Ben Mazue

Pourquoi les plateformes métavers gamifient leur immobilier virtuel pour attirer les clients

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Certaines des principales plates-formes métaverses d’aujourd’hui ont gagné des millions de dollars en vendant des terres virtuelles, mais elles cherchent toujours comment inciter les utilisateurs à passer du temps sur leur propriété numérique.

Il existe de nombreux courtiers de terrains virtuels, mais un groupe de sociétés immobilières numériques de premier plan a émergé – Decentraland, The Sandbox, Somnium Space et Cryptovoxels – que les observateurs de Web3 ont surnommé «les Big Four».

Jusqu’à présent, l’immobilier virtuel a été largement traité comme un actif financier, mais les tendances récentes du marché de la cryptographie indiquent que ce cas d’utilisation pourrait ne pas être suffisant : alors que les marchés de la cryptographie continuent de s’effondrer, le prix moyen des NFT terrestres virtuels dans The Sandbox et Decentraland a chuté de milliers de dollars ces derniers mois. Pour arrêter l’hémorragie, les dirigeants du métaverse et les investisseurs fonciers virtuels sont de plus en plus conscients de la nécessité d’ajouter une utilité tangible à leur propriété numérique, soit par la gamification, la création de communautés ou une combinaison des deux.

Chaque plate-forme terrestre virtuelle de premier plan fonctionne un monde numérique composé d’un nombre défini de parcelles de terrain – par exemple, Decentraland en a 90 000, The Sandbox en a un total de 166 464 – chaque parcelle agissant comme un jeton non fongible (NFT) pouvant être acheté et vendu sur le marché libre . Au moment de la rédaction de cet article, le prix plancher d’une parcelle de terrain Decentraland est de 2,1 ETH, soit environ 3 400 € ; dans The Sandbox, c’est 1,88 ETH, soit 3 000 €. Les prix des colis varient en fonction de leur taille et de leur emplacement.

Bien que The Sandbox gagne de l’argent en vendant des terrains – le total des ventes de terrains sur la plate-forme a dépassé 211 millions de dollars en décembre 2021 – ce n’est pas sa principale source de revenus prévue. La société prévoit de générer l’essentiel de ses revenus en prélevant une réduction – actuellement de 5 % – sur chaque transaction effectuée dans son monde virtuel.

Ces plates-formes utilisent également d’autres technologies de blockchain, telles que des crypto-monnaies sur mesure et des avatars NFT uniques. Le marché de l’immobilier virtuel ne se limite cependant pas à la blockchain. Il existe des sociétés immobilières virtuelles basées sur le Web2, telles qu’Atlas Earth, qui vend des terrains virtuels dans un environnement de jeu, mais a jusqu’à présent évité toute intégration de la technologie blockchain.

Ces plates-formes sont confrontées à des obstacles de toutes parts, y compris dans leur longévité, d’autant plus que le marché des terrains virtuels semble se refroidir.

« Tout comme dans le Web2, lorsque Myspace est devenu obsolète, nous ne savons même pas si les acteurs du Big Four vont exister, ou s’il va y avoir un autre métaverse qui se développera même dans quelques années », a déclaré Lisa Wang, la fondatrice de Bad Bitch Empire, un collectif d’investissement pour femmes dans le Web3, et ancienne responsable de la marque et des communications chez Republic, une société investissant dans l’immobilier virtuel, qui ne possède pas d’immobilier virtuel dans les « Big Four ». « Donc, si vous dépensez beaucoup d’argent pour acheter un terrain dans l’un des métaverses, et qu’il est simplement obsolète, c’est un risque énorme. »

Le pitch pour l’immobilier virtuel peut sembler un peu absurde – du moins lorsqu’il est considéré à travers le prisme de l’immobilier physique. Dans le monde physique, l’immobilier est une ressource finie ; bien que les plateformes susmentionnées aient un nombre limité de parcelles disponibles, cela est susceptible de changer sur certaines plateformes. Decentraland, par exemple, permet aux utilisateurs de voter pour étendre leur monde et créer de nouvelles parcelles. « Jusqu’à ce qu’il y ait une véritable innovation et inclusion dans ces espaces, je ne vois pas comment cela va réellement créer une sorte d’impact positif ou de retour sur investissement », a déclaré Wang.

Gamifier les espaces virtuels

Certaines plates-formes métaverses s’inspirent de l’industrie du jeu pour convaincre les utilisateurs de rester, ce qui fait que l’achat et la vente de terrains virtuels ressemblent moins à une transaction immobilière traditionnelle qu’à jouer au Monopoly ou à Pokémon Go.

