Ben Mazue

« Maintenant, le monde est une audition géante » : une séance de questions-réponses avec le président du G4, Russell Arons

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G4, le réseau de télévision autrefois dominant axé sur les jeux et la technologie, est relancé aujourd’hui.

Au cours de sa première diffusion de 2002 à 2014, le G4, propriété de Comcast, est devenu un acteur puissant dans les médias de jeu, mélangeant des émissions de variétés telles que « Attack of the Show » avec des séries de jeux endémiques telles que la comédie et l’émission de critique « X-Play .”

Le contenu frénétique et humoristique de G4 a pris le pouls des débuts d’Internet, atteignant plus de la moitié des foyers possédant la télévision aux États-Unis à son pic de distribution de télévision payante – mais le réseau a perdu de son élan au début des années 2010, alors qu’Internet- les créateurs natifs sur YouTube et les médias sociaux ont pris une bouchée de son public jeune. Aujourd’hui, G4 revient en force, redémarrant des séries éprouvées telles que « Attack » et « X-Play » avec une liste de talents qui comprend des piliers de l’ancien temps, tels que Kevin Pereira et Adam Sessler, aux côtés d’un hôte d’artistes natifs du numérique du monde du jeu et de l’esport.

Le G4 rajeuni est dirigé par Russell Arons, un ancien cadre de Warner Bros., EA et Mattel. « Si quelqu’un est équipé pour ouvrir G4 à un public plus diversifié, c’est Russell Arons, point final », a déclaré Chelsea Delbridge, un ancien producteur associé de « Attack of the Show » qui a travaillé sous Arons chez WB. « Elle n’est pas étrangère à la culture du jeu, à la culture nerd, à la culture geek – et, franchement, au patriarcat qui l’avait imprégné auparavant. »

Avant la relance du G4, Digiday a contacté Arons pour savoir comment son expérience professionnelle – et son amour avide pour le cosplay et la culture nerd – l’ont aidée à redonner vie à la marque.

Cette interview a été légèrement modifiée et condensée pour plus de clarté.

Étiez-vous un fan du contenu G4 lors de sa précédente itération ?

Je pense que tous ceux qui aiment les jeux et les divertissements de fandom aiment G4 – c’est vraiment à l’origine de la culture du jeu et du fandom comme un véritable style de vie. Et ils ont créé un monde du divertissement qui n’avait jamais existé. Donc ça a toujours été très excitant pour moi.

Auparavant, j’étais directeur général de Machinima sous Warner Bros.’ leadership. Et, bien sûr, si vous êtes à Machinima, vous devez connaître G4 ; il y avait un tel croisement dans le talent. C’est donc incroyablement excitant d’avoir pu passer de l’un à l’autre.

Le type de contenu que G4 produisait est maintenant émulé sur YouTube et Twitch. Comment comptez-vous différencier G4 des nombreux imitateurs apparus depuis ?

De toute évidence, les plateformes sociales feront partie de notre stratégie de distribution plus large. Mais je pense que la clé va être une combinaison de ramener une programmation originale incroyable, avec « Attack of the Show », « X-Play » et « Ninja Warrior », mais pas seulement de les ramener, mais de les rendre pertinents au public d’aujourd’hui, car il s’est passé beaucoup de choses depuis que G4 est en direct.

Et nous devons être vraiment au courant de la façon dont les gens consomment du contenu, donc une partie [are] ces incroyables émissions IP originales, mais nous allons ensuite faire beaucoup de choses sympas dans l’espace Twitch avec des créateurs talentueux. Nous prenons cette marque incroyable de G4, qui a un public d’abonnés de la ou des émissions originales, attirant le public d’aujourd’hui, et nous le faisons sur des plateformes numériques et linéaires. Je ne peux penser à aucun autre réseau qui fasse quelque chose d’aussi audacieux et fou, mais c’est l’esprit G4.

L’itération précédente de G4 a été critiquée pour son contenu qui certains qualifiés de sexistes ou objectivation. Que fait le nouveau G4 pour éviter de développer ce genre de réputation ?

Ouais, surtout quand on pense au public de joueurs et de fandom, il y a une énorme représentation de femmes – j’espère que nous nous sommes éloignés des gens qui pensent que les jeux vidéo sont juste quelque chose pour les gars.

