utilisant l’application par jour.

La base d’audience fluctuante de Yarn pourrait être un symptôme de son modèle commercial. Les gens peuvent lire des histoires sur Yarn gratuitement, mais ils ne peuvent consulter qu’une seule histoire à la fois et doivent généralement attendre 25 minutes après avoir terminé un épisode d’une histoire pour consulter le suivant. Parfois, les gens peuvent choisir de voir une annonce au lieu du délai d’attente. Le niveau gratuit financé par la publicité sert efficacement à inciter les gens à s’abonner, à un coût allant de 4,99 € par semaine à 99,99 € par an.

Malgré la volatilité de l’audience, Yarn – et d’autres applications de fiction comme Wattpad – peuvent être un bon moyen pour les studios de piloter des projets car ils obtiennent des données qui montrent les performances de leur contenu. Sur Yarn, les gens doivent taper pour avancer dans chaque ligne, photo ou vidéo d’une histoire, ce qui permet à l’entreprise de suivre les habitudes de consommation à un niveau granulaire. Yarn donne aux producteurs d’histoires des fichiers PDF contenant des cartes thermiques ligne par ligne avec des informations détaillées sur les parties d’une histoire qui ont suscité l’intérêt des téléspectateurs et celles qui ne l’ont pas été, a déclaré Peter Szabo, directeur des revenus chez Mammoth Media. Ces données pourraient au moins aider à établir le rôle de Yarn dans le volant d’inertie de développement d’émissions de télévision et les préoccupations des studios de compensation concernant sa base d’utilisateurs fluctuante, en supposant que la base d’utilisateurs de Yarn reste suffisamment importante pour fournir suffisamment d’informations.

« Ces données et analyses sont vraiment, vraiment riches et peuvent être très instructives pour transformer ce travail fictif en quelque chose qui pourrait être un produit télévisé », a déclaré un responsable de studio de production, s’exprimant de manière anonyme.

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