Pour les plates-formes immobilières virtuelles Web2 telles qu’Atlas Earth, créer cet élan ludique pour s’engager est bien plus important que de financer la plate-forme via la technologie blockchain. « Quelle est notre incitation à être sur la blockchain? » a interrogé le PDG d’Atlas Earth, Sami Khan, qui ne se sent pas menacé par l’intérêt récent pour les terres virtuelles basées sur la blockchain. « Personne n’a pu nous donner une réponse directe. Ce que nous savons, c’est que la blockchain entraînera des contrats immuables, enlevant des choses à notre jeu et à d’autres jeux. Mais cet écosystème n’existe pas encore.

La gamification du terrain virtuel est visible comme un point médian entre l’Internet Web2 et un métaverse pleinement réalisé dans lequel la terre virtuelle a une valeur inhérente pour les mêmes raisons que la terre dans le monde physique.

« En fin de compte, ce qui crée de la valeur, c’est l’activité économique que vous pouvez créer au-dessus de la terre », a déclaré Mathieu Nouzareth, PDG de The Sandbox. « Imaginez Manhattan il y a 200 ans ; En soi, la terre n’avait pas beaucoup de valeur, mais en étant capable de créer cette masse critique d’entreprises, d’artistes et de personnes ambitieuses, petit à petit, les gens ont commencé à créer de la valeur économique.

Créer de la valeur grâce à la communauté

Toutes les plates-formes de métaverse Web3 natives ne sont pas aussi optimistes quant à la gamification de leur territoire virtuel : « Avec Decentraland, vous ne devriez pas le voir tant comme un jeu, mais comme une plate-forme qui a une philosophie qui est pilotée par la communauté. » a déclaré Adam De Cata, responsable des partenariats chez Decentraland.

Decentraland est quelque peu unique, cependant, car il s’agit d’un organisme à but non lucratif et la majeure partie de ses fonds provient de la vente de toutes ses parcelles de terrain il y a quatre ans, et De Cata a décrit le rôle actuel de l’organisation comme un « conseiller d’orientation glorifié ». Pour les fondateurs de Decentraland, la valeur monétaire de leur terre virtuelle n’a pas d’importance – tant que les gens sont prêts à y passer du temps.

Au lieu de gamifier la propriété virtuelle de Decentraland, a déclaré De Cata, la société a investi dans l’offre d’événements à durée limitée, tels qu’une vente aux enchères virtuelle Sotheby’s ou la Metaverse Fashion Week. « En tant que collectif, les événements attirent l’audience », a-t-il déclaré.

Le monde appartient à ceux qui se lèvent tôt

Pour l’instant, les entreprises qui ont le plus profité de l’essor de l’immobilier virtuel sont celles qui se sont lancées tôt. Sam Huber, PDG de la société LandVault, qui inclut des investissements immobiliers virtuels parmi ses activités de métaverse, a observé les prix des colis dans Somnium Space est passé de 50 € – le prix auquel il a acheté un terrain en 2017 – à environ 25 000 € maintenant, a-t-il déclaré.

Huber n’a pas acheté son terrain virtuel juste pour le voir prendre de la valeur. Son entreprise est un constructeur d’expériences métavers, avec des biens immobiliers sur toutes les principales plateformes. LandVault travaille avec des marques pour les aider à concevoir des espaces sur mesure à l’intérieur de plates-formes métaverses, l’essentiel de son travail se déroulant à l’intérieur de Decentraland et The Sandbox. « Nous faisons des investissements vraiment calculés, où nous achetons essentiellement des terres afin de réaliser un projet spécifique », a déclaré Huber.

À bien des égards, des entreprises comme Huber représentent un avenir idéal pour les plateformes immobilières virtuelles, un avenir dans lequel l’engagement est motivé par le contenu généré par les utilisateurs, comme les expériences construites indépendamment par LandVault, plutôt que par des quêtes ludiques ou des événements communautaires créés par les plateformes elles-mêmes. C’est ce qui en fait de véritables mondes virtuels, plutôt que des jeux multijoueurs particulièrement décentralisés. La gamification des terres virtuelles et l’introduction d’événements de renforcement de la communauté visent simplement à lancer le bal ; finalement, les constructeurs de métavers ont l’intention de faire en sorte que leurs mondes virtuels soient économiquement autonomes, un peu comme les villes du monde physique.

« Nous ne vendons pas de terres », a déclaré Nouzareth. « Nous vendons des terrains pour créer une activité économique et inciter les propriétaires à construire quelque chose d’intéressant pour les utilisateurs. »

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