Ben Mazue

Qu’est-ce qu’la différence entre le jeu et l’esport ?

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Alors que les jeux et les esports deviennent des incontournables du paysage culturel, les distinctions entre eux deviennent de plus en plus floues.

L’esport est un sous-ensemble de la communauté des joueurs au sens large ; il est très rare qu’un fan d’esports s’identifie comme un non-joueur. Au fil du temps, l’inverse devient également vrai : les joueurs occasionnels et les non-joueurs se sont de plus en plus familiarisés avec les événements et les personnalités qui définissent la scène de l’esport. Pourtant, «jeu» et «esports» font référence à des concepts distincts qui impliquent toujours des données démographiques et des préférences d’audience différentes.

Au cours des dernières années, les marques ont investi massivement dans des partenariats avec des organisations d’esports pour atteindre les joueurs. Ces collaborations ont été mutuellement bénéfiques, générant un engagement prometteur pour les marques et des aubaines de plusieurs millions de dollars pour les organisations. Mais à mesure que les marques intègrent leurs départements de jeux en interne et deviennent plus sophistiquées dans leur fonctionnement dans l’espace, elles ont augmenté leurs demandes de contenu de jeu général et les organisations se sont adaptées en conséquence.

Quelle est la différence entre le gaming et l’esport ?

Dans le langage le plus simple possible, l’esport n’est qu’une autre façon de se référer au jeu compétitif avec des prix en jeu. Les opérateurs expérimentés de l’industrie associent largement le terme aux ligues d’esports franchisées gérées par des développeurs de jeux tels qu’Activision Blizzard et Riot Games, mais les esports plus petits ou en croissance tels que les jeux de combat sont également un élément notable de l’écosystème.

« Lorsque nous parlons d’esports et de jeux, nous essayons de faire la distinction entre les esports et les titres compétitifs gérés par l’un des grands développeurs de jeux, avec un calendrier, un système et un mode de franchise potentiellement définis », a déclaré Jordan Sherman, PDG de l’organisation d’esports Immortals. « Mais vous n’avez pas nécessairement besoin du franchisage ; par exemple, Valorant n’a pas de franchise, mais on considère que c’est un esport, parce que c’est fait par Riot, c’est très compétitif, ça a un circuit complet. Pareil avec Wild Rift.

Une différence significative entre les esports et les sports traditionnels est que le terme « esports » n’a historiquement fait référence qu’au côté professionnel du jeu compétitif, et non au côté récréatif. Le sport est le sport ; le mot décrit également les joueurs de la NFL dans les stades et les enfants de 10 ans jouant au baseball dans leur jardin. L’esport est un sous-ensemble de la communauté des joueurs au sens large, mais c’est vraiment son truc.

Malgré cette distinction clé, de nombreuses marques utiliseront le mot «esports» pour décrire un contenu de jeu plus décontracté. Au lieu d’essayer d’éduquer leurs partenaires de marque sur la différence, les principales organisations d’esports réagissent en élargissant leurs offres pour inclure un contenu plus décontracté et non compétitif. « Lorsque nous parlons aux marques, elles ne se différencient pas vraiment – elles considéreraient un streamer comme de l’esport », a déclaré Sherman. « Et est-ce vraiment notre position de leur dire ? Non, ce n’est pas comme si nous entrions dans des débats théoriques à ce sujet. Ce que nous faisons, c’est l’adopter et dire que vous vous concentriez sur la concurrence ou sur les streamers, nous essaierons de vous construire un mélange des deux, afin que vous puissiez vous exposer à l’ensemble du marché.

Remarque : Vous verrez le mot « esports » formaté de toutes sortes de façons différentes : e-sports et eSports sont les alternatives les plus courantes. Mais le bon vieux « esport » est le bon – même l’Associated Press est d’accord. C’est devenu un peu un shibboleth pour les vétérans de l’industrie, avec des utilisations de « e-sports » ou « eSports » qui sortent immédiatement ceux qui ne comprennent pas complètement l’espace.

Si l’esport est une niche, pourquoi est-il précieux pour les marques et les spécialistes du marketing ?

Seule une petite partie de la communauté des joueurs participe activement aux compétitions d’esports. Environ 30 millions de personnes regardent l’esport aux États-Unis chaque mois, selon un rapport de mars d’Insider Intelligence ; il y a plus de 226 millions de joueurs aux États-Unis, selon une étude de l’Entertainment Software Association l’année dernière.

Pourtant, l’esport est un moteur de l’activité de jeu. Les joueurs occasionnels d’Overwatch se connecteront aux matchs de l’Overwatch League pour en savoir plus sur les dernières techniques avancées ou les changements dans le méta-jeu. Si un joueur Super Smash Bros. de haut niveau remporte un tournoi majeur avec un personnage disponible en tant que contenu téléchargeable dans le jeu, les joueurs occasionnels sont plus susceptibles d’acheter le personnage afin qu’ils puissent l’essayer eux-mêmes.

