Ben Mazue

Tout ce qu’il faut savoir sur Firework, le concurrent de TikTok que Google veut racheter

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Vendredi, le Wall Street Journal a rapporté que Google envisageait l’acquisition de l’application de médias sociaux Firework, une décision considérée comme contrecarrant la montée en puissance de TikTok.

Firework, qui vient d’être lancé en mars, est la création de Loop Now Technologies, basée à Redwood City, en Californie, qui a été évaluée à plus de 100 millions de dollars lors de son dernier cycle de financement, un cycle qui a généré 11,3 millions de dollars. Google n’est pas non plus la seule entreprise à avoir lorgné sur Firework. Le Wall Street Journal a noté que la version chinoise de TwitterWeibo, s’intéresse également à Firework, mais les discussions de Firework avec Google sont plus avancées.

S’adressant à Digiday mercredi, le co-fondateur et PDG de Loop Now Technologies, Vincent Yang, n’a pas voulu commenter directement les rapports, mais il a déclaré : « Au cours des derniers mois, nous avons commencé à susciter de plus en plus d’intérêt de la part de partenaires stratégiques. [companies] et des sociétés de capital-risque pour des acquisitions et des investissements potentiels. Pour moi, en tant que fondateur, et pour nos investisseurs, nous voulons explorer comment ces partenariats potentiels pourraient être. Nous n’en sommes pas encore à ce stade où nous avons un accord à annoncer. Mais nous allons bientôt faire un grand pas.« 

Qu’est-ce que le feu d’artifice ?

Application gratuite pour smartphone, Firework permet à ses utilisateurs de trouver, créer et partager des vidéos maison de 30 secondes. Il propose également sa propre série de contenus originaux. Semblable à TikTok, Firework organise ces courtes vidéos à partir de sources improbables pour ses utilisateurs, en les organisant par type de contenu et par sujets tendance, en utilisant l’apprentissage automatique et des conservateurs humains pour adapter le contenu suggéré en fonction de leurs intérêts personnels.

Pour encourager les utilisateurs à partager du contenu, Firework leur permet de collecter et de republier des vidéos sur Firework et d’autres plateformes en ligne, et des concours hebdomadaires de hashtag sponsorisés encouragent les utilisateurs à créer du contenu vidéo connexe en échange de prix en espèces ou pour collecter des fonds pour des causes sociales.

Sur Firework, les utilisateurs ne peuvent pas commenter anonymement le contenu partagé ; cette forme de communication a été remplacée par la messagerie directe conversationnelle de personne à personne.

Pourquoi c’est un achat potentiellement attractif

L’achat de Firework donnerait à l’une ou l’autre plate-forme – Google ou Weibo – une entrée plus profonde dans le monde en pleine croissance du contenu vidéo court de seulement 15 à 60 secondes, qui est destiné à être partagé sur mobile.

Pour Google, en particulier, l’ajout de Firework à son portefeuille élargirait la portée de ses plates-formes de contenu vidéo, qui comprend YouTube, que Google a acheté pour 1,65 milliard de dollars en 2006. Aujourd’hui, YouTube compte plus de 1,9 milliard d’utilisateurs par mois, ce qui en fait la plus grande plateforme de vidéos en ligne au monde. Les analystes estiment que YouTube génère à lui seul 20 % des revenus publicitaires annuels de la société mère de Google, Alphabet.

Mais les nouveaux arrivants, TikTok et Firework inclus, gagnent en popularité et en attention, en particulier de la part des jeunes utilisateurs, et deviennent de plus en plus attrayants pour les marques et les éditeurs de médias. Dans un pitch deck TikTok envoyé aux agences américaines en février, la société a déclaré qu’elle comptait 26,5 millions d’utilisateurs actifs par mois aux États-Unis, dont 60% sont âgés de 16 à 24 ans. Les utilisateurs, a rapporté TikTok, ouvrent également l’application huit fois par jour et passent en moyenne 46 minutes par jour sur l’application.

