Ben Mazue

Maven devient The Arena Group et se réorganise autour du sport et de la finance

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Maven, qui supervise des publications comme Sports Illustrated et TheStreet, a changé de nom pour The Arena Group. Coïncidant avec le changement de nom, la société de médias recentre ses activités autour de ces sites phares et de leurs catégories sport et finance.

La décision du groupe Arena est le dernier changement d’une série de mises à jour après que les dirigeants ont ajouté des sites dans ces secteurs verticaux à sa plate-forme propriétaire de publication et de technologie.

« Notre ancienne priorité était les éditeurs larges et à longue traîne sur une variété de sujets. Ce n’était pas un modèle commercial réussi pour une entreprise comme la nôtre », a déclaré le directeur de l’exploitation du groupe Arena, Andrew Kraft. Plutôt que d’héberger des sites qui publient du contenu sur des sujets de niche tels que le blog de style de vie Cupcakes and Cashmere et le site de ressources sur la santé Cancer Connect, l’accent est désormais mis sur le contenu spécifique à une catégorie et l’hébergement et l’acquisition de sites qui s’inscrivent dans les secteurs verticaux du sport et de la finance, ou « arènes ». », comme les appelle la société. Ce changement a commencé lorsque le PDG de Sports Illustrated, Ross Levinsohn, est devenu le cadre supérieur de l’ancien Maven en août 2020.

Soutenue par Sports Illustrated – que The Arena Group détient sous licence d’Authentic Brands Group depuis janvier 2020 – la société de médias a affirmé, citant les données de Comscore, que le nombre de visiteurs uniques sur ses sites sportifs a augmenté de plus de 300 % d’une année sur l’autre pour totaliser 50 millions de visiteurs uniques en août 2021. Selon les données de Comscore, Sports Illustrated a attiré 25,6 millions de visiteurs uniques en août 2021, soit une augmentation de 39 % d’une année sur l’autre. La verticale sportive de la société comprend également The Spun (que la société a acquis en juin) et 100 autres publications sportives qui ont été ajoutées à la plate-forme de la société depuis le début de l’année dernière, y compris les sites d’équipes locales de FanNation hébergés sur le domaine SI.com, The Hockey News, Fadeaway World et Morning Read, entre autres.

La verticale financière du groupe Arena, ancrée par TheStreet, compte 17 sites. TheStreet comptait 5 millions de visiteurs uniques en août 2021, soit une baisse de 42 % d’une année sur l’autre, selon les données de Comscore.

Détails clés :

  • Le groupe Arena a généré 143 millions de dollars de revenus du 30 juin 2020 au 30 juin 2021, soit une augmentation de 54 % d’une année sur l’autre, selon la société.
  • Les revenus numériques de l’entreprise ont augmenté de 90 % d’une année sur l’autre, la majeure partie de cette croissance provenant des abonnements. Kraft a refusé de détailler la part du chiffre d’affaires global du numérique.
  • Les revenus du groupe Arena sont à peu près répartis entre les abonnements (imprimés et numériques) et les revenus publicitaires.
  • Les revenus publicitaires numériques ont augmenté de 26% d’une année sur l’autre au deuxième trimestre, a indiqué la société. Le groupe Arena n’a pas communiqué ses résultats du troisième trimestre.
  • La verticale sportive touche un public plus jeune et plus diversifié que l’année dernière, avec 15 % de visiteurs d’âge millénaire en plus et 42 % de femmes en plus. Les femmes représentent désormais un quart de l’audience de la verticale sportive, selon l’entreprise.
  • Le groupe Arena possède et héberge les domaines de plus de 200 sites.
  • Au cours de la dernière année, la société a levé plus de 40 millions de dollars.
  • Le groupe Arena compte 300 employés et est une organisation entièrement virtuelle.

Investir dans les abonnements

Au cours de la dernière année, The Arena Group a embauché huit personnes pour le côté marketing de l’entreprise. Le CMO de la société, Jill Marchisotto, supervise les activités d’abonnement de la société et prévoit d’ajouter plus d’employés à l’équipe.

Les revenus des abonnements numériques ont augmenté de 18 % d’une année sur l’autre, principalement grâce aux activités d’abonnement de TheStreet, qui ont augmenté de 36 %. Sports Illustrated et TheStreet ont une base d’abonnés combinée de 89 000 abonnés. L’abonnement numérique de Sports Illustrated a été lancé en mars, tandis que TheStreet vend des abonnements numériques depuis 1997.

L’accès aux sites de FanNation fait partie du forfait d’abonnement numérique Sports Illustrated. Marchisotto a déclaré qu’un modèle comme celui-ci pourrait être appliqué aux futures catégories d’éditeurs de l’entreprise.

Que signifie le recentrage pour les autres sites ?

Environ 50 sites ne font pas partie des secteurs verticaux du sport et de la finance du groupe Arena, et comprennent des sites sur la santé, l’histoire et l’alimentation, entre autres. Le Groupe Arena continuera à les héberger.

« La chose la plus importante à propos de ce recentrage n’est pas seulement de décider ce que nous allons faire, mais ce que nous n’allons pas faire », a déclaré Kraft. « Nous n’allons pas signer des éditeurs sur notre plate-forme bon gré mal gré en dehors de nos marchés verticaux. »

Le groupe Arena fournit des outils de publication et de monétisation que les éditeurs, tels que les sites d’équipe locaux indépendants de FanNation, peuvent utiliser. Les sites de FanNation, par exemple, vivent sur le domaine de Sports Illustrated, gagnent de l’argent via la pile de monétisation du groupe Arena et peuvent conserver 50 à 70 % de leurs revenus. Le groupe Arena prend le reste et bénéficie du trafic et des revenus publicitaires générés par ces sites.

Quelles sont les prochaines catégories ?

Malgré le recentrage de The Arena Group sur le sport et la finance, la société ne prévoit pas de conserver longtemps cette orientation stricte et se tournera éventuellement vers la catégorie lifestyle. « Nous ne constituerions pas ce groupe si nous étions satisfaits de deux verticales », a déclaré Kraft.

Cet article a été mis à jour pour indiquer que TheStreet vend des abonnements numériques depuis 1997. Une version précédente indiquait à tort que les abonnements numériques de TheStreet avaient été lancés il y a deux ans, date à laquelle Maven a acquis la publication.

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