Alors que les jeux occasionnels se généralisent, les organisations d’esports se tournent de plus en plus vers des stratégies axées sur les créateurs, consacrant plus de ressources aux joueurs non compétitifs sur leurs listes. Mais l’esport est ce qui donne aux organisations leur légitimité et leur portée en premier lieu, et le jeu compétitif est susceptible d’être une facette des stratégies de leurs organisations d’esports pendant de nombreuses années à venir. « Avoir cette colonne vertébrale compétitive dans les esports sera toujours important pour établir la crédibilité, et aussi pour participer aux opportunités de hausse de grande valeur », a déclaré Sherman. « Mais vous ne voulez pas vous limiter à dire » nous ne sommes que des esports « . Je pense que la clé dans tout cela est de rester flexible et malléable aux tendances générales de l’industrie, et d’avoir de la crédibilité dans chacune d’elles.

Les fans d’esports et les joueurs occasionnels sont-ils les seuls types de joueurs ?

Même si les spécialistes du marketing de marque aiment associer les termes, les jeux et les esports ne sont pas binaires. L’esport est un sous-ensemble de la communauté des joueurs, et les joueurs ont tendance à se situer quelque part sur un continuum entre le compétitif et le décontracté. Alors que les jeux et les esports gagnent en popularité, le pool se dilue de plus en plus.

« Ce que nous constatons dans les Grands Lacs, c’est qu’il y a beaucoup de communautés de joueurs, en particulier dans les collèges et les lycées, qui participent à une multitude de jeux et sont également intéressés par les jeux eux-mêmes », a déclaré Sherman. « C’est donc une sorte de troisième sous-ensemble. Il y a en fait plus un jeu de base, qui est un hybride des deux – essentiellement des joueurs qui jouent de manière compétitive, mais qui cherchent surtout à se réunir à travers des expériences partagées dans le jeu. »

Quelle est la place des joueurs d’esports professionnels dans le mix ?

Tout comme l’esport est un sous-ensemble de la communauté des joueurs au sens large, la plupart des joueurs d’esport sont eux-mêmes des joueurs occasionnels qui ont adopté le changement culturel de la compétition hardcore vers des jeux plus récréatifs. En effet, les organisations d’esports encouragent leurs joueurs à élargir leurs offres de contenu pour atteindre la communauté des joueurs au sens large, en particulier lorsque les joueurs prennent leur retraite jeunes en raison de problèmes de stress et d’épuisement professionnel. Tous les concurrents d’esports les plus populaires d’aujourd’hui font également office de streamers et d’influenceurs, saupoudrant des flux occasionnels parmi nous et Minecraft parmi des sessions de grind plus dédiées.

« Je connais beaucoup de gens en matière de création de contenu, ils se disent » c’est la corvée «  », a déclaré Zain Naghmi, un joueur de Super Smash Bros. pour les Golden Guardians, une organisation d’esports affiliée au Golden State Warriors de la NBA. « Mais quand je fais ces croquis et tout ça, j’ai l’impression de traîner avec des amis, et c’est rajeunissant de faire quelque chose comme ça. Et c’est aussi complètement différent de l’intensité de la compétition, donc je pense qu’ils se complètent assez bien.

Les marques doivent-elles mieux comprendre la différence entre le gaming et l’esport ?

Oui et non. Le jeu est un espace immensément nuancé, et il n’est donc jamais inutile pour les marques d’apporter des connaissances sur le jeu en interne et de développer une meilleure compréhension de l’industrie. Mais la vérité est que la plupart des joueurs d’aujourd’hui eux-mêmes ne se soucient pas de la distinction. Alors que les frontières entre les jeux et les esports deviennent plus floues, à la fois par les joueurs occasionnels adoptant la compétition et les joueurs compétitifs adoptant un contenu plus décontracté, les organisations d’esports continueront d’être un moyen efficace pour les marques d’atteindre les joueurs. La machine n’est pas exactement cassée, elle n’a donc pas besoin d’être réparée – juste quelques mises à niveau saines.

«Pour beaucoup de jeunes, il n’y a pas d’esports; ce ne sont que des jeux vidéo. Voici nos meilleurs joueurs professionnels jouant à des jeux vidéo, et voici mon créateur de contenu préféré jouant à des jeux vidéo », a déclaré Rob Moore, PDG de l’organisation d’esports Sentinels Gaming. «Et puis, parfois, vous avez la combinaison où le joueur est aussi le meilleur artiste. Mais je pense que, pour les fans, le mot « esport » est probablement moins pertinent pour eux que la façon dont nous avons parlé de ces organisations.

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