Ben Mazue

The Guardian lance une application quotidienne réservée aux abonnés et sans publicité

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The Guardian a publié une application quotidienne pour les abonnés payants, dans le cadre de sa quête pour atteindre 2 millions de soutiens financiers d’ici 2022.

Le tirage au sort de la nouvelle application est qu’elle ne contiendra pas de publicités et offrira un produit d’actualités plus rationalisé. La nouvelle application permet aux utilisateurs de faire défiler horizontalement les sections du journal, telles que national, mondial, culturel, sportif, et de balayer vers la droite pour lire les articles de cette section. Par exemple, le 15 octobre, la section nationale avait 35 histoires, la section culturelle en avait huit. L’objectif est de donner à l’application un aperçu plus clair tandis que le défilement horizontal ajoute plus de profondeur. L’application permet également aux utilisateurs de lire les articles de la semaine précédente. L’application ne contiendra aucun contenu exclusif aux membres.

« Cette [app] est l’un des premiers éléments de base vers la croissance des abonnés numériques. Les contributions ont été un grand succès, mais nous devons également exploiter l’importance des abonnements numériques », a déclaré Juliette Laborie, directrice des revenus des lecteurs numériques chez The Guardian. « Il y a de la place pour une expérience d’actualité avec une cadence différente, une quantité finie de contenu soigneusement organisée par les éditeurs en complément de l’application en direct, mais pour les abonnés. »

Le défi du Guardian dans la construction d’une base de lecteurs payants est qu’il ne rendra pas le contenu accessible uniquement à ceux qui paient. C’est très différent des efforts d’abonnement en place au New York Times et ailleurs. Au lieu de cela, la nouvelle application d’abonné présente un emballage de contenu différent, bien que tout le contenu soit toujours disponible pour ceux qui ne paient pas.

The Guardian compte 190 000 abonnés numériques sur son application d’actualités en direct existante et sa réplique iPad du journal. L’année dernière, il a introduit un niveau payant dans son application d’actualités régulière, qui permet aux abonnés d’accéder à des fonctionnalités telles que tous les blogs en direct et les dernières nouvelles en un seul endroit. Bien que l’éditeur ne détaille pas le nombre d’abonnés de chaque chaîne, la majeure partie des abonnés numériques provient actuellement du niveau payant de l’application existante. L’éditeur s’est déjà fixé un objectif ambitieux d’atteindre 2 millions de supporters payants, il doit donc s’assurer qu’il gagne de nouveaux abonnés et qu’ils reviennent.

Auparavant, pour l’application iPad vieille de 10 ans et la réplique numérique du journal, chaque section de contenu était présentée comme s’il s’agissait d’un groupe unique, comme la section du produit imprimé. Toutes les histoires présentées dans un panel se sont senties encombrées. En augmentant les modules et en faisant défiler vers la droite, l’application vise à paraître moins encombrée.

Selon Laborie, les recherches sur les utilisateurs de The Guardian montrent que les lecteurs se sentent submergés par le flux constant de nouvelles et ont du mal à savoir sur quoi se concentrer, ce qui conduit le Guardian à explorer de nouvelles façons de présenter le contenu.

« Nous voulons que cela ait à la fois un potentiel d’acquisition et de rétention », a-t-elle déclaré. « C’est un produit qui crée une accoutumance et auquel les gens reviennent, mais nous pensons qu’il peut être très attrayant pour les nouveaux abonnés. C’est une expérience différente pour les nouvelles pour les personnes à la recherche de quelque chose de nouveau.

En règle générale, les utilisateurs d’applications d’éditeurs sont très précieux. Lire plus de contenu plus régulièrement et plus longtemps, incitant les principaux éditeurs d’abonnements à renforcer leurs applications pour les abonnés, y compris The Economist qui a lancé l’année dernière une application pour aider à favoriser la rétention.

L’application est conçue pour générer des abonnements et de la rétention.

The Guardian avait une équipe de 15 à 20 personnes travaillant sur l’application au cours des six derniers mois.

La conception de l’application s’inspire de l’expérience utilisateur numérique des applications de diffusion de musique comme Spotify, qui ont un défi similaire au Guardian en ce qu’il doit afficher des masses de contenus regroupés par genre de manière intuitive.

« Les principales différences de conception avec le papier sont la nomenclature et la hiérarchie », a déclaré Alex Breuer, directeur exécutif de la création chez The Guardian. « Le contenu et la fréquence sont les mêmes, mais la structure et la dénomination sont différentes. » Par exemple, la nouvelle application n’a pas de section de fonctionnalités car les lecteurs et l’équipe ont trouvé le mot trop nébuleux.

« Nous voulions faire quelque chose de plus simple et de ces plateformes numériques, plutôt qu’un produit de transition de l’imprimé », a ajouté Breuer.

Environ 2 000 lecteurs ont testé l’application au cours des deux dernières semaines. Au cours de cette période, ils ont envoyé environ 500 e-mails de commentaires à l’équipe.

En novembre dernier, The Guardian a annoncé qu’il comptait plus d’un million de soutiens financiers sur papier et numérique. En mai, lorsqu’elle a annoncé qu’elle avait atteint le seuil de rentabilité, la société a déclaré qu’elle comptait 655 000 supporters mensuels réguliers à la fois sur papier et en numérique, et que 300 000 personnes supplémentaires ont apporté des contributions ponctuelles au cours de la seule année dernière. Les revenus totaux de Guardian News & Media ont augmenté de 3 % pour atteindre 223 millions de livres sterling (287 millions de dollars) par an, 55 % des revenus de l’entreprise provenant des activités numériques.

Selon Laborie, d’autres produits d’abonnement viendront. Bien que cette application soit basée sur le contenu du journal, elle ouvre la voie à d’autres applications qui afficheront différentes collections de contenu. Par exemple, The Guardian suit un score promotionnel sur 100 pour la quantité de promotion qu’il met derrière le contenu, en fonction de critères tels que la durée de l’histoire sur la page et son positionnement. L’équipe voit un avenir où elle pourrait emballer les articles alimentaires dont The Guardian a le plus fait la promotion au cours des 10 dernières années.

« C’est un outil de production pour faire des choses qui ne seront pas centrées sur le papier, mais aussi pour explorer différentes zones géographiques pour The Guardian en Australie et aux États-Unis », a déclaré Laborie.

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