Ben Mazue

« Nous sommes une anomalie »: Erika Nardini, PDG de Barstool Sports, parle de la création d’une « marque de style de vie »

Partager l'article

Le premier pari de Barstool Sports sur le jeu a été important. Mercredi, l’éditeur axé sur les sports et les jeux d’argent a annoncé que Penn National Gaming, un opérateur de jeux d’argent, prévoyait d’acquérir Barstool, en commençant par prendre une participation de 36 % pour 163 millions de dollars en espèces et en actions. S’il effectue un paiement supplémentaire de 63 millions de dollars dans trois ans, la participation de Penn passera à 50 % et l’opérateur aura la possibilité d’augmenter encore sa participation ou d’acheter Barstool dans son intégralité.

Bien que Barstool ait été considéré comme une sorte de curiosité dans les médias numériques, son adhésion à des choses telles que les podcasts, les marchandises et le contenu de marque a contribué à gonfler sa valorisation au cours des dernières années. Lorsque le groupe Chernin a acquis une participation majoritaire dans la société en 2016, Barstool Sports valait environ 15 millions de dollars. La transaction de mercredi valorise Barstool à 450 millions de dollars.

Digiday s’est entretenu avec la PDG de Barstool Sports, Erika Nardini, pour une brève conversation. La conversation a été éditée et condensée.

Le fondateur de Barstool Sports, Dave Portnoy, a déclaré que cela ne changerait pas ce que fait Barstool. Mais que va-t-il vous permettre de faire ?

Barstool Sports est une marque qui existe depuis 2003. Dave Portnoy a initialement lancé Barstool en tant que journal parce qu’il voulait se lancer dans le secteur des casinos et ils ne l’ont pas laissé faire.

Mais ce qu’elle est vraiment devenue au cours des trois dernières années et demie, c’est la marque de style de vie à la croissance la plus rapide sur les plateformes à la croissance la plus rapide de la planète. Nous commençons maintenant à nous rapprocher des 100 millions de consommateurs.

Ce que cette opportunité nous offre, c’est deux ou trois choses. Penn est le plus grand exploitant de casinos aux États-Unis. Cela signifie que chaque fois que nous visitons le pays, nous apportons nos spectacles de divertissement, notre classique de golf, notre tournoi de hockey sur étang, le poker. Chaque fois que nous nous rendons sur le marché, nous avons maintenant un endroit où aller. La seconde est que la marque prend désormais une nouvelle vie. La marque Barstool Sports deviendra la marque de livres de sport Penn. Ce sera le livre de sport Barstool.

Il va maintenant concurrencer les gens que nous avons aidés à construire. Nous allons affronter les FanDuels; nous allons affronter DraftKings ; nous affrontons la MGM.

Craignez-vous de supplanter ou de compenser ces revenus ? Cette relation pourrait-elle changer ?
Si j’étais eux, je ne serais pas intéressé à travailler avec moi parce que je vais faire la promotion de notre propre livre de sport.

Je ne crains pas de supplanter ces revenus. Si vous regardez comment c’est aujourd’hui, nous avons une émission mardi pour PointsBet. L’émission du samedi matin est pour FanDuel. Le spectacle du dimanche est pour un autre partenaire. Notre tête doit être sur un pivot tout le temps en ce moment. Nous ne pensons pas que ce soit la meilleure chose pour nos consommateurs. Ce que cela nous permet de faire, c’est qu’au lieu d’avoir à faire quelque chose trois fois, nous allons le faire avec une seule marque. Et cette marque que nos fans connaissent parce que c’est notre marque.

Les paris sportifs ont envahi les médias et il semble que toutes les entreprises de médias sportifs s’y accumulent. Qu’est-ce que cela fait pour vos prospects qui retiennent l’attention de ce public ?
Nous sommes une anomalie. Notre talent parie depuis longtemps. En fait, ils savent comment parier. Cela fait honnêtement et authentiquement partie de notre zeitgeist. Nous avons aussi un public jeune, très désirable.

Quand vous regardez les sociétés de médias héritées, bien sûr, tout le monde est en train d’inventer une émission de jeu en ce moment. Mais un, leur public est vieux. Deux, ce n’est pas authentique; ils n’ont pas parié et parlé de pari au cours des 15 dernières années. Troisièmement, ils l’abordent comme les médias traditionnels abordent toujours les choses, où ils mettent trois personnes derrière un bureau dans un grand studio.

La quatrième chose est que nous ne sommes pas gênés par d’autres partenariats. Les médias traditionnels ont beaucoup de bouches à nourrir : ils ont des câblodistributeurs ; ils ont des droits sportifs. Ils doivent se préoccuper de l’attrition.

Je considère Barstool comme une société de médias proto-DTC : vous avez une compréhension intime de ce que votre public aime et êtes obsédé par le fait de le garder heureux. Selon vous, que disent les nouvelles d’aujourd’hui sur ce qui se passe dans les médias et où cela se passe-t-il ?
C’est un état et un moment intéressants avec les médias. La perte de dollars publicitaires, de temps passé, d’attention et d’audience sur les plateformes de médias sociaux est palpable. Il existe désormais un conflit inhérent entre les produits d’abonnement et les produits de diffusion. Il se passe des choses sismiques. Il y a des défis au sein des entreprises de médias héritées.

Nous avons toujours été très petits et très agiles. Nous sommes devenus assez grands mais nous sommes restés agiles et nous y sommes arrivés en ne prêtant attention qu’à une seule chose, nos fans. Vous avez vu de grandes sociétés de médias, de grandes sociétés de paris sportifs se regrouper. Vous avez vu ces partenariats s’établir de manière traditionnelle, et je pense que vous le verrez se manifester dans les dépenses publicitaires traditionnelles. Ce que vous verrez de nous est très différent.

Les derniers articles