Ben Mazue

Plateformes de distribution numérique de films indépendants, de Netflix à BitTorrent

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Le chemin de distribution pour les cinéastes indépendants n’a jamais été aussi compliqué. Mais cela n’a jamais été aussi excitant non plus, avec une multitude de plateformes offrant aux créateurs de nouvelles façons d’atteindre les téléspectateurs et de monétiser leurs films.

BitTorrent s’adressait exclusivement à la scène musicale, par exemple, mais la société a rejoint une industrie de plus en plus encombrée qui s’adresse aux cinéastes et aux créateurs de vidéos de tous bords. Les exploitants de salles de cinéma et les câblodistributeurs sont désormais confrontés à la concurrence d’une multitude de lecteurs numériques, notamment iTunes, Amazon, Netflix, Hulu, Vimeo et YouTube, entre autres.

Pour mieux comprendre le paysage, nous avons discuté avec Janet Brown, PDG de FilmBuff, qui distribue des films et des documentaires indépendants sur les différents sites et plateformes, en mettant l’accent sur l’espace numérique.

« Du point de vue d’un cinéaste indépendant, plus il y a d’options, mieux c’est », a déclaré Brown.

Voici les forces, les faiblesses et les qualités uniques de quelques-unes de ces options numériques :

iTunes (et autres plateformes de vente directe)

iTunes d’Apple est « une coche définitive » sur la liste des stratégies de distribution pour la plupart des films indépendants, selon Brown. Il n’est pas difficile d’accéder à iTunes – vous pouvez travailler avec un service d’agrégation, payer des frais et monter votre film – mais il est beaucoup plus difficile de se faire remarquer sur la plate-forme. Une recommandation d’Apple va loin, mais celles-ci sont relativement rares.

Travailler avec un distributeur plus curatorial tel que IFC, Magnolia ou FilmBuff peut aider à sécuriser un placement en vedette, mais dans tous les cas, « l’importance d’avoir un crochet marketing très clair pour les titres avec une stratégie de distribution axée sur le numérique ne peut être surestimée », a déclaré Brown. .

Pour « Exit Through The Gift Shop », un documentaire sur l’art de rue de l’artiste insaisissable Banksy, l’apparition mystérieuse de l’art de Banksy dans les grandes villes a contribué à faire le battage médiatique du film, par exemple.

« Le numérique ne se produit pas sans que cela se produise d’abord dans le monde réel », a déclaré Marc Schiller, un spécialiste du marketing chez Electric Artists, lors d’un panel sur la distribution du film. « Nous nous sommes déconnectés bien avant de nous connecter. »

Apple partage une partie des revenus des ventes avec les cinéastes, bien que cette part exacte des revenus varie en fonction des conditions de l’accord. Les grands studios avec plus d’influence sont susceptibles d’obtenir une meilleure répartition qu’un cinéaste indépendant.

D’autres plates-formes de vente directe telles qu’Amazon Instant Video, Google Play, le PlayStation Store et Xbox Video fonctionnent de la même manière, partageant une partie des revenus de chaque vente avec les créateurs de contenu.

Netflix (et autres plateformes vidéo par abonnement)

Il est beaucoup plus difficile d’obtenir un film sur Netflix qu’il y a cinq ans. La plate-forme ne veut pas tout, juste des films que ses abonnés vont adorer, en particulier un contenu reconnaissable. Netflix s’est assuré d’obtenir les droits de « The Interview », la comédie controversée de Sony sur le dictateur nord-coréen Kin Jong-un, dès sa sortie.

« Si un consommateur a entendu parler d’un titre parce qu’il a eu une sortie en salles ou un excellent marketing, Netflix va s’assurer qu’il a ce titre sur son service », a déclaré Brown.

Netflix fonctionne de la même manière que Hulu Plus et le service vidéo par abonnement d’Amazon, qui offrent des frais de licence initiaux pour le contenu. Toutes ces plates-formes deviennent de plus en plus compétitives, a déclaré Brown.

« Tous les trois mettent beaucoup d’énergie et de ressources dans le contenu original, et quand vous faites cela, cela signifie que vous devez faire attention à l’argent qui reste pour les licences », a-t-elle déclaré.

Mais Netflix a un certain appétit pour le risque. Avec HBO, Showtime et d’autres, Netflix se présente maintenant au Festival du film de Sundance avec un chéquier, ce qui signifie que certains indépendants ont la possibilité de sauter la période de vente directe transactionnelle et de se diriger directement vers la plateforme de streaming en échange d’une lourde redevance de licence.

Vimeo (et autres plateformes ouvertes)

Vimeo n’est pas encore devenu une destination bien connue des consommateurs de films. Mais c’est toujours un outil utile pour les créateurs de vidéos avec un public important.

Vimeo on Demand, la plateforme de vente directe de l’entreprise, permet à quiconque de vendre sa vidéo directement via le lecteur Vimeo. Et il offre aux propriétaires de vidéos 90% des revenus des ventes – une répartition beaucoup plus généreuse qu’iTunes ou d’autres plates-formes de vente directe populaires.

« C’est vraiment un mécanisme habilitant pour le créateur », a déclaré Brown. « Si vous êtes une star de YouTube ou un chef très suivi, vous pouvez simplement tweeter vos abonnés et dire : « Hé, mon film est sur Vimeo », et récolter une plus grande récompense grâce à cette connexion directe avec votre public. .”

Cela s’applique également à VHX et Gumroad, deux plates-formes concurrentes avec des répartitions de revenus tout aussi généreuses (VHX offre 90 % aux créateurs et Gumroad, 95 %).

Youtube

YouTube n’est pas un endroit idéal pour publier un film entier. Mais c’est un endroit idéal pour en faire la publicité.

« Les bandes-annonces sur YouTube sont une grande expérience pour les consommateurs, donc en général, nous les considérons comme un gros débouché marketing », a déclaré Brown.

« Nous avons mis en place des longs métrages, mais c’est généralement plus tard dans le [release schedule], juste soutenu par des publicités », a-t-elle ajouté. « Mais en général, mettre un long métrage sur YouTube sur une base financée par la publicité ne rapportera pas une tonne de revenus aux créateurs de contenu, et cela cannibalisera ce que vous faites sur d’autres plateformes. »

BitTorrent
« The Internet’s Own Boy », un film sur le fondateur de reddit Aaron Swartz, fait maintenant partie d’un bundle BitTorrent. Il en va de même pour 15 autres documentaires indépendants, mardi matin.

Auparavant axé sur la musique, BitTorrent a commencé à sécuriser le contenu vidéo pour sa plate-forme groupée. La société a obtenu le contenu du comédien David Cross, qui prévoit de sortir ses débuts en tant que réalisateur sous la forme d’un ensemble BitTorrent payant, ainsi que de FilmBuff, qui vient de sortir quatre ensembles de 15 €, chacun avec quatre documentaires distincts.

« Il a l’avantage d’une communauté qui a probablement quelques similitudes : des gens qui sont assez férus de technologie, peut-être même habitués à faire face aux complexités et aux maux de tête du piratage de contenu », a déclaré Brown. « Nous sommes donc vraiment ravis de voir : si nous pouvons rendre quelque chose de vraiment facile avec une option d’achat légale, paieront-ils ? »

C’est la question qui plane sur cette plateforme qui n’en est encore qu’à ses balbutiements en tant que véhicule de distribution de films.

Image de la page d’accueil avec l’aimable autorisation de Vladimir Arndt / Shutterstock

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