Ben Mazue

Pourquoi les gens de l’agence sont si mécontents

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« Ce serait une bonne affaire s’il n’y avait pas de clients. »

« Je ne peux pas penser à une seule personne qui aime son travail. »

« Tout le monde dans cette industrie craint. »

Si vous travaillez dans le monde des agences, il y a de fortes chances que vous ayez entendu tout ou partie de ces choses. Peut-être en avez-vous même dit une vous-même, après quelques verres de vino.

La négativité, après tout, n’est pas nouvelle dans les agences : il vous suffit de vous promener dans les sections de commentaires de n’importe quel site de publication commerciale – celui-ci inclus – pour le comprendre. Mais ces derniers temps, il semble que les employés des agences deviennent de plus en plus grincheux.

Un président d’agence le décrit comme un air de «pessimisme» qui imprègne l’ensemble de l’industrie et qui s’est aggravé. « Le problème est que nous n’avons pas passé assez de temps à développer une culture », a-t-il déclaré.

Andrew Benett, PDG mondial de Havas Worldwide, l’exprime ainsi : Pour les organisations dont le capital le plus important est constitué de personnes, les agences ne passent pas beaucoup de temps à réfléchir à la manière de rendre les gens heureux.

La baisse des niveaux de satisfaction au travail et le mécontentement général ne sont pas propres aux agences. Depuis la récession, les taux de satisfaction sont en baisse constante. Mais il semble y avoir certains problèmes systémiques qui aggravent le malaise dans l’adland. « Le monde des agences est hyper-compétitif parce que tout le monde se bat pour la même chose », a déclaré Andrew Wefald, professeur à Kansas State spécialisé dans les questions de satisfaction au travail.

Wefald a déclaré que le plus souvent, le salaire n’est pas le principal moteur de la satisfaction au travail – les collègues, le leadership, la direction et le travail lui-même sont plus susceptibles d’être les principales causes. Mais parfois, cela se résume à une attitude. « Des recherches suggèrent qu’il existe un aspect dispositionnel à la satisfaction au travail, ce qui signifie qu’il est lié à un trait ou fait partie de votre personnalité », a-t-il déclaré.

Et s’il y a beaucoup de critiques qui vous parviennent, alors les gens deviennent mécontents de leur travail, a-t-il déclaré. Et – entre les remises de prix, les commentaires sur les réseaux sociaux et les centaines de milliers de critiques de publicités en fauteuil – les vétérans de l’industrie de la publicité ne sont rien sinon au courant de la critique. « Les gens n’aiment tout simplement pas recevoir autant de commentaires négatifs », a déclaré Wefald.

Demandez à Uwe Hook. En juin, le directeur de clientèle de l’agence média Initiative a quitté son poste, mettant fin à une carrière de 20 ans en agence. Il n’est pas parti tranquillement. Uwe a écrit une lettre à Dear John sur Medium au sujet de sa décision. Il lisait, en partie :

« Personne n’a remis en cause ma décision. Tout le monde a exprimé le désir urgent de quitter le monde de l’agence dès qu’il est humainement possible. Peu importe à qui vous demandez, presque tout le monde est prêt à partir. Ce sentiment de « sortir tant que vous le pouvez » est répandu. »

La peur est le problème, a déclaré Hook à Digiday. Peur de ce que veulent les clients, peur de ne pas obtenir de résultats.

« Ce n’est plus amusant », a-t-il déclaré. « Nous avions tous l’habitude de proposer des idées novatrices, mais maintenant ce n’est plus le cas. La bravoure au travail a disparu. La frustration de l’agence vis-à-vis des services d’approvisionnement qui font baisser les prix est l’un des coupables. Un autre est le besoin constant de résultats. « Le travail innovant est coupé immédiatement parce que vous ne savez pas comment il va fonctionner », a déclaré Hook. « Donc, vous ne faites que répéter ce que vous avez fait l’année dernière. Il n’en a pas toujours été ainsi.

Les agences, étant dans l’entreprise qu’elles sont, constatent souvent que leurs destins sont étroitement liés à ceux de leurs clients. Il y a un « manque général de contrôle », a déclaré Beth Rilee-Kelley, chef de l’exploitation à l’agence Martin. « Vous pouvez nager et penser que les choses vont bien, puis vous obtenez une surprise d’un client », a-t-elle déclaré. « Ce qu’il fait, c’est mettre votre vie en chute libre. » Une enquête de The Creative Group a reflété le mécontentement des agences. Il a constaté, par exemple, qu’une majorité d’employés d’agence travaillaient de 10 à 12 heures par jour, au-dessus de la moyenne nationale.

Le fait est que la publicité est une industrie en pleine mutation. Les changements technologiques sismiques continuent d’avoir des répliques au niveau de l’agence – et probablement pendant des années. Les spots télévisés pré-Internet ont généré des marges élevées, beaucoup de temps libre et beaucoup de déjeuners gratuits, a déclaré James Cooper, responsable de la création chez BetaWorks. Mais aujourd’hui, les clients exigent du numérique et plus encore. Les agences ne se contentent pas de créer un spot télévisé, mais plusieurs vidéos YouTube. Il y a juste plus de travail : « Certaines personnes se souviennent de cette époque et se sentent incroyablement amères car elles leur ont été arrachées », a déclaré Cooper.

Et les personnes chargées de créer la culture – les dirigeants des agences – sont souvent celles qui ont peur. « Il est vraiment difficile de créer une culture gagnante si vous n’y êtes pas investi à 100% », a déclaré Cooper.

Il y a cependant de la lumière au bout du tunnel. De son côté, l’agence 72andSunny a créé un poste appelé « directeur de la culture et du coaching ». Cyndi Yee, la première à occuper le poste, est une vétérinaire d’agence désormais chargée d’assurer le bonheur culturel et la santé mentale des employés de la boutique.

Yee a déclaré qu’un problème est que la plupart des endroits ne créent pas un environnement de travail « durable » qui tient compte de l’évolution de l’entreprise. « Les entreprises technologiques ont ouvert la voie avec des vacances illimitées et de bons environnements, mais nous n’avons pas rattrapé notre retard. » La négativité a atteint des proportions épiques parce qu’il y a une «tempête parfaite» qui se produit – rythme accru des affaires, plus de pression des clients, pressions sur les prix et un sentiment général de «fatigue», a déclaré Yee.

Et puis, il y a les égos. Dan LaCivita, président de Firstborn, affirme que les gens sont mécontents dans les agences parce que la publicité semble attirer les personnes égoïstes. « Il y a des gens difficiles avec qui travailler dans n’importe quelle industrie, mais je pense honnêtement que notre industrie dans son ensemble a plus que notre juste part de connards », a-t-il déclaré. « Les personnes qui écrivent des commentaires racistes, sexistes et affreux sur les sites Web sont au fond du baril, et elles sont employées, ce qui signifie qu’elles rendent également tout un tas d’autres personnes misérables. »

Comme l’a dit un employé d’une agence, la plupart des problèmes se résument aux personnalités maniaques de type A, aux « types créatifs de mauvaise humeur » et aux « stratèges bipolaires » qui sont déterminés à « le perfectionnisme masochiste » et s’assurent que tout le monde autour d’eux l’est aussi.

« Nous avons tous besoin d’une thérapie », a-t-elle déclaré.

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