ByteDance, basée à Pékin et soutenue par SoftBank, la société de 75 milliards de dollars derrière TikTok, a annoncé en juin qu’elle comptait plus d’un milliard d’utilisateurs actifs dans toutes ses applications, TikTok étant la plus populaire. TikTok était la deuxième application non ludique la plus téléchargée au monde en septembre 2019, avec plus de 60 millions d’installations, selon la société d’études de marché Sensor Tower.

TikTok et Firework ne sont pas seuls non plus, et l’espace de la plate-forme vidéo courte suscite un énorme intérêt de la part d’autres membres de l’establishment médiatique. En novembre, Facebook a discrètement lancé un clone de TikTok, appelé Lasso. Actuellement, Dom Hoffman, l’un des créateurs de Vine, l’une des plates-formes vidéo originales de courte durée, teste en version bêta une nouvelle application de bouclage vidéo appelée Byte. Snapchat a également ajouté de plus en plus de fonctionnalités à sa plate-forme qui imitent les capacités de boucle vidéo de TikTok et d’autres.

Pour les plates-formes établies comme Google et Weibo, ainsi que Facebook et Snapchat, il s’agit maintenant de savoir s’ils doivent acheter quelque chose dans l’espace vidéo court ou le construire par eux-mêmes.

L’énorme PDG mondial Pete Stein soupçonne qu’il est probable que Google envisage d’acheter Firework pour l’une des deux raisons suivantes : pour accéder à sa double fonctionnalité de technologie vidéo horizontale et verticale, ou pour racheter un concurrent émergent de la même manière que Facebook a acheté Instagram.

Stein a déclaré: « Beaucoup de gens vont re-télécharger des vidéos d’autres plates-formes sur YouTube, donc je suppose que [Google is] voir l’utilisation augmenter ou le téléchargement de vidéos Firework augmenter. Surtout avec la génération Z et la génération Y, beaucoup de gens téléchargent encore d’anciennes vidéos, même des vidéos Vine, sur YouTube. Google est capable de voir la popularité des différentes plates-formes et je suppose qu’ils voient les chiffres commencer à osciller. »

Le PDG de Loop Now, Yang, a déclaré que Firework, en particulier, a suscité « beaucoup d’attention et d’intérêt au cours des deux à trois derniers mois », principalement en raison du buzz créé par TikTok. « Je pense que les entreprises aux États-Unis se sont réveillées. Je pense que les gens aux États-Unis ne s’en souciaient pas autant avant. « Nous avons Instagram, Snapchat et YouTube. » Mais je pense que maintenant les gens réalisent à quelle vitesse TikTok balaie le sol. »

Qui utilise Firework
Yang a déclaré qu’environ 80% de l’audience de Firework était âgée de 18 ans ou plus et que l’application approchait les 3 millions de téléchargements. La durée moyenne d’une session Firework est de sept minutes ; en comparaison, la durée moyenne d’une session pour les utilisateurs d’Instagram est de deux minutes, et pour Facebook de seulement 90 secondes.

Dans son communiqué de presse de lancement, Firework a déclaré qu’il s’agissait de «l’application de médias sociaux la plus rapide à atteindre 1 million d’utilisateurs en seulement cinq mois alors qu’elle était encore en version bêta, avec une croissance de plus de 200% d’un trimestre à l’autre». La société, cependant, n’a divulgué aucune donnée démographique sur ces utilisateurs. Selon Sensor Tower, l’application a enregistré environ 50 000 téléchargements dans le monde en août.

Les marques partenaires de Firework incluent Refinery 29, Amazon Music, Fandango, NBC Universal et la société de technologie chinoise DJI. Les premiers utilisateurs de Firework incluent la star de Vine Marlon Webb, la célébrité Frankie Grande, le comédien YouTube Dang Matt Smith et l’influenceur modèle Olivia Jordan.

Comment Firework gagne de l’argent

Yang a déclaré que Firework avait l’intention de gagner de l’argent en utilisant trois modèles différents : (1) les publicités, similaires à la façon dont YouTube utilise les publicités interstitielles ; (2) défis et hashtags sponsorisés ; et (3) le commerce électronique.