Vous savez, je viens de G4 à la fois de mon expérience dans les jeux vidéo – j’étais dans Electronic Arts, j’étais chez Warner Bros. Games puis Machinima – mais pour moi, ma passion personnelle est le fandom. je suis un cosplayeur; J’ai joué un tas de personnages de Wonder Woman. Et donc je rejoins en quelque sorte beaucoup de femmes qui participent vraiment à l’industrie, mais malheureusement ne se voient pas dans des postes de direction. Je suis vraiment ravie d’amener, espérons-le, plus de femmes et de personnes de toutes les couleurs, et de faire à la fois du travail chez G4 et de sa consommation une expérience formidable.

Vous êtes cosplayeur ?! Comment t’es-tu retrouvé là-dedans ?

Je suis vraiment heureux de dire que j’ai épousé un geek – j’ai même été au lycée avec lui. Il fabrique des robots et il est très attaché à la culture des fans, et j’étais ravi de monter à bord.

En grande partie, mes personnages sont issus de jeux vidéo et de l’univers DC. J’ai fait trois Wonder Women différentes : j’ai fait la New 52 Wonder Woman avec un lasso lumineux que mon mari a fait pour moi ; J’ai fait Red Son Wonder Woman, qui est la Wonder Woman russe; du côté de l’univers Marvel, j’ai fait She-Hulk ; J’ai fait un personnage du jeu vidéo The Witcher et ainsi de suite.

Le 29 octobre, nous avons eu notre première réunion en personne ici dans le bâtiment, et j’ai fait mes débuts avec un costume que je n’avais encore apporté à aucun événement, qui était mon costume de Cara Dune de « The Mandalorian ». Alors oui, je suis vraiment dedans.

Comment votre expérience de cosplay a-t-elle influencé votre travail pour G4 ?

Oh, ça alors – nous n’en sommes qu’au début, mais je dirai ceci. Je pense que j’ai élevé la barre quand je me suis présenté dans un costume complètement trompé, avec toutes les armures et armes. Les gens étaient tous comme, ‘eh bien, voulait-elle vraiment dire qu’elle s’habille pour Halloween?’ Et quand je suis arrivé, ils étaient comme, ‘oh.’

Parlez-moi du talent que vous avez apporté au nouveau G4. Pourquoi la décision de mélanger d’anciens talents expérimentés du G4 avec des artistes natifs du numérique ?

Le problème avec ce qui se passe dans l’espace numérique, c’est que vous pouvez trouver tellement plus de gens qui font leur propre truc, dans leur propre environnement organique. C’est tellement différent du processus de casting à l’ancienne, où vous obtenez une bande spécifique d’eux, puis vous les faites entrer. Maintenant, le monde est une audition géante, donc c’était beaucoup plus amusant et intéressant de trouver des gens de cette façon. .

Écoutez, nous recherchons définitivement des personnes qui sont, comme vous le dites, natives du numérique, qui sont très à l’aise avec le rythme et toute l’interactivité Twitch, car c’est une si grande partie. L’un des principaux différenciateurs du G4 original était d’utiliser Twitter comme moyen de faire commenter nos fans. Maintenant, avec Twitch, les gens qui comprennent comment cette dynamique fonctionne sont vraiment importants pour nous.

Je ne qualifierai certainement pas nos excellents membres de la distribution de vieux chiens apprenant de nouveaux tours; en fait, j’ai vraiment été impressionné par la façon dont ils se sont complètement adaptés à ce qu’est la nouvelle télévision. Mais c’est vraiment amusant, parce que vous voyez des gens qui sont peut-être plus centrés sur YouTube, et qui ont un œil sur ce que cela ressemble, et des gens qui sont vraiment Twitch-organiques. Certaines personnes sont des joueurs que nous amenons davantage dans une situation d’improvisation de type hôte, et c’est en quelque sorte un domaine d’apprentissage et de croissance pour eux. Et lorsque vous les associez à un Kevin Pereira, tous les bateaux montent – tout le monde devient plus drôle.

Pensez-vous que vous vous impliqueriez un jour dans le contenu vous-même, en tant que personnalité de premier plan ?

Hé, ne jamais dire jamais. Je ne suis pas sûr que le casting ait besoin de moi, mais j’ai déjà présenté mes idées à nos showrunners, parce que vous êtes inspiré – vous ne pouvez pas ne pas, vous savez ?

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