Ben Mazue

Pourquoi un B/R Gaming évolué investit dans son contenu de jeu télévisé linéaire

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Depuis son lancement en 2016, B/R Gaming, la branche jeux et esports du célèbre site Web sportif Bleacher Report, a largement fonctionné de manière indépendante. Cette année, avec Bleacher commençant à travailler plus étroitement avec d’autres propriétés sportives appartenant à Turner Broadcasting System, B/R Gaming a évolué en conséquence. Il a absorbé ELeague, la marque d’esports dédiée de Turner, et a investi dans du contenu télévisé linéaire – y compris une nouvelle émission, « 100×100 », qui sera diffusée en direct sur TBS et l’application B/R plus tard ce mois-ci.

Les tentatives passées d’éminentes sociétés de divertissement sportif pour entrer dans l’esport ont été mitigées. ESPN Esports a fermé ses portes fin 2020 après avoir fonctionné pendant près de cinq ans alors qu’il s’était imposé comme l’un des principaux sites d’actualités esports; La propre subdivision de jeux de Bleacher Report, dont le lancement a été couvert par Digiday en 2016, n’a pas encore atteint les sommets de sa marque mère.

La dernière réinvention de B/R Gaming est différente, a déclaré Turner Sports, vice-présidente des esports Jennifer Dill, car elle implique un niveau de collaboration sans précédent entre les marques de sport et d’esports de Turner. «Nous prenons vraiment ce que B / R Gaming avait fait à une moindre échelle, en lui donnant les ressources et l’attention appropriées, puis en laissant ELeague également représenter la scène compétitive d’une manière qui leur permet d’être génial, », a déclaré Aneth. « Mais vraiment, avoir B / R Gaming comme parapluie pour ces éléments culturels ensemble – c’est ce dont je parle vraiment en termes d’évolution. »

Le cœur de l’initiative est la création de contenu télévisé linéaire enraciné dans les communautés de jeux et d’esports. L’année dernière, B/R a plongé ses orteils dans ce domaine grâce à l’émission « Underrated », qui donne aux athlètes professionnels l’occasion d’améliorer leurs notes en jeu dans des titres tels que Madden NFL et FIFA. La première saison de «Underrated» a recueilli plus de 18 millions de vues sur toutes les plateformes, ce qui a conduit B / R à produire une deuxième saison plus tôt cette année – mais cela reste une première émission numérique, apparaissant d’abord sur l’application B / R avant la diffusion d’une version éditée. sur le SCT. « C’est sur les deux plates-formes, et ce sont des expériences différenciées », a déclaré Dill.

« 100×100 » est le premier contenu linéaire de B/R Gaming conçu avant tout pour un public TV. L’émission, qui sera animée par la personnalité de l’esport Erin Ashley Simon et le musicien devenu streamer Twitch Faheem « T-Pain » Najm, opposera des célébrités, des streamers et des athlètes dans des défis de jeu qui débloqueront des prix pour le public en direct. Chaque épisode de 100 minutes distribuera 100 prix – d’où son nom – et sera diffusé simultanément sur TBS et l’application B/R, le premier épisode étant prévu à 22 h, heure de l’Est, le 30 octobre.

« Je dirais que ‘100×100’ est notre déclaration de marque », a déclaré Richard Lopez, directeur de la stratégie de marque de B/R Gaming. « C’est notre déclaration : que cette émission, lorsqu’elle sera mise en ligne, résumera et donnera vie à ce que notre marque représente. »

L’investissement de B/R Gaming dans le contenu télévisé est une preuve supplémentaire que les sociétés de diffusion linéaire réalisent la valeur potentielle de l’audience des jeux et des esports, suite à l’annonce par The EW Scripps Co. d’un partenariat basé sur le contenu avec l’équipe d’esports Misfits le mois dernier. Certains observateurs se méfient de ces investissements, soulignant que la majeure partie de l’audience des jeux gravite vers des services de streaming tels que Twitch et YouTube – et non la télévision linéaire – pour son correctif de contenu. « Je pense que la plupart des grands talents et des streamers qui attirent les gens à un grand nombre de ces événements, ou qui ajoutent le commentaire en couleur, beaucoup de ces personnalités existent principalement sur les plateformes de streaming », a déclaré Matt Boyd, vice-président des esports et jeux à Nielsen.

B/R Gaming prévoit d’éviter ce barrage routier en utilisant une stratégie à deux volets. D’une part, il espère faire appel à certains des streamers susmentionnés, y compris des créateurs de contenu esports tels que Simon et des personnalités populaires de Twitch telles que le streamer de la FIFA Mike LaBelle, pour aider son contenu linéaire à attirer le public de Twitch. « Ce n’est qu’un des programmes immédiats et des initiatives de contenu que je fais avec Bleacher Report », a déclaré Simon, « mais puisque je fais déjà partie de l’équipe B / R, il y aura beaucoup plus que je suis va faire sur le front des jeux.

D’autre part, B/R Gaming est convaincu que la présence de stars du sport traditionnel dans ses offres linéaires captera l’attention des fans de sport qui connaissent Bleacher Report mais qui n’ont peut-être pas échantillonné son contenu de jeu. Ce n’est pas une hypothèse déraisonnable, étant donné l’accent mis par B/R Gaming sur les titres de jeux vidéo adjacents au sport et le pipeline athlète-to-streamer Twitch déclenché par la pandémie de COVID-19. « Je ne connais pas beaucoup de gens qui regardent [association] football et ne jouent pas à la FIFA, et même vice-versa, des gens qui jouent beaucoup à la FIFA mais qui n’ont jamais essayé de frapper un ballon de football », a déclaré LaBelle. « La plupart des gens ont fait les deux à un moment donné – il doit y avoir une sorte de pollinisation croisée. »

Indépendamment du succès du contenu linéaire de B/R Gaming, l’évolution de la marque – et les ressources que Turner y a consacrées – indique que les marques de divertissement sportif traditionnelles sont toujours prêtes et disposées à s’engager auprès du public des jeux et de l’esport malgré la sortie d’acteurs de premier plan. comme ESPN. Avec « 100×100 » et d’autres nouveaux contenus à l’horizon, Dill est convaincu que le B/R Gaming remanié sera capable de conquérir le cœur et l’esprit des joueurs occasionnels et hardcore.

« Nous réfléchissons à la manière dont nous pouvons utiliser nos plates-formes comme microphone pour amplifier les meilleures parties du jeu et vraiment célébrer cela », a déclaré Dill. « Qu’il s’agisse de présenter des communautés sous-représentées ou des joueurs que vous n’avez peut-être pas vus, nous voulons montrer le meilleur des meilleurs. »

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