Pour les défis sponsorisés et les hashtags, les marques peuvent travailler avec Firework pour parrainer un défi en utilisant un hashtag particulier, puis encourager les utilisateurs à télécharger du contenu avec ce hashtag sponsorisé. Le gagnant de ce défi particulier peut alors gagner quelque chose, et la marque sponsor bénéficie de l’engagement et des impressions des utilisateurs.

En ce qui concerne les projets de commerce électronique de Firework, Yang a déclaré : « Nous travaillons sur de nombreux partenariats avec des plates-formes de commerce électronique afin de pouvoir éventuellement lancer un bouton d’achat avec Firework », ce qui permet aux utilisateurs de Firework d’acheter facilement les produits qu’ils voient dans Vidéos de feu d’artifice.

Qui est derrière l’application

Loop Now a été fondée par d’anciens cadres de LinkedIn et Snapchat. Le directeur des revenus de Loop Now, Cory Grenier, a été le premier directeur des ventes et du marketing de Snapchat. Co-fondateur et PDG, Yang a précédemment cofondé et a été PDG d’EverString, un logiciel basé sur l’intelligence artificielle en tant que plate-forme de vente et de marketing de services.

Un cycle de financement du début de cette année a généré 30 millions de dollars de la part de sociétés de capital-risque telles que IDG Capital, Lightspeed Venture Partners China et GSR Venture.

Ce qui différencie Firework des autres

Bien que Firework, au départ, ne semble pas si différent de ses concurrents, il possède une fonctionnalité unique en instance de brevet, appelée Reveal, qui permet aux utilisateurs de filmer et de visualiser le contenu vidéo horizontalement – une rupture avec les formats vidéo verticaux. que vous trouvez sur d’autres plateformes telles que Snapchat, Instagram et TikTok.

« La technologie Reveal nous aide à combler le fossé entre le contenu horizontal capturé par les créateurs professionnels et le contenu vertical sur mobile », a expliqué Yang. Désormais, les vidéos courtes horizontalement peuvent également être présentées sur Firework de manière transparente, à la fois dans les formats verticaux et horizontaux, sans perdre l’intégrité de la qualité vidéo du contenu.

Plus tôt cette année, Firework a également lancé sa propre plateforme de contenu en streaming originale appelée « Firework Originals ». La première série à faire ses débuts de Firework Originals était « Fireside Chat mettant en vedette Molly Tarlov », dans laquelle l’actrice et le comédien interviewent des vedettes dans des segments de 15 secondes. Les autres séries incluent « Extra Fire Sauce », « Banger », « FOODz » et « Style Sector ».

Yang a déclaré que Firework se distingue de ses concurrents en se concentrant davantage sur le contenu généré par des professionnels avec une qualité supérieure et des utilisateurs adultes, et que son contenu concerne moins les selfies que les vidéos pédagogiques ou inspirantes.

Quel avenir pour le feu d’artifice
En fin de compte, Yang a déclaré qu’il aimerait voir Firework « devenir la vidéo abrégée de YouTube ».

« Nous avons beaucoup de YouTubers qui utilisent Firework », a-t-il ajouté. « Nous ne sommes pas des concurrents de YouTube. » Mais, a-t-il dit, lorsque les gens ont de courts segments de temps pour regarder quelque chose pendant 10 minutes ou moins, Yang espère qu’ils se tourneront vers Firework, tout comme les gens se sont tournés vers Netflix ou YouTube lorsqu’ils ont plus de temps pour regarder des vidéos.

« Il y a tellement de moments fragmentés où nous espérons que Firework sera une chaîne de télévision de 10 minutes plus divertissante », a-t-il déclaré. « Nous voulons être une autre grande plateforme de médias sociaux dans le monde, mais très différente.

Crédit photo : Feu d’artifice via Apple Store

Cet article a été mis à jour pour inclure les commentaires du PDG de Huge Global, Pete Stein, et du co-fondateur et PDG de Loop Now Technologies, Vincent Yang.

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