Ben Mazue

Tout ce que vous devez savoir sur ByteDance, la société derrière TikTok

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Lundi, des rumeurs ont circulé selon lesquelles la startup la plus précieuse au monde, ByteDance, basée à Pékin, la société à l’origine de la sensation mondiale de l’application vidéo abrégée TikTok, était sur le point de devenir publique, bien que la société de 78 milliards de dollars ait rapidement écrasé la rumeur.

Que ByteDance finisse par devenir publique, c’est une entreprise à laquelle les spécialistes du marketing et les éditeurs – s’ils ne le sont pas déjà – devraient porter une attention particulière. Voici ce que vous devez savoir et pourquoi.

Ce que fait ByteDance

ByteDance a été fondée en mars 2012 par Zhang Yiming et est surtout connue pour ses applications mobiles à valeur de divertissement. Il est en concurrence directe avec d’autres géants chinois de la technologie comme Alibaba, Baidu et Tencent.

Ses applications actuelles incluent TikTok, Helo (une application indienne de médias sociaux), Vigo Video (anciennement Hypstar), Douyin (la version chinoise de TikTok), BaBe (une application indonésienne d’actualités et de contenu) et Huoshan (une application vidéo chinoise abrégée). .

L’un de ses premiers produits, le Toutiao ou Jinri Toutiao alimenté par l’IA, est l’un des agrégateurs de nouvelles les plus populaires en Chine. Selon iResearch, il a été installé dans plus de 240 millions d’appareils uniques en novembre 2018.

Une autre application précoce, Neihan Dianzi – où les utilisateurs pouvaient partager des blagues via des vidéos, des mèmes et du texte – a été fermée par les censeurs chinois en 2018. ByteDance est également soutenu par certains des plus gros frappeurs du financement en capital-risque, notamment SoftBank et Sequoia Capital.

Pourquoi est-ce important

Les entreprises technologiques chinoises comme ByteDance et ses pairs – Alibaba, Baidu et Tencent – opèrent dans la deuxième économie mondiale en grande partie sans grande concurrence de la part d’autres acteurs mondiaux de la plateforme tels que Google, Facebook et Amazon.

ByteDance, selon Reuters, a une valorisation de 78 milliards de dollars et a généré plus de 7 milliards de dollars de revenus pour le premier semestre de cette année. Baidu a une capitalisation boursière actuelle de 36,6 milliards de dollars, tandis qu’Alibaba a une capitalisation boursière de 458,7 milliards de dollars et Tencent a une capitalisation boursière de 384,5 milliards de dollars. La capitalisation boursière de Google, en revanche, est de 874,5 milliards de dollars, mais elle a toujours eu du mal à faire des affaires en Chine.

Des entreprises comme ByteDance, comme en témoigne la popularité de TikTok, ouvrent cependant la voie aux applications grand public, en particulier en Chine où le commerce social sur mobile règne en maître, mais cette portée s’étend désormais au-delà de la Chine et d’autres entreprises en prennent note.

Plus tôt ce mois-ci, il a été signalé que Google envisageait d’acheter une autre application vidéo courte appelée Firework, démontrant un profond intérêt pour le format vidéo court que TikTok a popularisé à l’échelle mondiale.

Comme d’autres plates-formes technologiques, ByteDance tire l’essentiel de son argent de la publicité, bien qu’elle en soit encore aux premiers stades du développement de ventes et de stratégies publicitaires robustes pour TikTok, l’une de ses applications les plus populaires.

Pourquoi tout le monde est si concentré sur TikTok

TikTok, connu sous le nom de Douyin en Chine, a été lancé aux États-Unis en 2018 après que ByteDance l’a fusionné avec une autre acquisition, Musical.ly. L’application vidéo courte a depuis explosé en popularité grâce à un afflux de marques comme Ralph Lauren et Chipotle, ainsi que d’éditeurs comme Complex et Vice, qui ont afflué vers la plateforme.

Comme Snapchat avant lui, TikTok a également touché une corde sensible auprès d’un public plus jeune. Un pitch deck publicitaire divulgué de juin 2019 a déclaré que la majorité des utilisateurs de TikTok (69%) sont de la génération Z (âgés de 16 à 24 ans), tandis que 25% ont 25 ans et plus. La plupart des utilisateurs sont également des femmes (60 %). Aux États-Unis, TikTok compte plus de 30 millions d’utilisateurs actifs mensuels qui passent en moyenne 46 minutes sur l’application par utilisateur et par jour. À l’échelle mondiale, le nombre d’utilisateurs actifs mensuels est de 800 millions, dont 500 millions basés en Chine.

TikTok, cependant, a vu une baisse de 4% du nombre de téléchargements mondiaux qu’il a eu au troisième trimestre, selon Sensor Tower, mais c’était toujours la deuxième application la plus téléchargée au monde avec 177 millions de téléchargements, juste derrière WhatsApp, qui avait 183 millions de téléchargements.

Comme Digiday l’a rapporté la semaine dernière, les acheteurs de médias disent qu’ils ont besoin de ByteDance pour élargir son équipe publicitaire américaine afin de répondre à la demande. Cependant, TikTok commence à présenter plus activement les annonceurs.

Certains acheteurs de médias commencent à diffuser des publicités sur TikTok. David Herrmann, président de Herrmann Digital, par exemple, a déclaré que ces publicités « fonctionnent très différemment » des publicités qu’il diffuse sur des plateformes plus matures, telles que Snapchat. « Ce n’est pas une réponse directe maintenant. C’est plus un jeu de sensibilisation [on TikTok] où sur Snapchat c’est un jeu de conversion. Il a ajouté : « Je pense [Snapchat and TikTok] peuvent coexister sans réserve. Je pense que TikTok est définitivement un joueur, mais ils ont encore un long chemin à parcourir. »

Actuellement, TikTok teste également en version bêta un Creator Marketplace qui permet aux marques, agences et spécialistes du marketing de trouver et de se connecter avec des créateurs TikTok influents.

Mais il n’y a pas encore de moyen pour les éditeurs de gagner de l’argent en produisant du contenu pour TikTok, bien qu’un certain nombre d’éditeurs comme The Washington Post et Hearst Magazines testent la plate-forme.

Quelle est la prochaine pour ByteDance
IPO éventuelle ou non, ByteDance se concentre sur la croissance mondiale, en particulier aux États-Unis où la société a mené une vague d’embauche agressive, tentant de recruter auprès d’entreprises comme Snapchat et Facebook.

Et, comme il l’a déjà fait, il est également confronté à des défis de censure. Cette fois, l’examen minutieux vient des législateurs américains qui s’inquiètent de la collecte de données des utilisateurs par TikTok et qui se demandent si la Chine censure le contenu consulté par les utilisateurs américains de l’application.

Comme d’autres plateformes, ByteDance cherche également des moyens de diversifier ses produits et sa portée. CNBC a rapporté plus tôt cette année qu’il pourrait s’étendre au matériel lié à l’éducation, et d’autres reportages ont fait allusion à des extensions dans le streaming de musique ou même le développement d’un smartphone.

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